Met WhatsApp streeft Facebook naar directheid

Wanneer heb je voor het laatst direct gereageerd op een bericht dat via Facebook is verzonden? Weet je het niet zeker? Nou, Facebook, die snakt naar meer realtime gebruik van zijn service, hoopt dat te veranderen.

Woensdag zei het bedrijf dat het WhatsApp overnam, een toonaangevende mobiele berichtendienst die door mensen wordt gebruikt als alternatief voor telecommunicatiedragers zoals AT&T en Verizon. Facebook zei dat het $ 16 miljard betaalde voor de vijfjarige zoemende parvenu.

 

TechHive (VS)

Populaire berichten-app WhatsApp voegt zich bij het team van Facebook.

+ Ook op Network World: 2014 Tech Merger Madness +

Facebook biedt al een aantal producten voor online communicatie, maar veel mensen gebruiken ze niet voor snelle heen en weer gesprekken, zei CEO Mark Zuckerberg woensdag tijdens een telefonische vergadering met analisten na de aankondiging van de deal door het bedrijf.

Die producten bevatten een chatclient op de Facebook-site op de desktop, evenals een zelfstandige app, Messenger genaamd, voor mobiel berichtenverkeer. Maar die producten, zei Zuckerberg, worden meestal gebruikt tussen mensen die al Facebook-vrienden zijn, en niet altijd in realtime.

'Iemand zal iemand een bericht sturen, en bijna als een meer informele e-mail, later op de dag een antwoord accepteren', zei Zuckerberg, specifiek over de Messenger-app van het bedrijf. Maar WhatsApp, zei hij, is geëvolueerd van het vervangen van sms.

'Dat zijn twee behoorlijk grote en verschillende use-cases, en de wereld heeft beide nodig', zei Zuckerberg.

Of Facebook heeft in ieder geval beide nodig.

Met WhatsApp kunnen mensen berichten op hun mobiele apparaat verzenden op dezelfde manier als een sms, maar zonder de standaard sms-tarieven die van toepassing kunnen zijn. Gesprekken op de app kunnen snel worden gevoerd, tussen twee personen of in een kleine groep.

Facebook wil dat die gesprekken worden gevoerd in zijn ecosysteem. "WhatsApp is een aanvulling op onze services en zal veel nieuwe waarde toevoegen aan onze community", aldus Zuckerberg. Een groot deel van die waarde, zei hij, komt uit de realtime, op het moment dat communicatie wordt uitgevoerd door mensen die WhatsApp gebruiken.

Het is iets waar Facebook meer van wil, als onderdeel van zijn zoektocht om steeds meer gebruikers over de hele wereld te winnen en hen een breder scala aan diensten te bieden om met elkaar in contact te komen. Onder de paraplu van Facebook kon WhatsApp goed aansluiten bij de plannen van het sociale mediabedrijf om een ​​breder scala aan stand-alone apps aan te bieden rond verschillende soorten communicatie en netwerken.

Door WhatsApp te verwerven, zou Facebook ook een enorme toestroom van nieuwe gebruikers kunnen krijgen, hoewel het onduidelijk is hoeveel overlapping er is tussen de gebruikers van de twee bedrijven. WhatsApp heeft ongeveer 450 miljoen mensen die elke maand zijn service gebruiken, zei Facebook, terwijl Facebook meer dan 1,2 miljard maandelijkse actieve gebruikers heeft.

Maar WhatsApp is op weg om 1 miljard gebruikers te hebben, zei Zuckerberg. 'Services met 1 miljard mensen zijn ongelooflijk waardevol', zei hij.

De inkomstenplannen van Facebook zijn echter moeilijker in te schatten. Tijdens de telefonische vergadering zeiden zowel Zuckerberg als WhatsApp-CEO Jan Koum dat hun focus nu zou liggen op groeiende gebruikers, en dat advertenties niet de beste manier zouden zijn om geld te verdienen binnen een berichtenservice. WhatsApp biedt wel een betaald abonnementsmodel.

Facebook Chief Financial Officer David Ebersman zei dat het bedrijf geen regelgevingskwesties zag onder de deal en dat het naar verwachting later in 2014 zou sluiten.

Ondertussen, hoewel mobiele operators nog steeds geld verdienen met sms en traditionele spraakoproepen, spelen die diensten een steeds kleinere rol in hun algehele bedrijf naarmate alternatieven opduiken, aldus analisten..

'Het paard heeft de stal bij deze al verlaten', zegt Phil Marshall van Tolaga Research. Sommige providers, waaronder de grote Amerikaanse operators, lijken dit te erkennen door de meeste plannen met onbeperkte spraak en tekst te structureren.

Het tij is waarschijnlijk al gekeerd tegen telecommunicatiedragers, de oorspronkelijke aanbieders van realtime communicatie. Terwijl Skype en andere spraak-apps binnen een paar minuten aten, haalden internetgebaseerde "over-the-top" -diensten zoals WhatsApp in 2012 ook de vervoerders in SMS-berichten in, meldde onderzoeksbureau Informa Telecoms & Media vorig jaar. Dat jaar droegen de OTT-spelers gemiddeld 19,1 miljard berichten per dag, vergeleken met 17,6 miljard per dag per sms.

(Stephen Lawson in San Francisco heeft bijgedragen aan dit rapport)

Zach Miners behandelt sociale netwerken, zoeken en algemeen technologienieuws voor IDG News Service. Volg Zach op Twitter op @zachminers. Het e-mailadres van Zach is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.