Ja, er is een technische bubbel die Google Shopping Express bewijst

1999 belde en het wil zijn internetbubbel terug. En het kan het misschien krijgen, gratis geleverd binnen een half uur.

Als je tegenwoordig woont en werkt in de technische industrie in de San Francisco Bay Area (of vele andere hightech epicentra), kun je je niet afvragen of we midden in een nieuwe periode van 'irrationele uitbundigheid, ”Zoals Alan Greenspan in 1996 de dot-com-bubbel beroemd omschreef.

Het is niet dat de huidige tijdgeest een kopie is van de dotcom-boom van eind jaren negentig, maar dat veel delen van de moderne interneteconomie een ongemakkelijke gelijkenis beginnen te vertonen met de excessen van 15 jaar geleden.

De rest van de zomer ben ik van plan verschillende overeenkomsten en verschillen tussen 1999 en 2014 te onderzoeken, maar nergens zijn de waarschuwingssignalen van een bubbel duidelijker zichtbaar dan in de stedelijke snelle leveringsarena.

Terug in de dot-com-boom was bezorgservice Webvan misschien wel de duurste uitbarsting van het tijdperk, met meer dan $ 1 miljard aan pogingen om een ​​bedrijf en infrastructuur op te bouwen rond het brengen van de supermarkt aan uw deur.

Ondertussen deed de schattige kleine Kozmo hetzelfde op kleinere schaal, met feloranje scooters om video's en snoep te leveren aan stedelingen die in hun appartementen waren opgesloten. Zoals ik me herinner, heeft Kozmo vaak iets van $ 1 in rekening gebracht om een ​​doos met snoep van $ 1 te bezorgen, waarbij hij geld verloor bij elke bestelling en probeerde het volume goed te maken.

Klinkt gek, toch? Dat soort dingen leidden begin jaren 2000 tot het onvermijdelijke dotcom-debacle.

Nou, het is terug, alleen nu leidt Google de waanzin.

Volgens een verhaal deze week in The Information (abonnement vereist), verliest de 16 maanden oude Google Shopping Express-service van het bedrijf veel geld bij elke levering op dezelfde dag (het kost $ 5 per geleverde bestelling van een van zijn retailpartners na een gratis proefperiode van zes maanden). Volgens het verhaal besteedt Google 'veelvouden' daarvan en probeert het het volume goed te maken, of, beter gezegd, door consumenten aan te moedigen 'op Google naar producten te zoeken en zo de inkomsten van adverteerders in de detailhandel te vergroten'.

Google heeft genoeg geld om zijn service te subsidiëren zolang het erom geeft, maar het verhaal citeert een waarnemer die zegt: 'Er is geen zicht' om de service zichzelf terug te laten betalen. Dit is nu een geldverliezer en het zal naar verwachting in de nabije toekomst zijn.

Maar GSX, zoals Google het noemt, brengt in ieder geval kosten in rekening iets voor zijn service. Het echte raadsel zijn bedrijven als Seamless.com en WunWun, die gratis of bijna gratis bezorging aanbieden van restaurants en andere retailers in een aantal steden. In plaats van consumenten te vragen om te betalen, brengen ze de detailhandelaren een commissie en andere kosten in rekening die volgens een recent artikel van BusinessWeek voor veel restaurants Naadloos onhoudbaar maakten.

Geen duh. Als restaurants en winkels geld zouden kunnen verdienen door gratis bezorging te subsidiëren, zouden ze dat al doen.

Kortom, al deze diensten proberen hun diensten te betalen met elders gegenereerd geld (hetzij door het uit de schuilplaats van de verkopers te halen, hetzij door risicokapitaalinvesteringen). Maar het is moeilijk te zien hoe dit soort arrangement allesbehalve een bubbel is. Hoewel het op korte termijn geweldig is voor consumenten, lijkt het duidelijk dat je snel genoeg het moderne equivalent kunt oppikken van die gebruikte Webvan-vrachtwagens en Kozmo-scooters die eBay overspoelden nadat hun bedrijven tientallen jaren geleden failliet gingen.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.