Y Combinator wil ook een technische stad bouwen

Dit hele 'tech-bedrijf-denkt-groot-met-plannen-om-hele-steden te bouwen' loopt uit de hand.

Eerder dit jaar rapporteerde ik (OK, belachelijk gemaakt) Google's domste moonshot, een plan van het moederbedrijf van Google, Alphabet, om Project Sidewalk te creëren, een stad met honderdduizenden inwoners, bedoeld als testterrein voor nieuwe technologie. Ik vroeg 'wat kan er nou fout gaan' met zo'n plan? Ik dacht, nou, zo ongeveer alles.

+ Ook op Network World: Google's grootste, gekste 'moonshot' tot nu toe+

Maar misschien ben ik hier de enige scepticus omdat de spraakmakende technische versneller en investeerder Y Combinator, het bedrijf achter Hacker News en meer dan 1.000 startups, blijkbaar een project plant om te testen 'constructiemethoden, stroombronnen, zelfrijdende auto's, zelfs noties van bestemmingsplannen en eigendomsrechten ”, aldus de Associated Press.

In een post met de titel Nieuwe steden op de Y Combinator-blog zeggen president Sam Altman en partner Adora Cheung dat ze een team opbouwen om vragen op hoog niveau te onderzoeken, zoals "Wat zijn de KPI's voor een stad" (hmmm, ik zal moeten nadenken daarover een tijdje), evenals tactische kwesties zoals "Moeten we überhaupt door mensen aangedreven auto's hebben?" en "Kunnen we alle regels voor de stad in 100 pagina's tekst passen?" 

Wil helpen? Ze nemen aanvragen in tot 30 juli. Momenteel bevinden ze zich nog in de onderzoeksfase, maar dat is pas fase één.

"We zijn serieus geïnteresseerd in het bouwen van nieuwe steden, en we denken dat we weten hoe we die moeten financieren als al het andere zin heeft", zeggen Cheung en Altman in hun blogpost.

Maar nogmaals, ik moet vragen: "Wat kan er nou fout gaan?" Hoewel Y Combinator volhoudt dat het "niet geïnteresseerd is in het bouwen van gekke libertaire utopieën voor techneuten", "hoeveel" normale "mensen enig idee hebben wat een KPI is of wil wonen in een door hen gerunde stad?

Een tuin, geen machine

Meer ter zake misschien is dat een echte stad meer een organisch geheel is dat op zichzelf groeit als de omstandigheden goed zijn, dan een geplande, georganiseerde, opzettelijke creatie. Tot op heden bleken de meeste pogingen om nieuwe steden te plannen en te creëren steriele mislukkingen in plaats van levendige gemeenschappen.

Steden zijn geen bedrijven, waar je mensen kunt huren en ontslaan om ervoor te zorgen dat iedereen aan boord is van het plan. Het zijn rommelige, ongeorganiseerde, controversiële plaatsen waar meerdere ideeën en doelen en culturen heen en weer stromen volgens de behoeften en wensen van de burgers van de stad en potentiële burgers.

Al die spontane verwarring en complexe energie zorgvuldig proberen te orkestreren is niet alleen onmogelijk, het is ook geen goed idee. Zorgvuldige leiding en controle in dienst van overkoepelende principes of doelen neigt ertoe te stranden op de scholen van de eigen doelen en ambities van bewoners. En dat is hoe de meeste mensen het leuk vinden.

Burgemeester vs. CEO

Bewoners zijn misschien bereid om een ​​burgemeester te kiezen, maar ze zijn niet geïnteresseerd in wat een CEO hem moet vertellen. Ze willen misschien een goede baan en een betaalbaar huis in een veilige, handige en interessante buurt, maar ze willen zelf beslissen wat die dingen zijn. Y Combinator vraagt: "Hoe kunnen steden meer inwoners helpen om gelukkig te zijn en hun potentieel te bereiken?" Heck, we kunnen geluk niet echt goed definiëren. En wil je echt dat iemand anders bepaalt of je je potentieel waarmaakt? 

Ik zou veel optimistischer zijn over een bescheidener benadering, waarbij Cheung en Altman werken aan het creëren van de juiste voorwaarden voor een nieuw soort stad om te groeien in plaats van te proberen het daadwerkelijk te bouwen. Wie weet? Misschien is dat het soort plan waarmee ze eindigen nadat ze hun onderzoek hebben gedaan. Of misschien komen ze wel met enkele nuttige suggesties voor stadsplanning en beleid. 

Maar vanuit mijn perspectief lijkt het New Cities-project, zoals Alphabet's Project SideWalk, meer op een ander geval van hubris in de technologie-industrie - het soort dat al brede delen van de bevolking in en rond Silicon Valley boos maakt.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.