Met de verkoop aan Africell begint Orange zich terug te trekken uit Oost-Afrika

Orange-telecomoperator Orange heeft eindelijk zijn activiteiten in Oeganda verkocht aan Africell als eerste stap om de Oost-Afrikaanse telecommarkt helemaal te verlaten.

Het bedrijf zal naar verwachting ook uit de Keniaanse markt stappen, aangezien de concurrentie in de regio de winsten blijft bijten.

De verkoop van de Oegandese operatie, waarvan de waarde niet openbaar is gemaakt, zal naar verwachting het gebruikersbestand van Africell van 700.000 abonnees vergroten en het 2G-, 3G- en 4G-netwerktechnologie geven.

Met de overname van Orange Uganda verwacht Africell een bruto-omzet van meer dan $ 270 miljoen in 2014 om respectievelijk $ 350 miljoen en $ 500 miljoen te bereiken in 2015 en 2016.

De stap van Orange Telecom om de Oost-Afrikaanse telecommarkt te verlaten, volgt op een besluit van de Keniaanse regering om de verkoop van India's yuMobile aan Safaricom en Airtel, Orange's grootste rivaal op de Oost-Afrikaanse markt, toe te staan.

Vorige week maakte Safaricom bekend dat het groen licht heeft gekregen van de Keniaanse regelgevende autoriteiten - de Communications Authority of Kenya (CA), de telecomsectorregulator van Kenia en de Competition Authority of Kenya (CAK) - om yuMobile te kopen. Dit heeft Orange Telecom ertoe aangezet om haar activiteiten in Oost-Afrika te verkopen, te beginnen met de Oegandese operatie.

In maart van dit jaar waarschuwde het bedrijf dat het bedrijf zich zou terugtrekken uit de Keniaanse en Oegandese telecommarkten als de geplande verkoop van yuMobile doorgaat en als de mogelijkheid om extra partners in de twee landen over te nemen om zijn bedrijf levensvatbaar te maken mislukt..

Door de verkoop van yuMobile aan Safaricom en Airtel is Orange Telecom de kleinste operator op de Keniaanse telecommarkt geworden. Safaricom is de grootste, gevolgd door Airtel, terwijl Orange de derde is, met een marktaandeel van slechts 7,1 procent, met minder dan 300.000 abonnees.

Eerder dit jaar huurde Orange Lazard Consultants in om haar te helpen bij een strategische evaluatie van haar Oost-Afrikaanse activiteiten.

Orange betrad de Oegandese markt in 2009 en beloofde een revolutie teweeg te brengen in de telecommarkt van het land. In 2012 kondigde het bedrijf echter de verkoop aan van zijn draadloze telecomtorennetwerk in Oeganda aan Eaton-torens.

Orange kreeg vorig jaar te maken met hevige concurrentie in Oeganda toen Airtel Uganda Warid Telecom voor $ 100 miljoen kocht. In Kenia kende Orange Kenyan een omzetdaling van 9,2 miljard shilling in 2012 tot 9,7 miljard Keniaanse shilling (US $ 114 miljoen) in 2013.

Orange Telecom betrad de Keniaanse markt na de aankoop van een meerderheidsbelang van 51 procent in Telkom Kenya, een staatsbedrijf in 2008. Het bedrijf kocht later extra aandelen in Telkom van de Keniaanse regering om een ​​aandeel van 70 procent in het bedrijf te bereiken..

Orange heeft momenteel vestigingen in 15 Afrikaanse landen, waaronder Egypte, Niger en Botswana.

Edith Mwale, telecomanalist bij Africa Center for ICT Development, zei: "In tegenstelling tot Oeganda, zal het, in tegenstelling tot Oeganda, erg moeilijk zijn om de operatie te verkopen, omdat de Keniaanse spraakmarkt bijna verzadigd is geraakt en daardoor minder aantrekkelijk."

Africell heeft ondertussen al activiteiten in Oeganda en andere Afrikaanse landen, waaronder de Democratische Republiek Congo (DRC), Sierra Leone en Gambia.

De operator zei dat het nu 11 miljoen actieve abonnees heeft bereikt, een stijging van 700 procent over een periode van vijf jaar, en verwacht het jaar af te sluiten met meer dan 12 miljoen abonnees.

De aankoop van de Orange-activiteiten, aldus Africell-voorzitter en CEO Ziad Dalloul, “is een belangrijke stap voor het bedrijf; deze acquisitie zal een substantiële groei toevoegen aan ons portfolio dat al het snelst groeiende netwerk in DRC omvat en nog twee andere activiteiten in Gambia en Sierra Leone. ”

In Oeganda wordt het bedrijf geconfronteerd met zware concurrentie van MTN, Afrika's grootste operator, en Airtel Uganda.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.