Zuckerberg zei hoe zit het met privacy? Onderzoekers maken een archief om erachter te komen

Facebook-CEO Mark Zuckerberg spreekt soms snel en zijn verklaringen over internetprivacy zijn niet altijd duidelijk, dus onderzoekers hebben een archief gemaakt om alles wat de leidinggevende publiekelijk heeft gezegd te verzamelen, met als doel een beter begrip te krijgen van waar het bedrijf staat op het gebied van privacy.

De universiteit van Wisconsin-Milwaukee host de Zuckerberg-bestanden, een digitale schatkamer met meer dan 100 full-text transcripties en ongeveer 50 videobestanden die de openbare verklaringen van Zuckerberg documenteren die geleerden kunnen downloaden en analyseren. De verklaringen omvatten door Zuckerberg geschreven blogposts, bedrijfspresentaties en gedrukte en video-interviews die teruggaan tot 2004. Een van de eerste inzendingen van het archief is een artikel uit de krant Harvard Crimson, toen de toenmalige Harvard-student sprak over het delen van bestanden dienst die hij aan het ontwikkelen was, genaamd Wirehog.

Het archief staat nog in de kinderschoenen, maar de ontwikkelaars hebben ambitieuze doelen. Een van de grootste is om te onderzoeken hoe de CEO van Facebook problemen met de privacy van gebruikers aanpakt, hoe zijn openbare verklaringen in de loop der jaren zijn veranderd en om meer van het denken van het bedrijf achter nieuwe producten te ontcijferen voor het delen van inhoud zoals foto's en statusupdates.

Neem toen Facebook voor het eerst zijn nieuwsfeed introduceerde in 2006 en de daaropvolgende terugslag van gebruikers. In de nasleep zei Zuckerberg in wezen dat mensen moesten kalmeren, zei Michael Zimmer, de hoofdbeheerder achter het archief.

Hoewel het archief informatie verzamelt die al openbaar is, kan het, als het in zijn geheel wordt bekeken, veranderingen helpen detecteren in de manier waarop Zuckerberg praat over delen en privacy, zei Zimmer. Het kan "een beter beeld geven van zijn perspectief" en ook het bedrijf, zei hij. En zelfs als de verklaringen uitkomen als PR of corporate branding, kan er nog steeds nieuwe informatie worden verkregen over hoe Zuckerberg de boodschap van het bedrijf in de loop der jaren heeft veranderd, zei Zimmer.

Wat niet wordt gezegd, kan ook interessant zijn: Facebook gebruikt het woord 'privacy' niet vaak. In plaats daarvan wordt het concept gewoonlijk uitgedrukt in termen van "gebruikersbediening" of "openheid". Software zoals NVivo zou kunnen worden gebruikt om dit soort retoriek te analyseren in de teksttranscripties van het archief, zei Zimmer. Vervolgens zouden de inzichten het publiek beter kunnen informeren over hoe Facebook echt werkt, zei hij.

De bibliografische gegevens en metadata van het archief zijn voor iedereen toegankelijk, maar toegang tot de full-text transcripties en videobestanden is beperkt tot wetenschappers die onderzoek doen op een relevant gebied. Zimmer wilde niet betrapt worden in een legaal grijs gebied door bijvoorbeeld de Wall Street Journal-artikelen over Facebook opnieuw te posten.

Maar voor onderzoekers is alles acceptabel volgens de fair use-principes van het auteursrecht, zei hij.

Een interessante bevinding tot nu toe in de gegevens van het archief is de hoeveelheid tijd die Zuckerberg heeft besteed aan het maken van presentaties in plaatsen zoals Brazilië en in Europa om het Facebook-platform te promoten bij ontwikkelaars, zei Zimmer. Internet en Facebook naar meer mensen over de hele wereld brengen, staat momenteel hoog op de agenda van het bedrijf, mede via de campagne Internet.org.

Voor Zuckerberg "zijn er nu meer presentaties over bredere sociale kwesties", zei Zimmer. 'Dat is een verandering.'

Zach Miners behandelt sociale netwerken, zoeken en algemeen technologienieuws voor IDG News Service. Volg Zach op Twitter op @zachminers. Het e-mailadres van Zach is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.