Met een UCS-salvo lacht Cisco om commoditisatie

Ik behandel Cisco nu al bijna 15 jaar als analist. Daarvoor werkte ik bij een reseller en daarvoor was ik een netwerkingenieur. Het lijkt erop dat ik de afgelopen 20 jaar of zo de kreten van commoditisatie van het netwerk heb gehoord en hoe het hele bedrijfsmodel van Cisco op het punt stond uiteen te vallen.

Welnu, de netwerkactiviteiten zijn springlevend en op basis van Cisco's laatste winstoproep zijn de productmarges nog steeds boven de 60%. Natuurlijk, dat is een beetje lager dan 10 jaar geleden, maar ik herinner me enkele experts die beweerden dat de marges binnen het bereik van 30% of zelfs in de jaren 20 zouden vallen. Waarom is dit niet gebeurd? Welnu, wat Cisco door de jaren heen heeft bewezen, is dat als u voortdurend gedifferentieerde functies aanbiedt, het product kan voorkomen dat het wordt gecommercialiseerd.

Voor mij was er nooit meer bewijs dan het succes dat Cisco had met zijn Unified Computing System (UCS). Toen Cisco in 2009 UCS lanceerde, was er mogelijk geen markt (behalve pc's) die meer een commodity was dan servers. UCS heeft de serverindustrie volledig opnieuw gedefinieerd. In slechts vijf jaar heeft Cisco nummer 4 bereikt in serververkopen en volgens IDC nummer 1 aandeel voor x86-blades in Amerika. Het UCS-bedrijf heeft nu een run rate van $ 3 miljard en het bedrijf heeft meer dan 35.000 klanten. UCS nam het concept en bond het aan het netwerk via een zogenaamd 'serviceprofiel', waarmee organisaties veel van de processen die in het verleden handmatig werden uitgevoerd, konden automatiseren. Betaal iets meer aan hardware, maar bespaar geld op operationele kosten.

Deze week kondigde Cisco een nieuwe golf van UCS-infrastructuur aan die de productlijn daadwerkelijk verbreedt om te voldoen aan de eisen van de grootste cloudomgevingen, maar vervolgens terugschaalt naar omgevingen met slechts een handvol servers. Jim Duffy heeft goed werk verricht door alle nieuwe producten in zijn artikel uiteen te zetten, dus ik zal die informatie niet herhalen.

De nieuwe UCS-lijn breidt het portfolio van Cisco enorm uit. In zijn blog wijst Duffy erop dat de nieuwe M-serie is geoptimaliseerd voor cloudomgevingen. IT doet dit door workloads anders te verdelen dan traditionele servers. Gezien de sterke push die Cisco dit jaar met Intercloud maakt, lijkt het erop dat de M-serie een van de belangrijkste bouwstenen van die clouddiensten zou zijn.

Cisco introduceert ook de UCS Mini. De meest voor de hand liggende use-case voor de mini is voor externe sites, filialen en kleine IT-omgevingen. De introductie van de mini brengt ook een nieuw computerconcept dat Cisco 'edge-scale computing' noemt. Op het meest basale niveau zou edge scale computing voldoen aan de computerbehoeften van "edge" -locaties, zoals branches. Het Internet of Things (IoT) vergroot echter de voorsprong naar locaties die gegevens verzamelen van sensoren en mobiele apparaten. Tijdens Cisco Live 2014 sprak Cisco uitgebreid over het concept van 'fog'-computing, waarbij computing niet helemaal in de cloud was maar dichter bij de data. Edge-scale computing is het juiste rekenmodel voor IoT, wat Cisco een potentieel enorme marktkans biedt met de UCS Mini.

Een ander element van de lancering waarvan ik dacht dat het zinvol was, was de Hadoop-integratie in UCS Director Express. Hoewel de UCS-hardware het glimmende ding is dat mensen kunnen 'oooh' en 'ahhh', biedt de beheersoftware veel van de waarde. De Hadoop-integratie biedt een enkele ruit voor de infrastructuur en Hadoop-software om snelle configuratie van Hadoop-clusters mogelijk te maken.

Dus is het tijdperk van hardware-commoditization hier? Nauwelijks. Ik denk dat er ruimte is voor innovatie op zowel de server- als de netwerkmarkt. De nieuwe lijn UCS-servers is hiervan een goed voorbeeld.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.