Je hebt geen diploma nodig om programmeur te zijn in Silicon Valley

Vorige week goot de Wall Street Journal koud water over een van de meest populaire vodden naar rijkdompaden ter wereld: het idee dat getalenteerde programmeurs zouden kunnen worden aangenomen voor geweldige banen als softwareontwikkelaars bij toptechnologiebedrijven - zonder noodzakelijkerwijs een universitair diploma te hoeven bewijzen hun competentie.

Volgens Journal en Burning Glass Technologies "blijkt dat technologiebedrijven vaker dan andere werkgevers een universitair diploma nodig hebben bij het inhuren van softwareontwikkelaars." Het verhaal merkte op: "Vijfenzeventig procent van de vacatures voor die functies bij technologiebedrijven specificeren een opleidingsvereiste, vergeleken met 58% van de vacatures in het volledige universum van werkgevers die softwareontwikkelaars inhuren."

Voor zover ik weet, zijn die cijfers waarschijnlijk waar, maar ze vertellen niet het hele verhaal. Niet eens in de buurt.

OOK OP NETWERKWERELD: Hoe tech-talent te lokken met secundaire arbeidsvoorwaarden en voordelen

Silicon Valley - en de clubby wereld van de beste softwareontwikkelaars - draait net zo goed op verbindingen als op pure coding smarts. Ontwikkelaars krijgen een reputatie in de ontwikkelaarsgemeenschap op basis van de open source-code die ze bijdragen aan spraakmakende projecten, de gesprekken die ze houden tijdens belangrijke evenementen en conventies, en het meest kritisch, de programma's die ze maken.

De beste programmeeropdrachten in Silicon Valley - van de pruimstages tot de reguliere aanwervingen met de grote ondertekeningsbonussen - gaan naar de programmeurs die actief zijn in de softwareontwikkelingsgemeenschap, niet naar mensen die cv's indienen via de spiegel. Bekende codeerders krijgen aanbevelingen en verwijzingen die de vereisten voor de vacatures omzeilen, die meestal zijn geschreven om zo veel mogelijk niet-gekwalificeerde sollicitanten zo snel mogelijk af te wijzen, niet om de beste te vinden.

Als je hoopt een baan te vinden met een online sollicitatie die alleen gebaseerd is op je cv, dan kan dat schapenvacht een groot verschil maken. Maar als je programmeerprestaties meer zijn dan alleen schoolwerk, als je software hebt gemaakt die bekend en bewonderd is in de gemeenschap, dan is die diploma-eis gewoon niet relevant voor jou.

Wie je kent en wat je hebt gemaakt

In feite zullen goede cijfers in je informatica-klas je waarschijnlijk niet eens binnen krijgen. Recruiters bij de topbedrijven willen initiatief zien en hebben aangetoond dat ze programma's kunnen maken die op grote schaal presteren en presteren. Als je dat kunt aantonen, en / of een verwijzing hebt van iemand in het bedrijf of bij hen bekend is, zal het niemand iets schelen of je al dan niet bent afgestudeerd aan de universiteit. Sterker nog, recruiters van de beste bedrijven besteden hun tijd aan het kammen van de softwaregemeenschap op zoek naar die mensen, en wanneer ze er een vinden, laten ze het gebrek aan een diploma niet in de weg staan.

In plaats van te kijken naar de vereisten die op vacatures worden vermeld, zou ik graag statistieken willen zien over wie er daadwerkelijk bij deze bedrijven wordt aangenomen, en de samenstelling van hun huidige technische teams. Ik vermoed dat die cijfers een heel ander verhaal zouden vertellen dan dat in het dagboek.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.