Yandex probeert de privacyfuncties van zijn nieuwe browser te verbeteren

Het Russische internetbedrijf Yandex heeft een bètaversie van zijn nieuwe browser uitgebracht, die volgens het bedrijf privacyvriendelijker is dan een eerdere build.

In tegenstelling tot een alpha-versie die vorig jaar werd uitgebracht, verzendt de bètaversie van Yandex.Browser standaard geen gebruiksstatistieken naar het bedrijf. Andere informatie zal echter nog steeds worden gedeeld, dus het valt nog te bezien of de privacywaarborgen dwingend genoeg zullen zijn om een ​​aanzienlijk aantal gebruikers aan te trekken, zoals het bedrijf hoopt.

Yandex, dat de populairste zoekmachine van Rusland beheert, besloot deze bètaversie privacyvriendelijker te maken dan de alfa als reactie op feedback van gebruikers in Duitsland, Canada en de Verenigde Staten..

Het bedrijf heeft al een browser, die het in 2012 heeft gelanceerd en die vooral op de thuismarkt wordt gebruikt. Het bedrijf verwijst naar die bestaande browser als "Klassiek" en biedt deze aan voor Mac OS, Windows, Android en iOS.

Yandex wil dat de nieuwe browser die wordt ontwikkeld, meer internationale gebruikers zal aantrekken. "Het is een poging om buiten Rusland grip te krijgen met iets anders dan zoeken", zei Yandex-woordvoerder Vladimir Isaev.

De nieuwe browser legt standaard geen webgebruiksgegevens vast. Gebruikers kunnen zich echter aanmelden en een vakje aanvinken om anonieme statistieken over het browsergebruik naar het bedrijf te sturen om de dienstverlening te verbeteren.

De browser biedt ook een stealth-modus die kan worden geactiveerd door op een knop te klikken en die analytische cookies blokkeert, plug-ins en andere trackers deelt.

Gebruikers van wie de computers geen Linux gebruiken, kunnen hun echte besturingssysteem verbergen voor de sites die ze bezoeken door een optie in de browserinstellingen aan te vinken die hun besturingssysteem ten onrechte identificeert als Linux. Yandex is van mening dat dit een nuttige optie is voor gebruikers omdat Linux-gebruikers zelden worden getarget door adverteerders.

De stealth-modusfunctionaliteit is ontwikkeld door het team achter de in Moskou gevestigde adblocker AdGuard en de code is beschikbaar gemaakt op Github. Met de Stealth-modus kunnen gebruikers sites op de witte lijst zetten en bepalen welke trackingmethoden ze willen blokkeren.

De browser deelt echter enige informatie in geanonimiseerde vorm met zoekmachines. Om zoeksuggesties te genereren en onmiddellijke resultaten te bieden zonder de gebruiker om te leiden naar een pagina met zoekresultaten, moet de browser zoektermen delen met de zoekmachine terwijl de gebruiker ze in de browser invoert, zei Yandex.

Andere functies, zoals het verzenden van crashrapporten of het oplossen van webnavigatiefouten die ook het delen van gebruikersinformatie vereisen, blijven ook standaard ingeschakeld, zei Yandex, eraan toevoegend dat deze allemaal kunnen worden uitgeschakeld.

Bij het voor de eerste keer opstarten van de browser kunnen gebruikers kiezen uit drie zoekmachines. De opties zijn afhankelijk van de locatie van een gebruiker en in Nederland werden Google, Bing en Yandex als opties getoond.

De browser heeft een minimalistisch design waardoor een website bijna het hele scherm vult. Het heeft een URL en zoekbalk bovenaan het scherm terwijl tabbladen onderaan zijn gegroepeerd.

De bèta van Yandex.Browser is beschikbaar gemaakt voor Windows en Mac OS. Het wordt geleverd in 15 talen, waaronder Engels, Spaans, Duits, Frans, Italiaans en Portugees.

Net als de "Klassieke" browser, is de nieuwe gebaseerd op Chromium en Opera Turbo.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.