Met Zuckerberg in India promoot Internet.org apps en sites voor vrouwen, boeren

Met Mark Zuckerberg in Delhi op donderdag, lanceerde Facebook-ondersteunde Internet.org een wedstrijd om het creëren van apps, websites en online services voor vrouwen, studenten, boeren en migrerende werknemers in India te promoten.

De gelegenheid was de eerste top van de Internet.org-groep, waarop de CEO van Facebook de keynote hield.

"Connectiviteit kan niet alleen een voorrecht zijn voor sommigen van de rijken en machtigen", zei Zuckerberg. "Het moet iets zijn dat iedereen deelt en een kans voor iedereen."

In elke categorie wordt een hoofdprijs van US $ 250.000 toegekend, gesponsord door Facebook. Winnaars van Challenge Awards krijgen ook een pakket met tools en services ter waarde van $ 60.000 van het Facebook-programma ter ondersteuning van app-ontwikkelaars, genaamd FbStart. Daarnaast zullen acht prijzen van elk $ 25.000 worden uitgereikt aan aanbieders van apps, websites of services die een impact hebben gehad op de doelgroepen. Inzendingen voor de wedstrijd, toegankelijk voor mensen over de hele wereld, moeten vóór 31 januari worden ingediend.

Internet.org is een gezamenlijke inspanning, vorig jaar gelanceerd door Facebook en andere technologiebedrijven zoals Ericsson en Samsung, die tot doel heeft het internet toegankelijk te maken voor de wereldbevolking die nog niet verbonden is.

Een rapport van McKinsey and Company, in samenwerking met Facebook, merkte op dat er momenteel 4,4 miljard mensen zonder internettoegang zijn, waarvan 3,4 miljard in 20 landen wonen en onevenredig landelijk, met een laag inkomen, ouderen, vrouwen en analfabeten zijn. Vrouwen in ontwikkelingslanden hebben 25 procent minder kans om verbonden te zijn dan mannen. In India hebben 243 miljoen van de meer dan 1,2 miljard mensen toegang tot internet, waarvan er al meer dan 100 miljoen op Facebook staan, zei Zuckerberg.

Het besluit om de top in India te houden, weerspiegelt waarschijnlijk de aantrekkingskracht op Internet.org van de nieuwe, op sociale media onderlegde federale regering die in mei aan de macht kwam. Zuckerberg zei dat hij vrijdag premier Narendra Modi zou ontmoeten.

Er zijn verschillende problemen die de twee mannen kunnen bespreken. Ten eerste heeft India in het verleden geschillen gehad met Amerikaanse internetbedrijven, met name over het verwijderen van inhoud die als aanstootgevend of religieus gevoelig wordt beschouwd op hun websites. De Indiase kantoren van internetbedrijven hebben vaak geprobeerd inhoudsbeperkingen te omzeilen door te beweren dat de websites vanuit het buitenland worden beheerd. Belastingbeleid en vereisten dat internetbedrijven gebruikersgegevens lokaal opslaan, kunnen ook naar voren komen tijdens de ontmoeting van Zuckerberg met overheidsfunctionarissen in Delhi.

Met de nieuwe regering zullen er een aantal veranderingen plaatsvinden om ervoor te zorgen dat buitenlandse internetbedrijven zich aan de regels in India houden, zei een persoon die dicht bij de situatie stond. Microsoft zei onlangs dat het zou stoppen met het routeren van Skype-internetoproepen vanuit India naar lokale vaste lijnen en mobiele telefoons, wat volgens lokale regels niet was toegestaan.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.