Yahoo heeft zijn eigen redenen om mobiele ontwikkelaars te helpen

Yahoo, een van de verouderde reuzen van Silicon Valley, wil laten zien dat het de spullen heeft voor de hedendaagse ontwikkelaars van mobiele apps.

Donderdag houdt het bedrijf zijn allereerste conferentie voor mobiele ontwikkelaars. Het evenement van een dag in San Francisco laat zien dat het bedrijf lucratieve relaties met ontwikkelaars wil ontwikkelen en mobiel centraal wil stellen in zijn turnaround-inspanningen.

Het evenement zal lezingen bevatten van topmanagers van Yahoo, waaronder CEO Marissa Mayer, en een diepe duik in Yahoo's technologiediensten voor mobiele apps. Een cruciaal onderdeel van die diensten is Flurry, een bedrijf voor mobiele analyse en reclame dat Yahoo vorig jaar heeft overgenomen. Flurry houdt wereldwijd meer dan 600.000 apps bij en biedt informatie over app-prestaties en gebruikers die kunnen helpen bij advertentietargeting.

Yahoo heeft die gegevens nodig om zijn trage advertentiebedrijf op gang te brengen, vooral op mobiele apparaten.

Tijdens de show zullen Yahoo-managers proberen externe ontwikkelaars te verkopen voor de waarde van het gebruik van Flurry. Ze zullen ook Yahoo Gemini promoten, het platform van het bedrijf voor mobiele advertenties, en BrightRoll, een platform voor digitale videoadvertenties dat het bedrijf vorig jaar ook heeft overgenomen.

Het is een veelzijdige strategie en de stukken komen nog steeds samen. Maar door meer externe ontwikkelaars aan te moedigen om de diensten van Yahoo te gebruiken, hoopt Yahoo waardevolle informatie te verkrijgen over hoe mensen mobiele apps gebruiken.

Die informatie kan Yahoo helpen zijn werk te doen. "We kunnen adverteerders helpen de juiste doelgroep te vinden waarnaar ze op zoek zijn, de advertenties targeten die ze willen targeten, met behulp van sterke gegevens van Yahoo, en gebruikers vinden waar ze ook zijn, op of buiten Yahoo", zei Mayer vorige week tijdens de Goldman Sachs Technologie- en internetconferentie in San Francisco.

En als Yahoo zijn aantrekkingskracht voor externe softwareontwikkelaars kan opfrissen en nieuwe partnerschappen met hen kan aangaan, dan is dat des te beter.

"Yahoo werkt aan hun eigen apps, maar ze zullen hun bereik en hun advertentievoorraad kunnen uitbreiden door externe ontwikkelaars in de plooi te krijgen", zegt Karsten Weide, een industrieanalist bij IDC die consumenten-apps en -platforms bestudeert.

En als een externe ontwikkelaar tijdens het proces iets super cools bedenkt, kan Yahoo ze misschien kopen, zei hij.

Om het anders te zeggen: de conferentie voor mobiele ontwikkelaars van Yahoo zou een belangrijke rol kunnen spelen in de inspanningen voor app-ontwikkeling van het bedrijf. Sinds Mayer in 2012 het roer overnam, heeft Yahoo zijn mobiele producten opnieuw opgebouwd als onderdeel van haar ommekeer om zich te concentreren op de 'dagelijkse gewoonten' van mensen. Maar tot dusver heeft Yahoo geen breakout-app uitgebracht die iedereen wil downloaden, misschien met uitzondering van de nieuwe Weather-app.

In mobiele advertenties lijkt Yahoo winst te maken. Het bedrijf meldde in het derde kwartaal van vorig jaar dat de inkomsten uit mobiele advertenties 'nu van materieel belang' waren, voor meer dan 200 miljoen dollar. Dat is slechts een klein deel van de totale omzet van Yahoo van $ 1,15 miljard voor dat kwartaal.

De totale omzet van Yahoo daalde in het vierde kwartaal van 2014 met ongeveer 1 procent, vergeleken met dezelfde periode in 2013.

Yahoo heeft nu 575 miljoen [m] gebruikers die ten minste maandelijks toegang hebben tot zijn mobiele eigendommen, zegt het bedrijf, maar dat omvat ook Yahoo-eigendom Tumblr.

Maar door externe ontwikkelaars aan te jagen, heeft Yahoo concurrenten. De grootste rivalen van het bedrijf, zoals Facebook, Google en nu Twitter, houden hun eigen evenementen voor externe ontwikkelaars, allemaal bedoeld om hen te helpen groeien en geld te verdienen met hun apps met behulp van de respectievelijke services van het bedrijf. Met dat soort concurrentie kan het voor Yahoo moeilijk zijn om te beweren dat zijn diensten beter zijn.

"Er is veel lawaai over het bouwen, groeien en geld verdienen met mobiele apps", zegt Shaan Puri, CEO van Monkey Inferno, een opstartruimte en incubator in San Francisco.

Toch is het een goed idee voor Yahoo om het evenement te houden, zei hij, zelfs als de doelen van het bedrijf zelfbediening zijn. 'Als ze tools introduceren waarmee ontwikkelaars gemakkelijker apps kunnen bouwen', zei hij, 'voeden ze hun eigen advertentie-ecosysteem.'

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.