ZTE betaalt $ 892 miljoen aan schikking aan de VS vanwege illegale verkoop aan Iran

De Chinese smartphonemaker ZTE heeft ermee ingestemd 892 miljoen dollar aan de Amerikaanse regering te betalen voor de illegale verkoop van netwerktechnologie aan Iran.  

ZTE heeft een schuldig pleidooi gehouden tegen de aanklachten, waaronder het schenden van exportcontroles die bedoeld zijn om gevoelige Amerikaanse technologie weg te houden van de Iraanse regering, zei het Amerikaanse ministerie van Justitie dinsdag..

"Ze (ZTE) logen tegen federale rechercheurs en hebben zelfs hun eigen raadsman en interne rechercheurs misleid over hun illegale handelingen", zei procureur-generaal Jeff Sessions in een verklaring.

Bovendien zal ZTE nog eens $ 300 miljoen betalen als wordt vastgesteld dat het Chinese bedrijf zijn schikkingsovereenkomst met de VS schendt. 

Dinsdag beschuldigde het Amerikaanse ministerie van Handel ZTE ook van het verzenden van 283 illegale zendingen, waaronder routers, microprocessors en servers, naar Noord-Korea. 

"ZTE erkent de gemaakte fouten, neemt de verantwoordelijkheid ervoor en blijft zich inzetten voor positieve veranderingen in het bedrijf", zei de CEO van het bedrijf, Zhao Xianming, in een verklaring. 

In de afgelopen maanden heeft het bedrijf het senior management vervangen door nieuwe executives. Maar de hele zaak heeft de reputatie van het Chinese bedrijf aangetast en riskeerde het de toegang te ontzeggen aan Amerikaanse technische leveranciers, zoals Qualcomm en Intel.

Hoewel ZTE in China is gevestigd, heeft het bedrijf in de VS ontwikkelde technologie in haar netwerkproducten verwerkt en vervolgens aan Iran verkocht. Van 2010 tot 2016 heeft ZTE voor ongeveer $ 32 miljoen aan door de VS ontwikkelde producten naar het land verzonden, rechtstreeks of via een derde partij, aldus het ministerie van Justitie..

Het Chinese bedrijf had contracten binnengehaald om Iraanse mobiele en vaste netwerken op te bouwen en zou naar verluidt proberen de illegale technologiezendingen te verbergen. Maar in 2012 onthulde Reuters dat ZTE bewakingsapparatuur verkocht die mobiele en internetcommunicatie kon bespioneren aan Iran.

In 2012 begonnen de VS ZTE te onderzoeken op de illegale verkoop. Tijdens dat onderzoek kwam het tot de bevinding dat ZTE zich er terdege van bewust was dat het bedrijf de Amerikaanse wet schond, maar senior executives van het Chinese bedrijf keurden het plan nog steeds goed.

Zelfs toen het bedrijf werd betrapt op de verkoop van de technologie, hervatte het Chinese bedrijf nog steeds de illegale transporten naar Iran, aldus het ministerie van Justitie.

Als reactie hierop legden de VS handelsbeperkingen op aan het Chinese bedrijf dat Amerikaanse bedrijven verbood ZTE technologische apparatuur te leveren, hoewel tijdelijke uitstel werd verleend.

Als onderdeel van de pleidooiovereenkomst van dinsdag zal het Chinese bedrijf blijven samenwerken met de Amerikaanse autoriteiten bij het onderzoeken van andere schendingen van de Amerikaanse exportcontrolewetten.

Een onafhankelijke groep zal ook gedurende drie jaar toezicht houden op de naleving door ZTE van de Amerikaanse exportwetten.

Dit verhaal is bijgewerkt met nieuwe details, waaronder de reactie van ZTE, in de paragrafen vier tot en met zeven.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.