Met achterstallige loonkosten sluit de online antivirusverkoper deuren

Door de plotselinge sluiting van een callcenter voor computertechnologie vragen sommige medewerkers zich af of ze betaald zullen worden.

EZ Tech Support, gevestigd in Portland, Oregon, nam telefoontjes aan van mensen die advertentiesoftware op hun computer hadden geïnstalleerd die waarschuwde voor mogelijke beveiligings- en prestatieproblemen. De programma's smeekten mensen om het bedrijfsnummer te bellen, dat te midden van waarschuwingen werd weergegeven.

Het bedrijf stopte eerder deze week met het aannemen van telefoontjes, aldus twee voormalige medewerkers van EZ Tech Support. De algemeen directeur, Gavynn Wells, nam via e-mail contact op met de mededeling dat hij daar niet meer werkte en "niet duidelijk was in welke richting het bedrijf zal inslaan".

"Wat mij betreft, ik ga genieten van de zomer en erachter komen dat mijn volgende carrièreswitch in de herfst komt", schreef hij.

Het bedrijf loopt twee loonperiodes achter op de loonlijst, zei een van de oud-medewerkers, die om anonimiteit verzocht. Sommige werknemers zijn betaald, maar anderen hebben te horen gekregen dat het geld van het bedrijf is bevroren, zei de voormalige werknemer.

Beide voormalige werknemers zeiden dat ze juridische stappen aan het plannen waren.

Wells hield vol dat "alle werknemers zullen worden betaald". Een van de verkopers van EZ Tech Support houdt gedurende 90 dagen geld aan het bedrijf verschuldigd, schreef hij.

'Alles wordt in het werk gesteld om alle verplichtingen zo snel mogelijk te laten betalen en af ​​te handelen', schreef Wells.

Hij zei dat hij het bedrijf niet bezit en dat het eigendom is van een investeringsmaatschappij. Zijn naam staat echter op de bedrijfsregistratie bij de minister van Buitenlandse Zaken van Oregon.

EZ Tech Support ontving elke twee weken routinematig $ 25.000 tot $ 30.000 aan inkomsten. Een voormalige werknemer zei dat callcentermedewerkers werden gedwongen om $ 750 per dag aan verkopen te genereren.

De stopzetting van EZ Tech Support kwam kort voordat de IDG News Service eerder deze week een verhaal over haar activiteiten publiceerde.

Het bedrijf startte afgelopen oktober in een ouder gebouw in het noordoosten van Portland. Het verkocht een eeuwigdurende licentie voor een beveiligingsprogramma genaamd Defender Pro Antirvirus voor $ 300 en een eenmalige fix-service vanaf $ 250.

Klanten belden het bedrijf nadat ze het nummer hadden gezien in adwareprogramma's, die mensen meestal lokken door een gratis hulpprogramma zoals een mediaspeler aan te bieden, maar voornamelijk andere betaalde software pushen. Beveiligingsexperts waarschuwen al lang voor op adware gebaseerde oplichting.

Met toestemming van de beller installeerden EZ Tech Support-agenten een programma voor externe toegang op hun computers. Agenten installeerden vervolgens een gratis applicatie genaamd Webroot Analyzer, een legitieme applicatie die mogelijke problemen op een computer markeert.

De items die door Webroot's Analyzer werden gemarkeerd, ook al hadden de problemen geen materieel effect op een computer, werden gebruikt om mensen ervan te overtuigen dat ze Defender Pro moesten kopen.

Een kopie van het script gevolgd door de agenten van EZ Tech Support laat zien hoe bellers werden misleid. Als klanten zeiden dat ze een antivirusprogramma gebruikten, kregen agenten de instructie om te zeggen dat het programma niet slecht was, maar impliceerden dat het onvoldoende bescherming bood.

"Het is veel beter dan helemaal niets te hebben, maar in deze tijd moet je Real-Time Full-Spectrum Protection hebben en ervoor zorgen dat je beschermd bent tegen zowel virussen EN malware", luidt het script..

Er is geen onderscheid tussen virussen en malware in moderne beveiligingsprogramma's, die allerlei schadelijke programma's detecteren. Velen die EZ Tech Support belden, waren echter ouderen met weinig kennis van computers, zeiden voormalige werknemers.

De Amerikaanse Federal Trade Commission heeft in november twee rechtszaken aangespannen tegen een assortiment van voornamelijk in Florida gevestigde bedrijven die consumenten naar verluidt van $ 120 miljoen zouden hebben bedrogen met behulp van misleidende verkooptactieken om ineffectieve software en onnodige ondersteuningsdiensten te verkopen.

Sommige van die bedrijven hadden bedrijfsmodellen die vergelijkbaar waren met die van EZ Tech Support. Volgens zijn LinkedIn-profiel werkte Wells voor Inbound Call Experts, een bedrijf dat genoemd wordt in een van de rechtszaken van de FTC.

Een van de voormalige werknemers zei dat hij zich slecht voelde over de baan toen hij eenmaal besefte wat de reikwijdte van de activiteiten van EZ Tech Support was. Nadat hij daar ongeveer een maand had gewerkt, merkte hij dat het bedrijf 'raar' was.

Uiteindelijk zakten zijn verkoopcijfers naar beneden toen hij de reikwijdte van wat er gaande was, onder de knie kreeg. "Ik was niet enthousiast om naar binnen te gaan [om te werken], maar ik had het geld nodig", zei hij.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.