Met zijn eerste SDN-release is OpenDaylight net buiten de startpoort

Het OpenDaylight SDN-project heeft zijn eerste code vrijgegeven en trok deze week een uitverkochte menigte naar een conferentie, maar het zal meer duren voordat de inspanning een succes kan worden verklaard.

Ondersteuners van de open-source-inspanning kondigden dinsdag de release aan van hun softwaregedefinieerde netwerkplatform, Hydrogen genaamd, tijdens de OpenDaylight Summit in Santa Clara, Californië. De conferentie zat vol met vertegenwoordigers van netwerk- en IT-leveranciers en enkele van degenen die vertrouwen op netwerken, zoals serviceproviders.

+ Ook op NetworkWorld: Software-gedefinieerd netwerken uitgelegd +

Deelnemers en analisten applaudisseerden voor de release van de software, die in zeven maanden werd geproduceerd met bijdragen van 154 ontwikkelaars, maar waarschuwde dat de impact van OpenDaylight nog niet is gezien. Iedereen kan Hydrogen gratis downloaden, maar of het SDN vooruitstuurt, hangt af van wie dat doet en waar het terechtkomt.

OpenDaylight werd in april 2013 gelanceerd met onder meer Cisco Systems, IBM, Microsoft, Ericsson en VMware. De leveranciers hebben de Linux Foundation ingeschakeld om het project te hosten, dat is ontworpen om code uit vele bronnen te combineren om een ​​open source-basis te vormen voor SDN en het gerelateerde concept van NFV (virtualisatie van netwerkfuncties). Beide technologieën zijn ontworpen om voor netwerken te doen wat servervirtualisatie deed voor computergebruik, waardoor het gemakkelijker werd om netwerken uit te voeren en er nieuwe mogelijkheden aan toe te voegen.

Nu leveranciers de ledenrollen domineren en Cisco en IBM grote bijdragen leverden, betwijfelden sommige critici het vermogen van OpenDaylight om de nieuwe concepten te pushen, die het traditionele netwerken dreigen te verstoren. Rivaliteit tussen de leden roept ook vragen op over hun vermogen om samen te werken.

Concurrerende netwerkleveranciers hebben zich in het verleden samengevoegd in groepen die weinig effect hadden, zoals de Network Interoperability Alliance die in de jaren negentig probeerde Cisco te verslaan. Maar de uitvoerend directeur van de Linux Foundation, Jim Zemlin, hield de release van Hydrogen tegen, met meer dan 1 miljoen regels code, als bewijs dat de nee-zeggers ongelijk hadden over OpenDaylight. Hij vergeleek twijfels over het SDN-project met vroege beweringen dat Linux zou falen. 'OpenDaylight staat aan de rechterkant van de geschiedenis', zei Zemlin.

IBM, niet verrassend, gebruikt al de software van OpenDaylight. Het bedrijf kondigde tijdens de conferentie op dinsdag een op OpenDaylight gebaseerde SDN-controller aan, het Software Defined Network for Virtual Appliances..

Ericsson is van plan OpenDaylight-code te gebruiken als onderdeel van zijn grotere SDN-aanbod, zei Don McCullough, directeur strategische communicatie voor de technologiegroep van het Zweedse bedrijf, in een interview op de conferentie. Hij zei niet wanneer dat zou gebeuren. Ericsson heeft dinsdag een stevige stap gezet om OpenDaylight te promoten en kondigde een laboratorium aan in zijn faciliteit in San Jose voor het testen van implementaties van het OpenDaylight-systeem. Het lab zal een hardwareplatform bieden waarop startups en academische onderzoekers software kunnen uitproberen die ze voor OpenDaylight hebben ontwikkeld, zei McCullough.

Dinsdag introduceerde Inocybe Technologies, een kleine SDN-leverancier in Quebec, Canada, ook een SDN-controller op basis van waterstof.

De snelle ontwikkeling van Hydrogen is indrukwekkend, zegt Roy Chua, partner bij adviesbureau Wiretap Ventures. 'Dit was eigenlijk best goed gedaan', zei Chua.

Maar het project heeft nog een lange weg te gaan, zeiden Chua en anderen.

