Met een nieuw besturingssysteem zal Microsoft proberen het Windows 8-tijdperk achter zich te laten

Na de afgelopen twee jaar te hebben doorgebracht in de schadebeperkingsmodus via Windows 8, zal Microsoft dinsdag officieel een nieuw tijdperk voor zijn besturingssysteem beginnen, wanneer naar verwachting een preview van de volgende grote versie van Windows zal worden onthuld tijdens een evenement gericht op zakelijke klanten.

Na het succes van Windows 7 heeft Microsoft de markt verkeerd gelezen met Windows 8 en de gebruikersinterface van het product verknald, waardoor veel ontevreden klanten achterbleven, vooral op de consumentenmarkt.

Onder bedrijven ondervond Microsoft veel weerstand tegen upgrades, aangezien veel CIO's zich vastklampten aan het zeer stabiele Windows 7, en Windows 8 en de daaropvolgende revisies doorgaven, bang dat de gebruikersinterface, geoptimaliseerd voor tablets met touchscreen, hun gebruikers zou verwarren, ertoe leiden dat ze in opstand komen en de productiviteit beïnvloeden.

Het is dus geen verrassing dat de eerste blik van de volgende generatie van het besturingssysteem, officieus aangeduid als Windows Threshold en Windows 9, specifiek gericht zal zijn op bedrijven.

"Met Windows 8 wilde Microsoft een product hebben met een goede touch-first-ervaring voor consumenten, en Microsoft dacht niet na over wat er met bedrijven zou gebeuren," zei Al Gillen, een IDC-analist..

Eind 2013 waren er bijna 715 miljoen exemplaren van Windows geïnstalleerd in bedrijven over de hele wereld en meer dan de helft van 361,2 miljoen Windows 7, volgens IDC. Ongeveer 224 miljoen waren Windows XP en bijna 40 miljoen waren Windows Vista. Iets meer dan 16 miljoen waren Windows 8.

“Windows 8 was duidelijk niet voor zakelijk gebruik. Het gaf informatiewerkers geen ervaring waardoor ze efficiënt konden werken. Microsoft moet er dus voor zorgen dat Windows 9 goed is voor dat zeer belangrijke bedrijfssegment, ”zei Gillen. Windows 8 deed het beter op de consumentenmarkt met eind 2013 117,2 miljoen exemplaren, hoewel het daar ook achterbleef op Windows 7, dat volgens IDC 322 miljoen had..

Er zijn een aantal gebieden die Microsoft met Windows 9 moet aanpakken om CIO's en IT-managers aan te trekken.

De meest voor de hand liggende is de gebruikersinterface. Toen Windows 8 voor het eerst uitkwam in oktober 2012, waren veel gebruikers niet alleen geschokt door de radicaal andere aanraakinterface, genaamd Modern, maar ook door de alternatieve traditionele desktop, die werd meegeleverd om legacy Windows 7-applicaties uit te voeren, maar ontbeerde belangrijke vertrouwde functies zoals de Start-knop en het menu. Gebruikers klaagden ook dat het wisselen tussen de moderne interface en de traditionele desktop onhandig en grillig was.

Het probleem was gericht op de beslissing van Microsoft om van Windows 8 een besturingssysteem te maken dat zowel met touchscreens als met muizen en toetsenborden kan worden gebruikt. Microsoft koos een andere route dan Apple, dat iOS heeft voor iPhones en iPads, en MacOS voor zijn laptops en desktopcomputers, en van Google, waarvan ChromeOS op Chromebook-laptops en -desktops draait, en wiens Android is ontworpen voor tablets en smartphones.

Maar Microsoft kon de gebruikerservaring niet goed krijgen in Windows 8, dus veel gebruikers vonden het besturingssysteem moeilijk en lastig te gebruiken, vooral voor degenen die het met een muis en toetsenbord gebruikten.

Hoewel Microsoft een aantal klachten in Windows 8.1 en Windows 8.1 Update heeft aangepakt, heeft het nooit alle problemen volledig opgelost. Daarom moet Microsoft nu ofwel het concept van één besturingssysteem dat geschikt is voor apparaten en conventionele pc's, opgeven, het in twee afzonderlijke producten opsplitsen, ofwel moet het zijn inspanningen om de twee interfaces te harmoniseren verdubbelen..

Aangezien Microsoft-functionarissen grote voorstanders zijn van "hybride" Windows-apparaten die kunnen worden gebruikt als tablets en laptops, zoals de eigen Surface Pro 3-computer van het bedrijf, is de kans groot dat Windows 9 bij de strategie van één besturingssysteem blijft.

Als dat het geval is, moet Microsoft ervoor zorgen dat de Windows 9-interface echt 'adaptief' is en automatisch weten of de persoon bijvoorbeeld een tablet, laptop of desktop-pc gebruikt, of een zeer grote aan de muur bevestigde monitor, volgens Michael Silver, een Gartner-analist. 'Dit was een zooitje in Windows 8', zei hij.

Microsoft moet ook het proces van overstappen naar Windows 9 soepeler maken dan het proces van migreren naar een nieuwe Windows-versie in het verleden, zoals blijkt uit de problemen die het meest recentelijk zijn opgetreden bij het upgraden van Windows XP en Windows 7 naar Windows 8.

