YouTube-muziek kan een overwinning zijn voor andere Google-services

Een bedrogen versie van YouTube die exclusieve inhoud biedt, kan voor Google een lucratief aas blijken te zijn om sommige van zijn gebruikers dieper in zijn digitale video- en muziekservices te lokken.

YouTube lijkt klaar te zijn voor een betaalde premium muziekservice die US $ 9,99 per maand zou kosten, genaamd YouTube Music Key. Ongeveer een tiental vermeende screenshots van de dienst zijn onlangs online gepubliceerd op de blog Android Police, en laten mogelijk zien hoe het zou werken. De afbeeldingen vertoonden exclusieve inhoud zoals remixen of covers, offline toegang tot volledige albums of concerten en gepersonaliseerde afspeellijsten.

Een YouTube-woordvoerder weigerde commentaar te geven, maar geruchten over een betaalde muziekdienst van de door Google beheerde videosite doen al geruime tijd de ronde. Een eerder rapport in de Financial Times beweerde dat YouTube onafhankelijke labels blokkeerde of strafte die zich niet aanmeldden voor de nog te lanceren betaalde service. Eerder deze maand bevestigde YouTube-hoofd Susan Wojcicki dat het bedrijf werkte aan een soort abonnementsmuziekdienst, in een Re / code-interview.

Het lijkt er dus op dat er een premium-versie van YouTube voor muziek onderweg is. De gratis versie van YouTube werkt op dit moment goed voor velen, maar met een premium-versie kan Google inkomsten genereren met nieuwe inhoud en gebruikers naar de andere digitale mediaservices van het bedrijf leiden.

De hoeveelheid en diversiteit aan inhoud die al gratis beschikbaar is op YouTube is enorm, en de advertenties onderbreken de luisterervaring niet zoals die op Spotify of Pandora. Bovendien biedt Google al Google Play All Access, een betaalde muziekservice die op verschillende apparaten synchroniseert en mensen offline laat luisteren, voor $ 9,99 per maand.

'Premium' is misschien wel de trekking voor een betaalde muziekservice. De speciale inhoud kan exclusieve opnames bevatten van covers van professionele artiesten of niet-uitgebrachte nummers die vergelijkbaar zijn met exclusieve iTunes.

Om dat te doen, zou Google waarschijnlijk nieuwe licentieovereenkomsten met muzieklabels moeten sluiten. Maar als YouTube slechts een klein deel van de meer dan miljard maandelijkse gebruikers zou kunnen omzetten in betalende klanten, zou dat een overwinning voor Google kunnen zijn, stelt Mark Mulligan, mede-oprichter van het muziek- en technologieonderzoeksbureau Midia Consulting.

YouTube beweert dat kijkers elke maand meer dan 6 miljard uur aan video bekijken op zijn site - bijna een uur voor elke persoon op aarde - en dat er elke minuut 100 uur aan video wordt geüpload. Die catalogus is weergaloos, zei Mulligan, maar Google wil er waarschijnlijk meer mee doen om streamingdiensten als Spotify, Rdio of Beats Music aan te nemen..

"YouTube heeft zoveel meer te bieden dan wie dan ook, met video als het moordende onderdeel", zei hij.

Google kan ook een premium YouTube-muziekservice verpakken met de pure audio-inhoud in de All Access-app van Google. De combinatie kan, als het netjes wordt gedaan, Google helpen zich te onderscheiden van sommige van zijn concurrenten.

'Gebruikers die bijvoorbeeld naar muziek op Google Play luisteren, kunnen aanbevelingen krijgen voor premium videocontent', zegt Michael Inouye, senior analist bij ABI Research, die digitale services bestudeert. Of een gebruiker die muziekvideo's verkent, kan een nummer toevoegen aan zijn of haar video-afspeellijst en deze automatisch toevoegen aan zijn audiocollectie op een andere dienst van Google.

De kans is groot dat de premium-inhoud ook live streaming-concerten zou bevatten, iets dat YouTube al op zijn gratis site heeft aangeboden.

Kortom, YouTube wil misschien geen inkomsten genereren met wat het al heeft, maar iets anders. De wildcard zou kunnen zijn of het bedrijf de juiste deals kan bereiken met uitgevers en labels.

'Het standpunt van Google hier past in een bredere fase in de evolutie van digitale inhoud', zei Midia's Mulligan in een blogpost over eerdere rapporten over de premiumservice van YouTube. Technologiegiganten als Google, Apple en Amazon testen hoe ver ze hun partners kunnen pushen om hun toch al sterke producten te versterken.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.