Zuckerberg bespreekt het evenwicht tussen lokale wetten en vrije meningsuiting

Mark Zuckerberg pakte de netelige kwestie van het evenwicht tussen vrije meningsuiting en lokale wetten woensdag op bij Facebook's eerste internationale stadhuis Q&A in Colombia.

"De meeste landen hebben wetten die een of andere vorm van meningsuiting beperken", aldus de CEO. Als Facebook gebruikers iets zou laten posten dat in hun land illegaal zou zijn, zou dat er dan toe leiden dat meer mensen zich kunnen uiten? De beste manier van handelen is vaak om de inhoud te verwijderen, stelde hij voor.

'Als je in een land de wet overtreedt, blokkeert het land vaak de dienst volledig', zei Zuckerberg.

Hij reageerde op een vraag of Facebook de wet zou overtreden in een land dat de vrijheid van meningsuiting beperkt om zijn gebruikers mondiger te maken.

De filosofie van Facebook, zei Zuckerberg, is om mensen zoveel mogelijk tools te geven om zichzelf te uiten. Het bedrijf duwt soms terug tegen verzoeken van de overheid om inhoud te blokkeren, zei hij, maar Facebook moet de lokale wetten respecteren.

Vrijheid van meningsuiting staat centraal na de opnames vorige week in Parijs in het kantoor van satirisch tijdschrift Charlie Hebdo.

Destijds sloot Zuckerberg zich aan bij degenen die pleiten voor de vrijheid om te publiceren en schreef een bericht dat eindigde met de hashtag "JeSuisCharlie".

Zijn opmerkingen werden snel bekritiseerd door sommigen, die opmerkten dat Facebook zijn eigen, soms schijnbaar willekeurige regels heeft over berichten die niet worden weergegeven.

Woensdag vroeg een persoon uit Pakistan in een online gestelde vraag aan Zuckerberg waarom hij besloot zich uit te spreken over de schietpartijen. De aanval is relevant voor Facebook omdat het de wereld wil verbinden en iedereen een stem wil geven, antwoordde de CEO.

In de eerste helft van 2014 heeft Facebook de toegang tot duizenden inhoud geblokkeerd, hoewel voornamelijk in India en Turkije, volgens het laatste transparantierapport. In India verbiedt de lokale wetgeving bijvoorbeeld kritiek op religie of de staat, aldus het bedrijf.

Volgens het rapport was er in Latijns-Amerika geen inhoud geblokkeerd.

Wanneer Facebook reageert op een verzoek van een land, kan het voorkomen dat de inhoud in dat land wordt bekeken, maar zal het de inhoud niet elders verwijderen.

Al met al "is het onze verantwoordelijkheid om te blijven pushen om mensen de mogelijkheid te geven om zoveel mogelijk te delen", zei Zuckerberg woensdag van de Q&A van Bogota's Pontifical Xavierian University. De vragen zijn vooraf online en door een live publiek ingediend.

Er kwamen ook vragen over internetconnectiviteit. Mensen vroegen wat Facebook doet om meer mensen in de wereld online te krijgen. Niet toevallig lanceerde Facebook woensdag zijn Internet.org-app in Colombia, die basisinternetdiensten biedt aan klanten van de lokale provider Tigo.

Een persoon in het publiek vroeg hoe goed de app in Colombia presteert, gezien de slechte infrastructuur van het land. Dat kan een uitdaging zijn, zei Zuckerberg, vooral wanneer bedrijven in Silicon Valley niet nadenken over hoe hun software in andere landen zou kunnen presteren.

"Er moet meer aandacht worden besteed aan snellere apps die minder gegevens nodig hebben om te gebruiken", zei hij.

Het Innovation Lab van Facebook, waarmee bedrijven kunnen simuleren hoe hun apps kunnen presteren op andere netwerken, zou kunnen helpen, zei hij.

Het zou geen Facebook-vraag en antwoord zijn met ten minste één vraag over producten of functies. Een persoon wilde weten of Facebook een 'Ik heb dit gelezen'-knop zal uitrollen om te voorkomen dat berichten meerdere keren in hun feed verschijnen.

Dat zal niet gebeuren, zei Zuckerberg, hoewel er al een vervolgkeuzemenu is op berichten waar mensen kunnen aangeven 'Ik wil dit niet zien'. Daardoor verschijnen er minder berichten van dat type.

Het algoritme van Facebook heeft de neiging om berichten te markeren wanneer er nieuwe activiteit om hen heen is, zei Zuckerberg. Anders, als iemand veel vrienden heeft, is er te veel inhoud om door te bladeren.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.