"Dat is nog maar het begin", zei Nick Lippis, een lange tijd netwerkanalist en oprichter van de Open Networking User Group, in een interview tijdens het evenement. Het is geweldig dat OpenDaylight zo snel zijn eerste release heeft kunnen produceren, maar het zal pas een succes worden als de code op grote schaal wordt ingezet in bedrijfs- en serviceprovidernetwerken en veel ontwikkelaars er producten bovenop hebben gebouwd, zei Lippis. Net als bij Linux kan dat soort brede ecosystemen veel waarde genereren en een geheel nieuwe economie in netwerken creëren. Maar het kan zeven jaar duren om het te bouwen, zei hij.

Als krachtige netwerkleveranciers konden Cisco en IBM OpenDaylight zowel helpen als tegenhouden, zei Lippis. Door ondersteuning van OpenDaylight in zijn producten op te nemen, zou met name Cisco een krachtige motor zijn om de technologie van het project te verspreiden. Maar vermoedens over de rollen van de grote leveranciers kunnen sommige potentiële deelnemers weghouden, zei hij. Alleen de tijd zal uitwijzen hoe dat evolueert, maar voorlopig is er niets aan de hand, zei Lippis: toegang tot het project is zo eerlijk en open als beloofd.

De volgende grote uitdaging is om meer gebruikers erbij te betrekken, zegt Srini Seetharaman, senior research scientist voor SDN bij Deutsche Telekom. De meeste mensen die daadwerkelijk betrokken zijn bij de activiteiten van OpenDaylight werken voor leveranciers, zei hij, hoewel hij eraan toevoegde dat hetzelfde geldt voor de Open Networking Foundation, die Google, Facebook en Yahoo tot de oprichters behoorde. Deutsche Telekom is geen lid van OpenDaylight, maar Seetharaman neemt deel aan het project als onderdeel van het vooruitstrevende innovatiecentrum van DT en uit persoonlijke interesse in SDN.

Zelfs de grote geldschieters van OpenDaylight zeggen dat er nog veel moet gebeuren. Om te beginnen eisen vervoerders normen voor interoperabiliteit, dus serviceproviders hebben gemeenschappelijke interfaces nodig, zodat SDN-producten van verschillende bronnen kunnen samenwerken, zei McCullough van Ericsson. 'Er moet een standaardisatieproces zijn', zei hij.

Delen van de OpenDaylight-code zelf ontbreken of schieten tekort, volgens Vijoy Pandey, IBM's CTO van netwerkbesturingssystemen. Het grootste probleem om mee te beginnen is het synchroniseren van op OpenDaylight gebaseerde producten met de nieuwste codebase van het project, zei hij. IBM haalt zelfs nog steeds waterstof in met het SDN-product dat het dinsdag heeft aangekondigd, zei Pandey.

Bovendien voldoet de gebruikerservaring op het gebied van het implementeren en upgraden van OpenDaylight's SDN nog niet aan de verwachtingen van gebruikers, zei hij. 'Er moet nog veel werk worden verzet om dat product waardig te maken', zei Pandey.

De software aanpassen aan verticale industrieën moet een ander aandachtspunt zijn. OpenDaylight heeft bijvoorbeeld meer beveiliging nodig voordat het kan worden gebruikt in Amerikaanse federale instanties, zei Pandey. 'Dat hopen we dat OpenDaylight in de toekomst zal doen, maar op dit moment bestaat het niet', zei hij.

Het project kan niet worden afgewezen, maar het is ook geen tijd voor een overwinningsronde, zei een analist.

"Het was duidelijk niet alleen een persbericht, en het is hun verdienste dat de gemeenschap heeft laten zien dat ze verder kan gaan dan de organisatorische problemen en gemengde en mogelijk tegenstrijdige motivaties, en echt technisch werk kan doen," zei 451 onderzoeksanalist Peter Christy in een e-mailinterview. 'Maar dit is zeker het geval waar het bewijs van de pudding in het eten zit, en de onbeantwoorde vragen zijn wie wat doet met de output en wat de commerciële impact is. Dat zal wat meer tijd nodig hebben om te onderscheiden.'

Stephen Lawson behandelt mobiele, opslag- en netwerktechnologieën voor De IDG News Service. Volg Stephen op Twitter op @sdlawsonmedia. Het e-mailadres van Stephen is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.