De lancering van Xperia Z4 weerspiegelt de verlegenheid van Sony op smartphones

Sony's beslissing om zijn nieuwe high-end smartphone, de Xperia Z4, alleen in Japan te lanceren, toont zijn aarzeling over deze markt en zet vraagtekens bij zijn toewijding eraan.

De introductie van de Xperia Z4 op maandag staat in schril contrast met de komst van concurrerende producten zoals de HTC One M9 of de Galaxy S6 en S6 edge van Samsung Electronics, die met veel tamtam werden gelanceerd op het Mobile World Congress. En wanneer LG op 28 april de G4 in première brengt, zal dat gebeuren op evenementen over de hele wereld.

Maar gezien de zeer uitdagende positie waarin Sony's smartphonebedrijf zich bevindt, komt de ingehouden onthulling niet als een schok.

“Japan is voor Sony strategischer dan ooit van belang. Succes op de thuismarkt aantonen is van cruciaal belang, vooral gezien enkele van de uitdagingen waarmee het in andere markten wordt geconfronteerd, "aldus Ben Wood, hoofd onderzoek bij CCS Insight..

Sony reageerde niet op een verzoek om commentaar over zijn lanceringsstrategie voor de Z4, dus het is niet duidelijk of het van plan is het product op een bepaald moment buiten Japan te verkopen.

De toekomst van de mobiele divisie hangt sterk in de lucht nadat het bedrijf in oktober vorig jaar een nieuw hoofd van Sony Mobile Communications heeft aangesteld. Het bedrijf heeft sindsdien ontslagen aangekondigd en de stekker uit het PlayStation Mobile-platform getrokken, maar heeft zijn fortuin niet kunnen keren.

De Z4 is een incrementele update van het bestaande Z3-product, dat in september vorig jaar werd gelanceerd. Het apparaat wordt aangedreven door de Qualcomm Snapdragon 810-processor, in plaats van de Snapdragon 801. Het is een beetje lichter en dunner dan de Z3 en heeft een verbeterde camera aan de voorkant.

Het design is echter grotendeels hetzelfde gebleven, net als het 5,2 inch scherm met full HD resolutie en 20,7 megapixel camera.

Hoewel de upgrade niet indrukwekkend is, is het geen slecht product. Net als HTC bouwt Sony goede smartphones. Zo blijft de Z3 Compact, ook gelanceerd in september, een uitstekende keuze als je een high-end smartphone wilt met een kleiner scherm. Eerder dit jaar lanceerde het ook de Xperia M4 Aqua, een goed alternatief voor mensen die een goedkopere smartphone willen met goede specificaties.

Maar tegenwoordig is het ontwikkelen van goede of zelfs geweldige producten niet genoeg om succesvol te concurreren in de moordende smartphonemarkt. In de schaduw van Apple, Samsung en een mix van nieuwe en oude Chinese leveranciers, worstelen Sony en HTC om mensen zover te krijgen dat ze hun telefoons kopen. Sony was vorig jaar de tiende grootste telefoonfabrikant met een marktaandeel van 2 procent, aldus Gartner.

De consensus is dat Sony, drie jaar nadat het Ericsson had gekocht van hun smartphone-joint venture, nog steeds niet genoeg heeft gedaan om te profiteren van zijn andere activa, waaronder tv's, gameconsoles, films en muziek, om producten te produceren die zich onderscheiden van de competitie.

“Van alle Android-leveranciers is Sony degene die met de juiste uitvoering meer een ecosysteem had kunnen creëren. Maar dat gebeurt niet ', zegt Roberta Cozza, onderzoeksdirecteur bij Gartner.

Nick Spencer, senior praktijkdirecteur bij ABI Research, was het daarmee eens.

“Sony moet de mal wat meer doorbreken en meer van zijn inhoud, inclusief films, weggeven. Maar hoewel het management aarzelt over de toekomst, zal het de mobiele divisie niet steunen met dat soort strategieën, 'zei Spencer.

Het valt nog te bezien of Sony all-in gaat of in plaats daarvan de mobiele divisie en het merk Xperia verkoopt zoals het deed met de Vaio-pc's. Maar wat duidelijk is, is dat de huidige strategie het niet snijdt.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.