Nu de chipfabrieken verdwenen zijn, zal de hardware-toekomst van IBM een high-end design zijn

IBM heeft mogelijk zijn chipproductiebedrijf verkocht, maar tel het niet op als een hardwarekracht waarmee rekening moet worden gehouden. Het is nog steeds van plan om door te vechten en snellere computers en cognitieve computersystemen zoals Watson te ontwikkelen.

IBM zal GlobalFoundries US $ 1,5 miljard betalen om zijn fabrieken voor het maken van chips over te nemen, maar zal doorgaan met het ontwerpen van high-end chips en het verkopen van servers en supercomputers. De hardwaretoekomst berust nu op de Power-processorarchitectuur, die door de jaren heen door Apple is gebruikt in sommige Macs, Sony's PlayStation 3 en IBM-mainframes. De Power-processor zal blijven verschijnen in supercomputers, hoewel GlobalFoundries de daadwerkelijke chips zal maken.

[IBM's CEO verdedigt hobbelige financiële rit]

De hoog aangeschreven IBM Research-laboratoria, die Nobelprijswinnaars in dienst hebben, zullen ook het computerontwerp blijven herzien en hervormen. IBM kondigde in juli aan dat het over vijf jaar $ 3 miljard zou besteden aan hardwareonderzoek dat zou kunnen leiden tot kwantumcomputers en cognitieve systemen die hersenfunctionaliteit nabootsen. In augustus werd een hersenachtige chip aangekondigd en de onderzoekers hebben vooruitgang geboekt bij het onderzoeken van chipmaterialen buiten silicium.

De overdracht van fabrieken voor het maken van chips aan GlobalFoundries volgt op het feit dat IBM zijn x86-serverchipactiviteiten aan Lenovo verkoopt voor $ 2,1 miljard. Lenovo kocht in 2005 ook het pc-bedrijf van IBM voor $ 1,75 miljard. IBM had een bedrijf met harde schijven dat in 2002 voor $ 2,05 miljard aan Hitachi werd verkocht.

Tijdens de winstoproep van IBM op 20 oktober sprak CEO Ginni Rometty over een software-zware toekomst gericht op cloud, mobiel, analyse en andere technologieën.

'We moeten onszelf opnieuw uitvinden, zoals in eerdere generaties,' zei Rometty.

Desalniettemin zet IBM zich sterk in voor de hardware-industrie en wil het de "slimme" zijn achter het maken en bouwen van betere systemen, zei Tom Rosamilia, senior vice president van IBM's Systems and Technology Group, in een interview.

Door productie af te stoten, kan IBM weer focussen op supercomputers, high-end servers en ook fundamenteel technologieonderzoek. Het onderhouden van fabrieken was een dure aangelegenheid.

'We zullen een bedrijf verlaten dat niet alleen kapitaalintensief was, maar ook een rem op ons [bedrijf]', zei Rosamilia. "Het stelt ons in staat om ons te concentreren op wereldwijde onderzoeksmogelijkheden."

IBM geeft de Power-architectuur nu in licentie aan derden die servers, chipvarianten of componenten willen bouwen. Het hoopt dat een strategie, vergelijkbaar met die van ARM, zal helpen om te concurreren met de x86-chips van Intel, die het datacenter domineren. IBM heeft ook de OpenPower Foundation opgericht - met leden als Google, Samsung en Nvidia - om hardware- en softwareontwikkeling rond Power te promoten.

Met het maken van chips achter de rug, kan IBM de ontwikkeling van systemen zoals Watson versnellen, wat nu al een impact heeft op gebieden als persoonlijke geneeskunde, aldus analisten..

Dergelijke cognitieve computersystemen zijn sterk afhankelijk van IBM's softwareassets, die helpen bij het verwerken van natuurlijke taal en parseren door een groot aantal ongestructureerde gegevens zoals die gemaakt door sensoren en mobiele apparaten.

Op dit moment worden de voordelen van Watson gezien in de gezondheidszorg, maar het gebruik ervan kan ook worden uitgebreid naar productie en detailhandel, zei Charles King, hoofdanalist bij Pund-IT.

Google heeft ook interesse getoond in Power-architectuur, zegt Richard Dougherty, oprichter van analistenbureau Envisioneering Group. Terwijl de grootschalige datacenters grotendeels op x86-gebaseerde systemen draaien, heeft Google ook een Power-serverbord ontworpen.

Agam Shah dekt pc's, tablets, servers, chips en halfgeleiders voor IDG News Service. Volg Agam op Twitter op @agamsh. Het e-mailadres van Agam is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.