Word Online haalt Word 2013 in, althans op sommige gebieden

De gratis Office Online-applicaties hebben nog steeds slechts een fractie van de mogelijkheden in Office 2013, maar een update deze week voegt enkele welkome nieuwe functies toe, waarvan sommige zelfs voorlopen op de clientversies.

Een regel weergeven om aan te geven waar een pagina eindigt, is iets wat Word al heel lang doet, en nu doet Word Online dat ook. De bekende sneltoets Ctrl-Enter om een ​​nieuwe pagina te maken, werkt nu ook in Word Online.

Het invoegen van symbolen, zoals de copyright- en eurotekens, is een andere functie waar Word Online een inhaalslag maakt, hoewel het slechts 20 veelvoorkomende symbolen omvat, niet de volledige lijst die beschikbaar is in Windows. (Microsoft heeft een knop toegevoegd om naar ontbrekende symbolen te vragen.)

De functie voor het openen van PDF's in Word Online lijkt een eenvoudigere versie te zijn van de PDF Flow-tool in Word 2013. Maar Word Online krijgt ook een functie in OneNote 2013 maar niet in Word 2013: het herkent tekst in afbeeldingen en u kunt zoeken of kopieer die tekst. Dit zou goed moeten werken met afbeeldingen die zijn gemaakt met de mobiele Office Lens-app, die het perspectief kan rechtzetten en corrigeren wanneer u een foto van een document of whiteboard maakt.

De nieuwe Bing Insights for Office-functie is ook vergelijkbaar met een OneNote 2013-functie, maar als u uw document in de cloud heeft, werkt het beter. Met de onderzoeksbalk in Word 2013 kun je de definitie van een woord opzoeken; in OneNote 2013 kan het ook een zoekopdracht uitvoeren om relevante weblinks en nieuwsverhalen te tonen. Insights for Office gaat nog een stap verder door de Snapshot-functie te gebruiken die Bing gebruikt om afbeeldingen en andere nuttige informatie van Wikipedia, Klout, LinkedIn, de Oxford English Dictionary voor een zoekopdracht te presenteren, evenals de tekstlinks die u in OneNote ziet.

Bing kan ook de inhoud van uw document gebruiken om de juiste context te vinden voor het woord dat u opzoekt, om uit te zoeken of u het bijvoorbeeld over een staat of een rivier heeft als u Missouri noemde, of te weten dat Cotes de Provence wijn is benaming.

Dit is het soort verbetering van een bestaande functie die gemakkelijker kan worden geleverd in een cloudservice, omdat u niet hoeft te wachten tot er een nieuwe versie van Office komt. Het is ook een specifieke functie die gemakkelijker aan te bieden is wanneer uw document al online is, omdat Bing meer van de inhoud kan gebruiken om de zoekresultaten nauwkeuriger te maken.

Naarmate Microsoft meer functies aan Word Online toevoegt, verliest een gevaar de eenvoud van een interface die zo weinig functies heeft dat ze allemaal gemakkelijk te vinden zijn. Om dit te verhelpen, heeft een eerdere update de functie Tell Me toegevoegd, waarmee je kunt typen wat je probeert te doen in een zoekbalk om de juiste opdracht te vinden (iets dat de desktopversie van Office niet biedt).

Het Office Online-team heeft een specifieke opdracht toegevoegd waar veel mensen naar hebben gezocht in Tell Me (hoewel de informatie al in de statusbalk wordt weergegeven): aantal woorden. En zoals gewoonlijk kunt u niet alleen de naam van de opdracht typen, maar ook een zin zoals hoeveel woorden om het antwoord te krijgen.

Tell Me behandelt nu ook opdrachten in vervolgkeuzemenu's en dialoogvensters, zoals die voor het wijzigen van het paginaformaat of het instellen van regelafstand, evenals de opdrachten op het lint. Als u regelruimte of formaat A4 typt, verschijnen de opdrachten die u nodig hebt direct in het Tell Me-menu, plus u ziet de menu's Regelafstand en Paginagrootte zodat u kunt doorklikken voor meer details in de gebruikelijke opdrachtinterface. Als u iets typt dat geen opdracht is, biedt Word Online u de Insights-resultaten voor wat u hebt getypt, in plaats van u alleen te vertellen dat er geen overeenkomende opdrachten zijn.

Door het Tell Me-systeem uit te breiden, kan Microsoft doorgaan met het toevoegen van meer functies aan de Office Online-tools zonder dat gebruikers klagen dat het moeilijk is ze te vinden.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.