Workday mikt opnieuw op Oracle met geplande software voor hoger onderwijs

Workday hoopt rivaliserende Oracle- en andere ERP-leveranciers (enterprise resource planning) aan te passen aan een aankomend product gericht op instellingen voor hoger onderwijs.

Dubbed Workday Student, de cloudgebaseerde software wordt Workday's intrede op de SIS-markt (studentinformatiesysteem), met producten zoals Oracle's PeopleSoft Campus Solutions en producten van gespecialiseerde leveranciers zoals Pearson.

Hoewel SIS-producten die momenteel op de markt zijn, in de loop van de tijd zijn geüpgraded, is hun fundamentele architectuur 20 jaar oud, zei Liz Dietz, vice-president van strategie en productbeheer.

'We pakken het heel anders aan', zei Dietz. "We brengen niet alleen een recordsysteem samen, maar ook een mobiel-first-engagementsysteem", evenals Workday's nieuwe Big Data Analytics-aanbod, dat ook dinsdag werd aangekondigd.

Workday heeft stilletjes met een aantal scholen gewerkt aan het ontwerpen van het nieuwe product, waaronder Yale University en Broward College. De instellingen bestrijken een breed scala aan segmenten, van community colleges tot onderzoeksinstituten en 'niet-traditionele universiteiten', zei Dietz.

SIS-softwaresuites zijn groot qua omvang en functionaliteit, gezien het aantal processen dat ze uitvoeren. Vervolgens belooft Workday niet snel een volledige inzending te hebben. De eerste componenten van de suite zijn gepland voor release in de tweede helft van volgend jaar, met een volledig product eind 2016.

Maar scholen schreeuwen nu om een ​​superieur alternatief, aldus Dietz.

Studenten hebben tegenwoordig 'totaal andere verwachtingen', die via hun iPads of mobiele telefoons met schoolsystemen willen communiceren, zei ze. Ze willen ook dat de systemen gemakkelijk te gebruiken zijn en niet 'omslachtig, ingewikkeld en verwarrend', zei Dietz.

Workday heeft een studentenfocusgroep geleid met honderden stagiaires die voor de leverancier werken en die "overweldigend negatieve" feedback hebben gegeven over de systemen die ze momenteel op school gebruiken, voegde ze eraan toe.

Bovendien zijn de omstandigheden van veel studenten tegenwoordig anders dan in het verleden, aldus Dietz. "Vroeger was de traditionele student jonger dan 24 jaar, het was de eerste keer dat ze naar de universiteit gingen," maar tegenwoordig zijn veel studenten niet-traditioneel, zoals volwassenen die vaardigheden willen toevoegen.

'Deze studenten wenden zich tot instellingen die flexibele graden en flexibel leren aanbieden', zei ze. Oudere SIS-systemen zijn 'niet gestructureerd of ontworpen in deze oude technologie om aan deze flexibele voorwaarden te voldoen'.

Hoewel SIS-leveranciers hun systemen up-to-date hebben gehouden met financiële steunregelgeving en andere zaken, is het in termen van nieuwe functionaliteit "het enige dat ze kunnen leveren is meer bolt-on producten", zei Dietz. 'Dat is misschien een mooie tussenstop, maar het gaat niet in op de problemen waarmee het onderwijs vandaag wordt geconfronteerd.'

Maar een voordeel van deze leveranciers is een echt product dat te koop is. En Workday zal klanten moeten overtuigen dat het een systeem met succes kan leveren zonder het soort minpuntjes dat heeft geleid tot situaties als de inmiddels afgehandelde rechtszaak van Montclair State University tegen Oracle over een verontrust PeopleSoft-project daar.

Workday heeft een kans, zegt analist Ray Wang, CEO van Constellation Research.

'Het probleem met studentensystemen is dat ze momenteel allemaal oud zijn', zei hij. "Er zijn niet al te veel goede opties. De vervangingsmarkt voor hoger onderwijs is klaar om te verhuizen."

Het aanstaande product van Workday biedt scholen ook de kans om te besparen op IT-middelen en beheer door hun SIS naar de cloud te laden, zei Wang.

Bovendien heeft Workday een doorgewinterd team binnengehaald om het schoolbedrijf te leiden, voegde hij eraan toe. Dietz is bijvoorbeeld een van de oprichters van Campus Solutions, die in 1997 door PeopleSoft werd overgenomen voordat PeopleSoft zelf door Oracle werd gekocht in een vijandige overname.

Workday zal naar verwachting haar plannen voor Workday Student meer gedetailleerd bespreken tijdens de Workday Rising-klantenconferentie deze week in San Francisco.

Chris Kanaracus dekt bedrijfssoftware en algemeen technologisch breaking news voor De IDG News Service. Het e-mailadres van Chris is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.