Afhankelijk van het geval kan de overstap naar Windows 8 bijvoorbeeld betekenen dat u handmatig een back-up moet maken van gegevens en applicaties en deze opnieuw moet installeren, evenals instellingen opnieuw moet configureren, een prospect die veel bedrijven ertoe aanzet om vaak tegen hoge kosten consultants en migratie-experts in te huren, vooral als er is een aanzienlijk aantal pc's bij betrokken.

"Het upgraden of up-to-date houden van Windows zou hetzelfde moeten zijn als het up-to-date houden van een telefoon", zei Silver. 'Het moet eenvoudig zijn.'

Een verwant probleem dat Microsoft ook moet aanpakken, is de beslissing om Windows sneller te upgraden en uit te brengen, wat veel IT-afdelingen van bedrijven niet leuk vinden. Microsoft zou op zijn minst de optie van een standaard releasespoor moeten toevoegen voor bedrijven die een snel tempo van veranderingen in het besturingssysteem niet willen of kunnen absorberen, zei Silver. 'Er zijn veel organisaties die niet op de goede weg willen zijn voor Windows-upgrades', zei hij.

Er zijn een aantal gevallen geweest waarin klanten hier recentelijk om hebben geschreeuwd. Toen Microsoft bijvoorbeeld in april Windows 8.1 Update uitbracht, stelde Microsoft ook vast dat gebruikers van Windows 8.1 30 dagen de tijd hadden om over te stappen, anders zouden ze de volgende reeks verbeteringen, bugpatches en beveiligingsoplossingen die zouden zijn, niet kunnen downloaden. uitgebracht voor het besturingssysteem in mei.

Na klachten van zowel consumenten als zakelijke gebruikers van Windows 8.1, verlengde Microsoft de deadline, maar overstuur klanten hadden nog steeds het gevoel dat Microsoft hun arm draaide om hen snel over te laten stappen naar de 8.1 Update.

Om de zaken voor Windows 8.1-gebruikers nog verwarrender en lastiger te maken, stond Microsoft toe dat degenen die op Windows 8 waren gebleven, alle beveiligingsupdates en niet-beveiligingsupdates tot januari 2016 zouden blijven ontvangen.

Microsoft moet volgens Gillen ook beter werk leveren aan het informeren van zakelijke klanten over de toekomstige roadmap voor Windows. "Daar waren ze niet duidelijk over met Windows 8", zei hij. "Bedrijven hebben directionele informatie van Microsoft nodig over hoe het product er in de toekomst uit zal zien."

Een veelbelovende inspanning die Microsoft zou kunnen helpen met zijn zakelijke klanten, is de push om de Windows-codebasis en API's te verenigen, zodat het voor commerciële en zakelijke ontwikkelaars van Windows gemakkelijker wordt om tools, applicaties en integraties voor het besturingssysteem te maken.

In april kondigde Microsoft tijdens de Build-conferentie de mogelijkheid aan om "universele" applicaties te maken die op Windows, Windows Phone en de Xbox kunnen worden uitgevoerd via de nieuwe Windows Runtime-architectuur met Visual Studio 2013 met Update 2 of hoger. Ontwikkelaars kunnen de applicaties voor specifieke apparaten wijzigen, maar ze hoeven ze niet telkens opnieuw te schrijven.

Er komt echter nog meer bij deze inspanning. Eind juli, tijdens de vierde winstoproep van het vierde kwartaal van Microsoft, zei CEO Satya Nadella dat de volgende grote versie van Windows een "enkel, geconvergeerd" besturingssysteem zou zijn voor "schermen van elke omvang".

"We zullen onze winkels, commercie en ontwikkelaarsplatforms verenigen om een ​​meer coherente gebruikerservaring en een bredere ontwikkelaarsmogelijkheid te creëren," zei hij toen.

Een open vraag is wat Microsoft van plan is te doen met Windows RT, de Windows 8-versie voor apparaten die op ARM-chips draaien. Sommige waarnemers uit de branche hebben gespeculeerd dat Microsoft Windows Phone en Windows RT niet als afzonderlijke besturingssystemen zal onderhouden.

Windows Phone had een aandeel van 2,5 procent in de smartphone-OS-markt in het tweede kwartaal van 2014, vergeleken met 3,4 procent een jaar eerder, volgens IDC. Ondertussen had Windows volgens Gartner eind 2013 een aandeel van 2,1 procent in de markt voor tablet-OS.

Deze cijfers laten zien hoe dramatisch Microsoft de afgelopen twee jaar is mislukt in haar pogingen om haar positie op de markten voor smartphones en tablets te verbeteren, wat de belangrijkste missie was van Windows 8 en Windows Phone 8.

Met Windows 9 zal Microsoft opnieuw proberen om beter te concurreren met iOS en Android, terwijl het tegelijkertijd de dominantie beschermt die het nog steeds heeft op de PC OS-markt. En het kan zich geen nieuwe Windows 8-achtige blunder veroorloven.

"Windows 9 moet een keerpunt zijn voor Microsoft om in het spel te blijven," zei Silver.

Gillen voegt toe: "Microsoft moet deze goed krijgen."

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.