Met LTE is AT&T nog niet klaar met het uitbreiden van zijn netwerk

Verschillende netwerkinitiatieven die AT&T deze week onthult, tonen aan dat de luchtvaartmaatschappij nog lang niet klaar is met het uitbreiden van zijn netwerk, ook al bereikt het een brede voetafdruk met LTE.

Het bedrijf is van plan de LTE Broadcast-technologie de komende drie jaar uit te rollen om het te helpen gespecialiseerde inhoud te leveren op specifieke locaties, vertelde voorzitter en CEO Randall Stephenson dinsdagmorgen tijdens een financiële conferentie van Goldman Sachs. In dezelfde sessie legde hij AT & T's doel uit om de hele infrastructuur om te zetten in een systeem op basis van LTE, IP (Internet Protocol) en cloud computing, waarbij traditionele koperen telefoonlijnen tegen 2020 worden vervangen.

Maandag kondigde AT&T een commitment aan voor SDN (softwaregedefinieerd netwerken) en NFV (virtualisatie van netwerkfuncties), inclusief het zoeken naar enkele technologieleveranciers met nieuwe ideeën. En in een knipoog naar het potentieel van Wi-Fi-netwerken zonder licentie, kondigde het dinsdag een samenwerking met Fon aan om de internationale Wi-Fi-roaming uit te breiden.

LTE staat officieel voor Long-Term Evolution en de wereldwijde standaard evolueert zelf naar aankomende versies die functies mogelijk zullen maken, zoals het combineren van afzonderlijke frequentiebanden in één. Maar AT&T blijft, net als andere providers, ook manieren vinden om zijn netwerk efficiënter te maken en beter in staat te stellen om de vraag naar mobiele data te verwerken, waarvan Stephenson zei dat het jaarlijks met ongeveer 50 procent stijgt.

Een manier waarop AT&T aan die vraag hoopt te voldoen, is met LTE Broadcast, dat is ontworpen om specifieke soorten inhoud op bepaalde tijden en plaatsen te verzenden, zoals sportlocaties. Dit kan de druk op het algemene mobiele netwerk van een aanbieder verlichten, waardoor congestie wordt verminderd en de snelheid van abonnees wordt verhoogd.

Het plan van AT&T voor LTE Broadcast is een soort thuiskomst voor de technologie, die zijn oorsprong vindt in de ter ziele gegane FLO-tv van Qualcomm. Nadat de FLO TV-videoservice die Qualcomm leverde niet aansloeg, verwierf AT&T het spectrum waarover het liep. De koerier is nu van plan die frequenties te gebruiken voor LTE-uitzending.

De spectrumaankoop gaf AT & T 12 MHz aan frequenties in de meest bevolkte gebieden van de Verenigde Staten nabij de kusten en 6 MHz in het midden van het land, zei Stephenson. Het zal dat spectrum gebruiken om video en andere inhoud te leveren in omgevingen waar de meeste mensen geïnteresseerd zijn om dezelfde dingen te zien, zei hij.

Als voorbeeld van hoe LTE Broadcast kan worden gebruikt, kan een provider het tijdens een game in een voetbalstadion activeren om voetbalgerelateerde inhoud te leveren, zoals onmiddellijke herhalingen en video's van andere games markeren. In plaats van dat elke fan een afzonderlijke stream voor elk van die video's naar beneden haalt, kan één stream naar alle abonnees in het stadion gaan.

LTE Broadcast kan ook worden gebruikt voor live nieuwsberichten of sportevenementen in een breder gebied. Een ander gebruik dat sommigen voor ogen hebben voor de technologie is de levering van grote hoeveelheden inhoud, zoals OS-updates, gedurende de nacht of tijden van de dag wanneer het mobiele netwerk niet zo intensief wordt gebruikt.

Een paar belangrijke verschillen tussen LTE Broadcast en FLO TV zouden de nieuwere technologie succesvoller moeten maken, zei Ovum-analist Daryl Schoolar. Om te beginnen heeft LTE Broadcast geen speciaal netwerk nodig zoals dat voor FLO TV, zei hij. Het spectrum kan worden toegewezen aan uitzendingen op tijden en op plaatsen waar het waarschijnlijk nodig is, in plaats van vast te zitten aan het voortdurend verzenden van dezelfde kanalen naar een hele stad. Als het niet nodig is, kunnen die frequenties worden samengevoegd in het blok dat wordt gebruikt voor algemene mobiele data, zei Schoolar.

Bovendien zullen waarschijnlijk meer apparaten LTE Broadcast kunnen dragen. Netwerkleveranciers, waaronder Alcatel-Lucent en Ericsson, ondersteunen de technologie en Qualcomm-managers zeiden in april dat het bedrijf ondersteuning aan het bouwen was in zijn populaire mobiele Snapdragon-processors.

Stephenson verwacht dat de LTE Broadcast-infrastructuur van AT&T binnen drie jaar "volwassen van schaal" zal zijn. AT & T's rivaal Verizon Wireless streeft dezelfde technologie na, waarbij leidinggevenden zeggen dat ze van plan zijn volgend jaar diensten aan te bieden.

AT&T zet zich ook in voor nieuwe technologieën voor de onderliggende netwerkarchitectuur. Maandag onthulde het bedrijf de tweede generatie van zijn Supplier Domain Program, waarmee het bedrijf zijn infrastructuur plant en leveranciers selecteert om zijn onderdelen te leveren.

In de nieuwe fase, genaamd Domain 2.0, is AT&T van plan SDN en NFV te gebruiken om kosten te besparen en sneller nieuwe diensten aan te bieden.

SDN scheidt het controlevlak dat een netwerk bestuurt van het doorstuurvlak dat er pakketten doorheen stuurt. NFV verwijdert de processen die ten grondslag liggen aan netwerkdiensten van gespecialiseerde hardwareapparaten en verandert ze in pure software die kan draaien op goedkopere generieke computerplatforms.

'De hardware is een goedkoop product en in de software zit alle intelligentie,' zei Stephenson. AT&T virtualiseert al zijn eigen datacenters en wil het proces uitbreiden naar zijn kernnetwerk, zei hij.

De nieuwe benaderingen moeten de luchtvaartmaatschappij helpen nieuwe diensten en applicaties te creëren, er sneller inkomsten uit te genereren en hoge prestaties, beveiliging en betrouwbaarheid op het netwerk te leveren, aldus AT&T..

Beide zijn vrij nieuw, met standaarden en API's (interfaces voor applicatieprogrammering) die nog in opkomst zijn. Maar in een persbericht dat weinig details bevatte, legde AT&T een vaste toezegging uit om ze te implementeren en zei dat het later dit jaar en tot volgend jaar leveranciers zou gaan selecteren en deals zou ondertekenen voor Domain 2.0.

'De komende vijf jaar zul je een virtualisatie van het netwerk zien', zei Stephenson.

Stephen Lawson behandelt mobiele, opslag- en netwerktechnologieën voor De IDG News Service. Volg Stephen op Twitter op @sdlawsonmedia. Het e-mailadres van Stephen is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.