ZigBee 3.0 belooft één standaard voor veel toepassingen

De ZigBee Alliance is van plan alle vormen van haar energiezuinige draadloze technologie onder één standaard, ZigBee 3.0, te plaatsen in een beweging die het gemakkelijker zou kunnen maken om veel draadloze apparaten in huis te verbinden.

ZigBee 3.0 is een van de vele draadloze communicatiestandaarden in de maak om apparaten, lampen, beveiligingssystemen, thermostaten en andere apparatuur in huizen en bedrijven met elkaar te verbinden. Als al die apparaten met elkaar zouden kunnen praten, gaat het idee, ontwikkelaars zouden met veel nieuwe toepassingen kunnen komen om het leven gemakkelijker te maken en huizen en gebouwen efficiënter te maken.

Voor dat doel heeft ZigBee mogelijk geleden dat hij vroeg uit de poort was. De standaard bestaat al sinds 2004, toen de meeste draadloze netwerken slechts voor één domein waren ontworpen, zoals hulpprogramma's of gezondheid. Hierdoor werd het geïmplementeerd met verschillende profielen voor elke omgeving en elk type opstelling, van professionele installatie tot doe-het-zelf.

Dat zorgde er ook voor dat fabrikanten geen brede reeks mogelijkheden moesten implementeren in het dure, beperkte geheugen van embedded systemen, zei Ryan Maley, directeur strategische marketing bij de ZigBee Alliance.

Maar tijden en technologie zijn veranderd.

"Het is niet echt nodig om dat niveau van fijne optimalisatie uit te voeren, en nu kunnen we meerdere omgevingen ondersteunen ... in één enkele standaard," zei Maley.

Profielen hebben in veel gevallen geleid tot afzonderlijke netwerken voor verschillend gebruik van ZigBee. Een huis dat bijvoorbeeld ZigBee gebruikt voor verlichting, energiebeheer en gezondheidszorg, heeft mogelijk drie netwerken die alleen met elkaar kunnen communiceren via een bridge-apparaat of de cloud, zei Maley.

Het doel van het Internet of Things is om zoveel mogelijk apparaten met elkaar te verbinden, zodat ze op nieuwe manieren samen kunnen worden gebruikt. Als een thermostaat bijvoorbeeld de verwarming aanzet, kan hij een ander systeem sturen om de gordijnen automatisch te sluiten, zodat de warmte niet ontsnapt, zei Maley. Tegenwoordig kunnen die systemen worden geïmplementeerd met verschillende profielen en op afzonderlijke netwerken. ZigBee 3.0 zou hen rechtstreeks laten communiceren.

De geplande standaard is goed nieuws voor CentraLite Systems, dat volgens CTO John Calagaz geconnecteerde thuisproducten via retailers verkoopt. Sommige consumenten willen de ZigBee Home Automation-schakelaar van het bedrijf gebruiken om lampen te bedienen die het ZigBee Light Link-profiel gebruiken, maar dat kunnen ze vandaag niet doen zonder een bridge-apparaat, zei Calagaz in een e-mailinterview.

Maar het grootste voordeel van ZigBee 3.0 is het bewustzijn van de consument, zei Calagaz.

"Alleen omdat een product op de plank het ZigBee-logo op de verpakking heeft, wil dat nog niet zeggen dat het compatibel is met een ander product met datzelfde logo", zei hij. Na het vinden van het logo moet de gebruiker controleren voor welk ZigBee-profiel het apparaat is gespecificeerd. Dat heeft voorkomen dat ZigBee een begrip werd op een niveau met wifi of USB, zei Calagaz. 'Met de eenwording van ZigBee zal dat geen probleem meer zijn. ZigBee is ZigBee en dat is alles wat de gebruiker moet weten. '

Naarmate de markt voor huisautomatisering groeit, pushen meerdere groepen technologieën om IoT te verenigen. Eerder dit jaar lanceerde de slimme thermostaatpionier Nest, nu onderdeel van Google, de Thread Group in de hoop alle soorten verbonden apparaten voor thuisgebruik te kunnen omvatten. De oorspronkelijk door Qualcomm ontwikkelde AllJoyn-technologie is ook ontworpen om wearables en IoT-apparaten samen te breien. De markt voor netwerkprotocollen met laag vermogen is ook druk, met ZigBee-alternatieven, waaronder Z-Wave, Bluetooth Low Energy en 6LoWPAN.

De Alliantie heeft haar aangesloten bedrijven vandaag een concept van de ZigBee 3.0-standaard bezorgd en verwacht dat het volgend jaar zal worden geratificeerd. De standaard zal worden gedemonstreerd op de International Consumer Electronics Show in januari. Sommige ZigBee-apparaten ondersteunen 3.0 automatisch, terwijl andere in het veld kunnen worden geüpgraded.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.