Yahoo verkoopt zijn 'kippenhok'-datacenterontwerp

Verizon heeft de aankoop van pionier op het gebied van zoekmachines, Yahoo, beëindigd, waarmee de onafhankelijke run van een van de oorspronkelijke internetbedrijven die begin jaren negentig werd gelanceerd, werd beëindigd en het foutenterrein van Marissa Meyer. Maar het bedrijf heeft nog steeds een vuurverkoop van zijn patentportfolio, en een daarvan is een uniek datacenterontwerp.

Het bedrijf kondigde in 2009 een ongebruikelijk datacenterontwerp aan in Lockport, New York. Het gebouw had de vorm van een kippenhok en zou buitenlucht gebruiken voor koeling met een op vliegwiel gebaseerd energieopslagsysteem, en het zou een geannualiseerde PUE (Power Usage Effectiveness) van minder dan 1,1 hebben, wat beter was dan wat Google rapporteerde voor zijn datacenters op dat moment.

+ Ook op Network World: 9 tips om uw datacenter groen te maken +

De patenten voor het ontwerp, bekend als het datacenter van Yahoo Computing Coop, maken deel uit van een grotere brandverkoop van patenten die Yahoo in de loop der jaren heeft vergaard. Alles bij elkaar hoopt Yahoo ongeveer $ 1 miljard binnen te halen voor de verkoop van 2500 patenten. 

Bovendien vertelde een woordvoerster van Yahoo aan Dow Jones dat het bedrijf een kleinere groep patenten aanbiedt - 500 Amerikaanse patenten en meer dan 600 lopende aanvragen - als onderdeel van de veiling van zijn belangrijkste webactiviteiten. 

Een van de redenen waarom het deze patenten kan verkopen, is dat Verizon niet heeft geboden op alles wat Yahoo bezat. Het kan dus niet-kernactiva verkopen, wat Verizon wilde. Niet-kernactiva die te koop zijn, zijn onder meer sociale netwerken, messaging, mobiele, video- en datacenter-koelpatenten en patentaanvragen.

Volgens Data Center Knowledge is Yahoo van plan om elke mogelijke transactie zodanig te structureren dat het de ontwerpen van de koper in licentie kan geven en deze dus kan blijven gebruiken. De Yahoo Computing Coop is zo'n patent dat het van plan is te blijven gebruiken. Het heeft al vier datacenters die dat ontwerp gebruiken.

Hoe het ontwerp van Yahoo Computing Coop werkt

Het ontwerp van Yahoo Computing Coop maximaliseert het gebruik van buitenlucht voor koeling en vult deze indien nodig aan met verdampingskoeling. Lockport, New York, ligt niet ver van Buffalo, met zijn legendarische winters, dus het gebouw heeft veel natuurlijke koeling om op te tekenen. Koude lucht komt het gebouw binnen via lamellen op een van de muren en vult een plenum, waar het op de juiste temperatuur en vochtigheid wordt gebracht.

Het ontwerp maakt gebruik van ventilatoren om koele lucht door de servers naar een centrale 'schoorsteen' te leiden, waardoor warme lucht door natuurlijke convectie naar boven stroomt in het penthouse dat het gebouw zijn kippenhok-look geeft. Eenmaal bovenaan wordt de lucht geabsorbeerd voor recirculatie of naar buiten geduwd.

Dit ontwerp doet me een beetje denken aan de kasten van Chatsworth Systems, een van de onbezongen leveranciers in het datacenter als het gaat om een ​​uniek ontwerp. In plaats van warme lucht uit de achterkant van de kast te blazen in het gebruikelijke ontwerp met hete gang / koude gang, gebruiken de kasten convectie om koude lucht aan de onderkant van de kast aan te zuigen en warme lucht naar boven en uit een schoorsteen naar boven te sturen, die kan dan in een airconditioningopening gaan.

Het resultaat is rijen met alle koude gangpaden en een aanzienlijk rendement. SoftLayer, lang voordat IBM het kocht, was een datacenterhost genaamd The Planet. Het gebruikte de Chatsworth-kasten en had in 2008 een PUE van 1,25, wat destijds erg indrukwekkend was - en nog steeds is. Het hoofd van de operatie vertelde me destijds dat PUE te danken was aan het gebruik van de Chatsworth-kasten. Het concept gebruikt fysica, geen elektriciteit, om koeling te bereiken, of het nu in een kast of een heel datacenter is.

Yahoo deed de wereld een enorme dienst toen het Hadoop, zijn eigen interne project, overdroeg aan de Apache Foundation. Het had het als een concurrentievoordeel kunnen behouden, maar deed het niet, vooral omdat het tenslotte op Google's MapReduce was gebouwd.

Het zou zonde zijn om te zien dat Alphabet, Microsoft of Rackspace deze beschikbare patenten grijpen en het coop-ontwerp voor zichzelf houden. Elk ontwerp van een datacenter moet de mogelijkheid hebben om gebruik te maken van de creatie van Yahoo. Maar het zijn Yahoo's patenten om te verkopen, en als een bedrijf ze gaat pakken en de geheime saus voor zichzelf houdt, dan vallen de chips.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.