Met Windows 8.1 streeft Microsoft naar verlossing van een gedurfd, gebrekkig herontwerp van het besturingssysteem

Windows 8.1 is eindelijk hier en daarmee hoopt Microsoft op een tweede act voor zijn vlaggenschipbesturingssysteem.

Windows 8.1 is eindelijk hier en daarmee hoopt Microsoft op een tweede act voor zijn vlaggenschipbesturingssysteem.

[OOK: Zelfstudie over het gebruik van Windows 8]

Windows 8, iets minder dan een jaar geleden gelanceerd, was een gewaagde poging om het besturingssysteem naar de tabletmarkt te stuwen, maar het voldeed niet aan dat uiterst belangrijke doel. Apple's iOS en Google's Android zijn nog steeds de dominante tablet-besturingssystemen en Windows blijft een ondergeschikte speler.

De belangrijkste klachten tegen Windows 8 zijn inmiddels bekend. Het verwijderen van de startknop maakte miljoenen gebruikers bang. De radicaal veranderde moderne interface, met zijn voor aanraking geoptimaliseerde live-tegels, werd als verwarrend en ongeschikt beschouwd voor muizen en toetsenborden. Het wisselen tussen de nieuwe interface en de meer traditionele Windows 7-achtige desktop voelde voor velen onhandig. Mensen waren geschokt dat ze niet rechtstreeks konden opstarten naar deze traditionele desktopinterface, waarmee Windows 8 verouderde applicaties kan uitvoeren.

 

Microsoft

De Start-knop is terug in Windows 8.1

Deze en andere klachten zijn verholpen in Windows 8.1, dat naar verwachting donderdag beschikbaar is als download in de Windows Store. Het zal op vrijdag te koop zijn in winkels als een zelfstandige verpakte dvd en in nieuwe pc's en tablets.

"Windows 8.1 is een aanzienlijke verbetering, meer zoals wat Microsoft een jaar geleden had willen verzenden", zegt Gartner-analist Michael Silver, die Microsoft de eer geeft om deze keer veel meer open te staan ​​voor feedback.

Afgezien van de goed gepubliceerde wijzigingen in Windows 8.1, zijn er nog een groot aantal andere verbeteringen gericht op zakelijke IT-professionals, volgens IDC-analist Al Gillen.

"CIO's zouden Windows 8.1 eens nader moeten bekijken dan in Windows 8", zei hij. "Microsoft speelt duidelijk in op de behoeften van zakelijke gebruikers."

Windows 8 was voornamelijk gericht op consumenten, maar het bijgewerkte besturingssysteem biedt meer en betere IT-controles, beveiligingsfuncties en apparaatbeheercapaciteiten, zei hij.

"Dit is een eerste stap om er een zeer zakelijk product van te maken", aldus Gillen. "Microsoft kreeg het bericht dat het veel meer werk moest verzetten om het besturingssysteem geschikter te maken voor zakelijke klanten."

Ondanks dit feit heeft IDC zijn aanbeveling niet gewijzigd wanneer bedrijven zouden moeten overwegen om Windows 8.1 te gebruiken. Net als zijn voorganger zou Windows 8.1 nieuwe tablets moeten vergezellen, maar de upgrade-focus voor desktops en laptops in de meeste organisaties zou op Windows 7 moeten zijn, zei hij.

Gartner deelt een soortgelijke overtuiging. "Organisaties die nog over XP beschikken, moeten voor het grootste deel doorgaan met Windows 7. Windows 7-organisaties moeten Windows 8.1 overwegen voor nieuwe pc-aankopen nadat ze ervoor hebben gezorgd dat alles werkt," zei Silver via e-mail.

David Johnson, een Forrester Research-analist, voorspelt dat de aantrekkingskracht van de moderne gebruikersinterface nog steeds verloren zal gaan op conventionele toetsenbord- en muishardware. "Windows 7 zal in de nabije toekomst de gouden IT-standaard voor ondernemingen zijn op alles behalve tablets en convertibles", aldus Johnson.

Een ander element waar bedrijven rekening mee moeten houden, is dat de Windows 8.x OS-familie zich in een veel frequentere releasecyclus bevindt, wat volgens Silver een nieuwe uitdaging betekent voor IT-afdelingen. "Microsoft beëindigt de ondersteuning voor een puntrelease, zoals Windows 8.1, twee jaar nadat de volgende puntrelease wordt uitgebracht. Als ze elk jaar een puntrelease uitbrengen, zal het moeilijk zijn om bij te blijven", zei hij.

Toch is men het erover eens dat Windows 8.1 zal worden geholpen door de komst van betere hardware, waaronder nieuwere, snellere, meer batterijvriendelijke chips van Intel. "Het potentieel van Windows 8.1 gaat niet over wat Microsoft heeft gewijzigd of toegevoegd", zei Forrester's Johnson via e-mail, die de nieuwe en gewijzigde functies vooral als tweaks beschouwt. 'Het gaat om de nieuwe hardware van de OEM's.'

Silver ziet ook 'de hele industrie samenkomen met betere producten'. De processors en hardware in het algemeen die beschikbaar waren voor Windows 8 waren "suboptimaal" en droegen ertoe bij dat 2013 een "verloren jaar" werd voor het besturingssysteem, zei Silver..

Microsoft speelt ook de rol van hardwaremaker met zijn Surface-tablets, die nu in hun tweede generatie zijn en naar verwachting zullen profiteren van de verbeteringen van Windows 8.1.

Windows RT - de versie voor op ARM gebaseerde apparaten - deed het slechter dan de gewone versie van Windows 8 voor x86-chips, en het wordt ook bijgewerkt naar een 8.1-versie. Over het algemeen verworpen door kopers en pc-fabrikanten, staat de toekomst van Windows RT zeer in het geding en Silver is niet optimistisch over zijn vooruitzichten.

"Microsoft heeft nog niet beweerd dat het kopers de RT versus Atom-gebaseerde systemen kan uitleggen", aldus Silver. 'Tenzij de marketing verbetert, zal het niet succesvol zijn.'

Donderdag lanceert Microsoft een achtdaagse wedstrijd voor mensen die een afbeelding van hun bijgewerkte Windows 8.1-startscherm tweeten en de hashtag #MyStart gebruiken. Microsoft kiest elke dag 810 willekeurige winnaars die een cadeaubon van $ 10 ontvangen voor de Windows Store.

Microsoft zal ook een vraag-en-antwoordchat op Reddit hosten, waaraan verschillende van zijn ingenieurs zullen deelnemen. Deze vertrekt vanaf 13.30 uur. Amerikaanse Eastern Time tot 15.00 uur Daarna volgt een Twitter-chat van 15.00 uur. geïdentificeerd door de hashtag #winchat.

Een herontwerp van de Windows Store wordt donderdag onthuld en bevat gepersonaliseerde aanbevelingen, automatische updates van geïnstalleerde apps en een nieuwe sectie genaamd "New & Rising" met prominente apps die nieuw en populair zijn.

Juan Carlos Perez behandelt zakelijke communicatie / samenwerkingssuites, besturingssystemen, browsers en algemeen technologisch breaking news voor De IDG News Service. Volg Juan op Twitter op @JuanCPerezIDG.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.