Met Sidewalk Labs wil Google steden efficiënter maken

De missie van Google is om de informatie van de wereld te organiseren, maar in zijn laatste moonshot wil de zoekgigant steden helpen beter te organiseren.

De zoekgigant heeft Sidewalk Labs gelanceerd, een bedrijf dat een aantal van de grootste uitdagingen voor steden zal aanpakken. Het zal technologie ontwikkelen om transport en overheid efficiënter te maken, de kosten van levensonderhoud te verlagen en het energieverbruik te verminderen.

Het bedrijf zal gevestigd zijn in New York en wordt geleid door Daniel Doctoroff, voormalig loco-burgemeester van de stad en Bloomberg CEO.

Het zal technologische producten, platforms en geavanceerde infrastructuur ontwikkelen "die op grote schaal kunnen worden geïmplementeerd in steden over de hele wereld", zei Doctoroff in een release.

"Hoewel dit een relatief bescheiden investering is en heel anders is dan de kernactiviteit van Google, hoop ik dat we het leven van mensen echt kunnen verbeteren", schreef mede-oprichter van Google, Larry Page, in een blogpost waarin ook een verlangen naar minder vervuiling werd genoemd, meer groen, veiligere fietspaden en korter woon-werkverkeer.

Page vergeleek het project met Google X, het onderzoekslaboratorium dat de zelfrijdende auto van Google voortbracht, en Google Glass.

Infrastructuur is niet iets nieuws voor Google. Afgezien van auto's die zelf kunnen rijden, omvatten de infrastructuurprojecten van de zoekmachine de supersnelle breedbanddienst Google Fiber, die eerder dit jaar werd uitgebreid naar 18 steden in het zuidoosten van de VS, onderzeese internetkabels in de Stille Oceaan, Project Loon, gericht op het verstrekken van internettoegang aan gebruikers in afgelegen gebieden en de overname van Titan Aerospace, dat onbemande, op zonne-energie aangedreven vliegtuigen maakt die op 65.000 voet kunnen vliegen.

Er werden weinig details gegeven over het Sidewalk Labs-project, inclusief de investering van Google erin, en noch de startup, noch Google reageerde op een verzoek om meer informatie.

De stap komt doordat steden meer mensen blijven aantrekken, waardoor de vraag naar vervoer, energie en overheidsdiensten toeneemt. Volgens de Verenigde Naties zal tegen 2050 tweederde van de wereldbevolking stadsbewoner zijn.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.