Nu Google-ontwikkelaars nu in hun auto wonen, gaat Silicon Valley technisch talent verdrijven?

Er is een verontrustende en ironische nieuwe trend aan het licht gekomen in de San Francisco Bay Area - goedbetaalde softwareontwikkelaars, die algemeen de schuld krijgen van het opdrijven van de huizenprijzen tijdens de huidige technische hausse, worden nu uit de markt geprijsd.

We lopen hier misschien een beetje voor op onszelf, maar dat is de indruk die wordt geschetst door recente verhalen over een paar programmeurs - die blijkbaar voor Google werken - die ervoor hebben gekozen om geld en woon-werkverkeer te besparen door in bussen en vrachtwagens te wonen in plaats van in appartementen.

Een verhaal gaat over Katharine Patterson, die blogt over haar ervaringen in een roestige VW-bus uit 1969 die ze Jamal Jr (kortweg JJ) noemt in de straten van San Francisco. Patterson zegt niet voor welk bedrijf ze werkt, maar SFGate meldt dat ze een LinkedIn-profiel heeft gevonden voor iemand met dezelfde naam en functie die bij Google werkt.

Het andere verhaal gaat over een jonge Googler genaamd "Brandon" die in een Ford-vrachtwagen uit 2006 woont op de parkeerplaats van het bedrijf in Mountain View, CA. Volgens Business Insider en Brandons eigen blog betaalde hij $ 10.000 voor de truck en heeft hij onlangs het break-even-punt gepasseerd door huur te besparen.

Zowel Katherine als Brandon hebben enorm veel aandacht gekregen voor hun woonarrangementen, maar ik maak me niet al te veel zorgen over hen. Ze gebruiken de faciliteiten van hun bedrijf om te douchen en representatief te blijven, en ze zouden gemakkelijk meer conventionele appartementen kunnen kiezen als ze dat willen. Ze lijken ook vrij zelfbewust te zijn van de implicaties van hun keuzes ... inclusief hoe de situatie zou kunnen worden waargenomen door iemand die geen andere keus had dan in een auto te wonen.

Maar ik durf te wedden dat er genoeg andere mensen in voertuigen leven op parkeerterreinen van technologiebedrijven. Ik heb het idee zelfs met een paar mensen besproken, die het erover eens zijn dat het redelijk vaak voorkomt, ook al ontmoedigen de meeste bedrijven de praktijk.

Het punt is dat deze situatie serieuze vragen oproept over de duurzaamheid van de Silicon Value-boom die momenteel talent van over de hele wereld aantrekt. Als de 'winnaars' in dit spel - jonge ingenieurs met lucratieve banen bij topbedrijven - het zich nog steeds niet kunnen veroorloven om binnenshuis in de Bay Area te wonen, hoe blijft de vallei dan de ondernemers en strivers en dromers aantrekken en werknemers ondersteunen en iedereen die helpt om dit unieke ecosysteem mogelijk te maken? Om nog maar te zwijgen over hoe lang de rest van de bevolking - die misschien geen groot technologisch geld verdient - verdragen door de nieuwkomers.

Ik heb altijd gedacht dat Silicon Valley nooit zijn positie als 'Ground Zero' voor technische innovatie zou verliezen. Dankzij de droogte was het weer hier bijna elke dag prachtig en de kansen zijn ongeëvenaard. Ambitieuze techneuten hebben bewezen dat ze veel zullen verdragen om vooruit te komen.

Maar mijn vertrouwen begint een beetje te wankelen. Als ik een jonge techneut was die zijn stempel wilde drukken in 2015, zou ik moeten beginnen met het overwegen van Silicon Forest (Portland) of Silicon Beach (LA) of Silicon Alley (New York) of zelfs Silicon Prairie (het Midwesten). Heck, in vergelijking met het leven in je auto, zien Europa of Singapore er ook best goed uit. Zelfs als de salarissen lager zijn, kun je je tenminste een dak boven je hoofd veroorloven terwijl je de wereld verandert met een nieuwe manier om burrito's te bestellen.

De regeringen en bedrijven die de Valley runnen, hebben lange tijd lippendienst betuigd aan het idee dat ze ervoor moeten zorgen dat de Bay Area betaalbaar is, maar zolang de mensen die werden geprijsd niet degenen waren waar ze echt om gaven, kreeg er niet veel gedaan. Als de groep getroffen mensen zich uitbreidt tot werknemers die bedrijven echt nodig hebben en willen, zullen de bevoegdheden misschien eindelijk proberen actie te ondernemen.

Het is natuurlijk niet precies duidelijk wat er moet gebeuren, maar de toekomst van Silicon Valley's vooraanstaande plaats in de technische wereld kan op het spel staan.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.