Met Raspberry Pi, FitBit in gedachten, richt het BBC-apparaat zich op de microcomputerarena

De British Broadcasting Corporation heeft gisteren aangekondigd dat het met de BBC Micro Bit, een microcomputer die een kruising is tussen een FitBit en een Raspberry Pi, op de snelgroeiende markt voor computers met een kleine vormfactor zou springen..

Net als de Raspberry Pi is de Micro Bit in de eerste plaats ontworpen als een educatief hulpmiddel - een eenvoudig, programmeerbaar bord dat kinderen zou moeten helpen de basisprincipes van elektronica en programmeren te leren, als een introductie tot verdere informatica-studies of gewoon als een algemene horizonverbreder.

+ OOK OP NETWERKWERELD: Ouster van Kubuntu-oprichter laat zijn toekomst twijfelen + In Pictures: Hacking Team's hack samengesteld +

Daartoe zei de BBC dat het van plan is eind oktober een microbit weg te geven aan elke 11- of 12-jarige student in het land en het apparaat vóór eind 2015 voor algemene verkoop aan te bieden. (Hun volledige dekking is hier.)

De focus van de Micro Bit ligt echter enigszins anders dan bij de andere bekende in het VK gemaakte educatieve microcomputer - terwijl de nadruk van de Raspberry Pi ligt op het inpakken van een complete, functionele computer in een zo klein mogelijk apparaat, de Bit heeft een bereik ingebouwde sensoren, zoals een magnetometer, versnellingsmeter en een array van 25 LED's die letters en cijfers kunnen weergeven. Het is ook ontworpen om te communiceren met andere apparaten, zoals de Raspberry Pi en Arduino.

Een paar kleine nadelen: de Micro Bit moet op een aparte machine worden geprogrammeerd, in tegenstelling tot Arduino en Raspberry Pi, die eenvoudig op een monitor en toetsenbord kunnen worden aangesloten. Het zal ook een onhandige batterij gebruiken voor stroom onderweg, waarvoor het gebruik van een paar dubbele As vereist is.

De eerste stap van de BBC naar personal computers, die om veel van dezelfde redenen werd ondernomen, was de beroemde BBC Micro van de jaren 80 - het antwoord van het VK op de Commodore 64. Veel vooraanstaande Britse computerfabrikanten, waaronder Raspberry Pi-maker Eben Upton, hebben noemde de Micro een van de redenen voor hun vroege interesse in het veld.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.