YO! Deze berichten-app heeft veel meer te zeggen, zelfs offline

Het Mobile World Congress is niet de beste plek om een ​​nieuwe berichten-app te lanceren: met duizenden technisch onderlegde bezoekers in Barcelona, ​​velen van hen met meerdere verbonden apparaten, raken openbare draadloze en Wi-Fi-netwerken snel zo verzadigd dat het moeilijk is om een bericht via internet, zelfs een korte "Yo", aan een collega in de buurt.

Maar dat is Yo zo vorig jaar. De app die maar één woord kon verzenden, stuurde nog steeds elk bericht naar een centrale server voordat het naar zijn bestemming werd teruggestuurd.

+ Zie onze volledige dekking van MWC 2015 +

Dit jaar kunnen showbezoekers een nieuwe Android-app uitproberen, genaamd YO !, die sms-berichten, foto's en video's via wifi naar andere gebruikers in de buurt kan sturen zonder enige internetverbinding, waardoor het een echte peer-to-peer wordt berichten-app. En zolang ze bereid zijn om bepaalde beveiligingsinstellingen op hun telefoon uit te schakelen, hoeven ze zich niet eens aan te melden bij de Play Store om het te krijgen: iedereen met YO! die op hun telefoon is geïnstalleerd, kan deze via Bluetooth delen met andere potentiële gebruikers.

Met de app geïnstalleerd, kunnen gebruikers die zijn verbonden met dezelfde wifi-hotspot vrij met elkaar chatten - en als er geen hotspot in de buurt is, kan een van de telefoons worden veranderd in een persoonlijke wifi-hotspot en andere app-gebruikers binnen bereik uitnodigen om Inloggen.

Hoewel berichten-apps zoals FireChat al kunnen werken in een lokale, alleen Wi-Fi-modus, hebben ze nog steeds een werkende internetverbinding nodig voor de eerste download en activering. YO! installeert, instelt en werkt prima zonder een internetverbinding - hoewel als die er is, deze kan gebruiken om te communiceren met andere YO! gebruikers over de hele wereld.

YO! begon als een skunk-works-project in de Bengaalse ontwikkelingshub van Left of the Dot Media, een Canadees bedrijf dat investeert in interessante domeinnamen en vervolgens probeert er een verkoopbaar bedrijf omheen te bouwen. Om voldoende bandbreedte vrij te maken voor de reguliere videoconferenties van de hoofdontwikkelaar met het management in British Columbia, zouden zijn collega's in het Khulna-kantoor moeten afmelden bij de verschillende internet-berichtenservices die ze gebruikten om hun werk te bespreken. Gefrustreerd dat ze niet met elkaar konden chatten terwijl hij aan het praten was, begonnen de programmeurs met het bouwen van een instant messaging- en file sharing-applicatie die offline zou werken, met alleen lokale Wi-Fi-netwerken.

CEO Chris Jensen en zijn medeoprichter John Lyotier waren zo onder de indruk toen ze het zagen dat ze besloten er een dienst van te maken die iedereen kon gebruiken - en aangezien ze de eigenaar van het yo.com-domein al kenden, besloten ze dat het een goede zaak zou zijn naam ervoor.

YO! zaterdagavond in de Play Store gedropt (en er is een iOS-versie onderweg, volgens Jensen), maar het werd voor het eerst gedistribueerd in een gesloten bètatest tijdens de Digital World 2015-show in Dhaka, Bangladesh, vorige maand. Aangezien de eerste 500 bètatesters anderen hebben toegestaan ​​de app te laden via de Bluetooth-functie voor delen, is het aantal gebruikers verdubbeld, schat Jensen, op basis van de beperkte gebruiksstatistieken die de app terugstuurt naar de basis wanneer deze een werkend internet heeft verbinding. Hij verwacht echter dat dit aantal zal toenemen, aangezien 87.000 mensen zich al hadden aangemeld bij yo.com om op de hoogte te worden gehouden van de lancering van de app.

Hoewel westerlingen er misschien niet aan denken honderden megabytes aan foto's en video's naar Flickr of Facebook te uploaden om ze met iemand in dezelfde kamer te delen, zal dat in plaatsen als Bangladesh niet gebeuren. Daar zijn onbeperkte data-abonnementen en snelle internetverbindingen zeldzaam, en de dominante manier van delen is om iemand je telefoon te laten zien. YO! maakt het eenvoudiger en goedkoper voor vrienden en familie om foto's en video's te delen.

YO! kan elk mediabestand verzenden dat Android als deelbaar beschouwt, inclusief foto's en video's die met de telefoon zijn gemaakt, en zelfs gratis apps die zijn gedownload van een online winkel, zei Jensen, maar het kan nog geen betaalde apps of muziekbestanden delen die zijn gedownload van services zoals Napster of Spotify, die in verborgen mappen worden bewaard of met DRM worden vergrendeld voor een bepaald gebruikersaccount.

Jensen ziet dergelijke toepassingen echter als een mogelijkheid om geld te verdienen voor de app en als een manier om netwerkexploitanten gerust te stellen dat YO! probeert hun netwerken niet overbodig te maken. Een toekomstige versie van YO! zou het mogelijk moeten maken om dergelijke DRM-beveiligde nummers, films en apps offline te delen en het mobiele netwerk alleen te gebruiken om de DRM-sleutel te downloaden en te betalen die nodig is om de bestanden te lezen, zei hij. Dat, zo stelde hij, is iets dat operators in hun bestaande online winkels kunnen inbouwen of via sms kunnen leveren, waardoor ze inkomsten genereren zonder extra netwerkverkeer.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.