Workday zet in op machine learning met een nieuw venture-fonds

Er is geen tekort aan softwareleveranciers die lippendienst bewijzen aan gegevenswetenschap in dit met analyse doordrenkte tijdperk, maar Workday steekt zijn geld in de mond.

Dinsdag kondigt het bedrijf de lancering aan van Workday Ventures, een nieuw fonds dat het zal gebruiken om jonge startups te identificeren, erin te investeren en er mee samen te werken die datawetenschap en machine learning toepassen op het gebied van analyse, applicaties, beveiliging en platformtechnologieën.

"We denken dat de laatste 10 jaar van bedrijfssoftware te maken heeft gehad met migratie naar de cloud", zegt Dan Beck, Senior Vice President Technology Products bij Workday. "We denken dat het de komende 10 jaar gaat over machine learning en bedrijven die zin hebben voor data."

Workday streeft ernaar om tegen het einde van het jaar te investeren in tussen de 10 en 12 startups, aldus Adeyemi Ajao, vice-president van technologieproductstrategie. Het bedrijf zegt dat het geen specifiek doel voor ogen heeft voor hoeveel het zal uitgeven.

Het bedrijf maakte dinsdag ook de eerste vier bedrijven bekend die van het fonds zullen profiteren: Jobr, een mobiele-aggregator van vacatures; Metanautix, dat zich richt op de big-data supply chain met een speciale rekenmachine; beveiligingsplatform ThinAir; en webvertaaldienst Unbabel.

"Het zijn allemaal heel verschillende bedrijven, maar ze omschrijven zichzelf allemaal als machine-learning, data-science bedrijven", legt Ajao uit. "Wat we ter tafel brengen, is niet alleen onze expertise en ons vermogen om te begrijpen wat de bedrijven doen, maar ook onze ervaring met het op de markt brengen van producten."

Afgelopen najaar kondigde Workday Workday Insights aan, een nieuwe reeks applicaties die zijn ontworpen om gebruik te maken van data science en machine learning-algoritmen om gebruikers te helpen slimmere financiële en personeelsbeslissingen te nemen. In april werd Workday Talent Insights uitgerold, de eerste in die nieuwe lijn.

Beck en Ajao weigerden te specificeren hoeveel Workday in de eerste vier bedrijven had geïnvesteerd. Ze benadrukten dat het investeringsfonds strategisch is en vrij van veel druk waarmee traditionele durfkapitaalfondsen worden getroffen.

'We zijn niet geïnteresseerd in bestuursstoelen', zei Ajao. “We willen heel flexibel en wendbaar zijn. We willen focussen op de relatie met de ondernemers. ”

Workday Ventures heeft meer dan 100 bedrijven geanalyseerd op verbindingen die grotendeels via eigen netwerken tot stand zijn gebracht. Het ging op 60 in en deed een due diligence bij ongeveer 30 van hen.

Naast financiering krijgen geselecteerde bedrijven toegang tot begeleiding van leidinggevenden van Workday, bestuursleden, ingenieurs, klanten en partners.

"We zijn ervan overtuigd dat Workday Ventures een ander perspectief zal bieden dan een typisch VC-fonds", aldus Beck.

Hoewel de investeerders van Workday geen formele rol zullen spelen in de bedrijven waarin ze investeren, staat het bedrijf open voor de mogelijkheid om de innovaties van die startups aan te boren voor zijn eigen aanbod, aldus Beck en Ajao.

"De komende 10 jaar zullen winnaars en verliezers worden afgebakend door wie de beste machine learning doet", aldus Beck. "Workday wil voorop blijven lopen, dat is een echte kans voor ons."

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.