Zuckerberg Facebook wil de pijn wegnemen bij het bouwen van apps

Facebook wordt gezien als een website om mensen met elkaar te verbinden. Nu wil het bedrijf het ook gemakkelijker maken voor externe ontwikkelaars om hun apps te bouwen en met gebruikers te verbinden, door back-end hostingtools aan te bieden.

Donderdag hield het sociale netwerk zijn eerste Parse Developer Day, een conferentie gericht op externe app-ontwikkelaars. Parse is een cloudservicebedrijf dat een gehoste back-endinfrastructuur biedt om het ontwikkelaars gemakkelijker te maken hun mobiele apps te bouwen. Facebook kondigde in april de overname van Parse aan.

Facebook biedt al softwaretools om externe ontwikkelaars te laten aansluiten op de gegevens van het sociale netwerk met Facebook Platform. Maar die service is meer gericht op de distributie van apps, zei Facebook-topman Mark Zuckerberg tijdens een verrassende verschijning op de conferentie in San Francisco.

'We willen meer dan dat', zei hij. Wat Facebook met Parse probeert te doen, zei hij, is om ontwikkelaars nieuwe tools te geven om hun apps te bouwen en te laten groeien.

Met andere woorden, Facebook wil dat ontwikkelaars zich minder richten op zaken als het beheren van servers, het onderhouden van verbindingen met andere services en het bouwen van pushmeldingen, en in plaats daarvan meer op de front-endervaring van de gebruiker.

Parse pakt die problemen aan, zei Zuckerberg, door de pijn voor ontwikkelaars te elimineren en hen alleen te laten focussen op het bouwen van een geweldige app.

Tijdens een keynote-toespraak vergeleek Parse CEO Ilya Sukhar de doelstellingen van het bedrijf met het aanvragen van een rijbewijs, maar wilde hij niet in de rij staan ​​bij het Department of Motor Vehicles om al het papierwerk in te vullen.

'Je wilt gewoon naar buiten gaan en rijden', zei hij.

Het doel heeft niet alleen grote gevolgen voor ontwikkelaars, maar ook voor Facebook. Het sociale netwerk beweert meer dan 1 miljard actieve gebruikers te hebben en laat die mensen al inloggen op bepaalde apps via Facebook, waardoor de app toestemming krijgt om toegang te krijgen tot hun lijst met vrienden en andere profielinformatie.

Maar door zich te gaan bezighouden met het verkopen van tools voor applicatieontwikkeling, wil Facebook een nog nauwere band tussen apps en de site ondersteunen.

Om meer manieren te bieden om het app-ontwikkelingsproces te vereenvoudigen, werden enkele nieuwe producten onthuld door Sukse van Parse tijdens het evenement van donderdag, dat meer dan 600 bezoekers trok.

De twee grootste nieuwe producten zijn Background Jobs en Parse Analytics, zei hij. Achtergrondtaken is ontworpen om ontwikkelaars taken in hun apps, zoals berichten of meldingen, te laten plannen door eenvoudige code naar de servers van Parse te sturen. Vóór de lancering van dat product konden ontwikkelaars geen willekeurige code uitvoeren op de servers van het bedrijf, zei Sukhar.

Parse Analytics laat ontwikkelaars ondertussen verschillende activiteiten in hun apps volgen om te zien wat werkt en wat niet. Met de functie kunnen ontwikkelaars bijvoorbeeld zien of hun app meer actie heeft op Android of iOS, en of bepaalde demografische groepen meer geld uitgeven binnen de app dan andere.

Ontwikkelaars zouden work-arounds kunnen gebruiken om een ​​deel van deze gegevens eerder te verzamelen, zei Sukhar, maar nu kunnen ze het allemaal op één plek krijgen, gevisualiseerd op een dashboard.

Parse kondigde donderdag ook een samenwerking aan met het Unity gaming-ontwikkelingsplatform, om het voor game-ontwikkelaars gemakkelijker te maken om hun apps op iOS, Android en het web te bouwen met Parse.

Sommige ontwikkelaars hebben vragen over hoe de services van Parse kunnen blijven veranderen nu het bedrijf eigendom is van Facebook. Andres Le Roux van Alrx.net vroeg zich in een interview op de conferentie af of er de komende maanden nauwere synergieën zouden kunnen zijn tussen Facebook Platform en Parse.

Een andere opdoemende vraag is of Parse ontwikkelaars zal toestaan ​​om hun apps voor Twitter net zo gemakkelijk te blijven bouwen als voor Facebook. Tijdens een ontmoeting met de media in mei na de overname zei Sukhar van Parse dat Twitter met Parse niet zou verdwijnen.

Met Parse zijn meer dan 100.000 apps gebouwd, meldde Sukhar donderdag. Het brede scala aan klanten van het bedrijf omvat Showtime, eBay, Warner Brothers en Zynga.

Concurrenten op het gebied van cloudhosting zijn Amazon's S3 cloud computing-opslagservice, Google's Cloud Platform en Firebase.

Maar Parse ziet zijn grootste concurrent als mensen die zelf apps bouwen, zei Sukhar in mei.

Zach Miners behandelt sociale netwerken, zoeken en algemeen technologienieuws voor IDG News Service. Volg Zach op Twitter op @zachminers. Het e-mailadres van Zach is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.