Yelp schikt Amerikaanse FTC-aanklachten wegens schending van de privacy van kinderen

Yelp heeft ermee ingestemd om US $ 450.000 te betalen aan de Amerikaanse Federal Trade Commission om de kosten te betalen die het bedrijf via haar apps heeft geaccepteerd voor haar diensten van kinderen onder de 13.

De FTC had eerder op dinsdag een klacht ingediend tegen de dienst die mensen in contact brengt met lokale bedrijven, waarin staat dat het een aantal regels heeft geschonden, waaronder de Children's Online Privacy Protection Act.

Vóór 2009 konden gebruikers zich alleen registreren via de website, waar Yelp een screeningsmechanisme had om te voorkomen dat gebruikers onder de 13 jaar zich zouden registreren. In 2009 introduceerde Yelp echter een registratiefunctie in zijn app, waarmee gebruikers zich via de applicatie voor nieuwe accounts konden registreren, maar slaagde er niet in een werkend leeftijdsschermmechanisme te implementeren in de nieuwe in-app registratiefunctie, volgens de FTC-klacht bij de US District Court voor het Northern District of California.

Als gevolg hiervan accepteerden zowel de iOS- als de Android-versie van de app registraties en verzamelden ze informatie van gebruikers die geboortedata hadden ingevoerd om aan te geven dat ze minderjarig waren, voegde de klacht toe. Dit ging door tot april 2013.

Yelp zei dinsdag in een blogpost dat het een schikking had bereikt met de FTC met betrekking tot de fout in het mobiele registratieproces die registraties van personen onder de 13 jaar niet toestond. Geboortedata op Yelp zijn in de eerste plaats optioneel, dus gebruikers zijn altijd gratis registreren zonder een, merkte het op.

De FTC beschuldigde Yelp van het overtreden van de COPPA-regel door ouders niet op de hoogte te stellen van haar informatiepraktijken en om verifieerbare ouderlijke toestemming te verkrijgen voordat ze persoonlijke informatie van kinderen verzamelde, gebruikte of openbaar maakte.

In het kader van de voorgestelde regeling moet Yelp de persoonlijke gegevens van kinderen onder de 13 jaar die zich bij de dienst hebben geregistreerd binnen 30 dagen na het invoeren van de bestelling vernietigen, in de meeste gevallen.

Yelp zei dat slechts ongeveer 0,02 procent van de gebruikers die het registratieproces tijdens de periode daadwerkelijk hebben voltooid, een geboortedatum voor minderjarigen heeft opgegeven, "en we hebben goede redenen om aan te nemen dat veel van hen eigenlijk volwassenen waren."

Het bedrijf had in het tweede kwartaal van dit jaar gemiddeld ongeveer 138 miljoen unieke bezoekers per maand.

De Yelp-zaak laat zien dat zelfs grote bedrijven zich haasten om mobiele apps te maken zonder de door COPPA vereiste passende veiligheidsmaatregelen voor kinderen in te bouwen, zei Hudson Kingston, juridisch directeur van het Center for Digital Democracy, een organisatie voor consumentenbescherming en privacy via e-mail.

Yelp kwam weg met een lichte boete, hoewel de wet $ 16.000 per overtreding eist, maar het is goed om te zien dat Yelp op het punt staat alle getroffen accounts te verwijderen, voegde Kingston toe.

Mobiele app-ontwikkelaar TinyCo in San Francisco vestigde zich ook bij de FTC en stemde ermee in om $ 300.000 te betalen na aanklachten dat het online apps voor kinderen aanbood en in sommige gevallen informatie verzamelde van kinderen onder de 13 zonder ouderlijke toestemming, zei de FTC woensdag. TinyCo is ook verplicht om de verzamelde informatie te verwijderen.

Yelp heeft ermee ingestemd om US $ 450.000 te betalen aan de Amerikaanse Federal Trade Commission om de kosten te betalen die het bedrijf via haar apps heeft geaccepteerd voor haar diensten van kinderen onder de 13.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.