Zonder begeleiding van de technische industrie kunnen de VS hun toevlucht nemen tot verzwakkende codering

Apple heeft misschien geweigerd om de FBI te helpen bij het ontgrendelen van een iPhone die wordt gebruikt door de San Bernardino-schutter, maar de technologie-industrie is nog steeds beter af om samen te werken met de Amerikaanse regering op het gebied van versleutelingsproblemen dan zich af te wenden, aldus een voormalig functionaris bij de regering-Obama.

'De regering kan heel creatief worden', zegt Daniel Rosenthal, die tot januari van dit jaar de directeur van de terrorismebestrijding in het Witte Huis was. Hij vreest dat de Amerikaanse regering ervoor zal kiezen 'het alleen te doen' en extreme maatregelen te nemen om encryptie te omzeilen, vooral als er weer een terroristische aanslag plaatsvindt.

"De oplossingen die ze bedenken, zullen minder privacybeschermend zijn", zei hij tijdens een lezing op de Versus 16 cybersecurity-conferentie. 'Mensen zullen denken dat ze gruwelijk zijn, en ik wil niet dat we ons daar zien komen.'

Rosenthal maakte zijn opmerkingen toen president-elect Donald Trump - die eerder tijdens zijn geschil met de FBI opriep tot een boycot van Apple - zich voorbereidt op zijn aantreden in januari.

Een Trump-administratie heeft een "grotere kans" dan de Obama-regering om ondersteunende wetgeving te ondersteunen die technologiebedrijven zal dwingen in te breken in de versleutelde gegevens van hun klanten wanneer de rechter daartoe opdracht geeft, zei Rosenthal..

"Je hebt een opperbevelhebber, die in ieder geval op het campagnetraject gunstiger is tegenover een achterdeurregime", zei Rosenthal..

Eerder dit jaar werd er een dergelijk wetsvoorstel ingediend dat op felle tegenstand van privacyadvocaten stuitte. In de nasleep van een nieuwe terroristische aanslag zou het Congres er echter voor kunnen kiezen om die zorgen terzijde te schuiven en wetgeving aan te nemen die is opgesteld zonder het advies van Silicon Valley, zei hij.  

Rosenthal ging verder met te zeggen dat de Amerikaanse wetshandhaving bewakingsinstrumenten nodig heeft om meer te weten te komen over terroristische aanslagen, en dat is waar de technische industrie kan helpen. Tijdens zijn verblijf in het Witte Huis merkte hij een "dramatische toename" op van slechte acteurs die encryptie gebruikten om de inspanningen van de regering om hen te bespioneren, te dwarsbomen.

"Er zijn mensen die een redelijke oplossing proberen te vinden", zei hij over pogingen om een ​​middenweg te vinden in het versleutelingsdebat. 'Om meteen te zeggen dat er geen oplossing is, is contrahistorisch.'

Michael Kan

Cindy Cohn (rechts), uitvoerend directeur van EFF, en Daniel Rosenthal, voormalig directeur terrorismebestrijding voor het Witte Huis.

De opmerkingen van Rosenthal stuitten echter op weerstand van Cindy Cohn, uitvoerend directeur van Electronic Frontier Foundation, een voorstander van privacy. Ze sprak ook tijdens de lezing en verzette zich tegen de inspanningen van de regering om de versleuteling te verzwakken, en zei dat het de beveiliging 'dom' maakt.

"Dit idee van een middenweg dat je een versleutelingsstrategie kunt bedenken die alleen een goede kerel in je gegevens laat, en nooit een slechte in je gegevens laat, begrijpt niet hoe de wiskunde werkt," zei ze.

Wetshandhaving beschikt al over een breed scala aan bewakingsinstrumenten om terroristen te volgen, zei ze. Bovendien blijven technologiebedrijven de Amerikaanse autoriteiten helpen bij strafzaken en nationale veiligheidskwesties, ondanks eerdere geschillen over privacy en versleuteling.

Maar wetshandhaving heeft weinig gedaan om de risico's van het inbouwen van achterdeuren in producten te erkennen, zei Cohn. Dit zou niet alleen de veiligheid voor gebruikers verzwakken, maar ook de Amerikaanse zakelijke belangen schaden.

"Als Amerikaanse bedrijven geen sterke versleuteling kunnen bieden, zullen buitenlandse bedrijven die marktkans aangrijpen", zei ze.

Cohn zei ook dat elke poging om Amerikaanse bedrijven te dwingen de codering te verzwakken, niet noodzakelijkerwijs zou helpen terroristen te vangen. Dat komt omdat er ook andere sterke versleutelingsproducten van buitenlandse leveranciers over de hele wereld circuleren.

"Het idee dat de Amerikanen ervoor kunnen zorgen dat ISIS nooit toegang krijgt tot sterke versleuteling, is een enorme droom", zei ze. 'Daarom denk ik dat dit een slecht idee is. Omdat ik denk dat het niet gaat werken. '

De Versus 16-conferentie werd gesponsord door cyberbeveiligingsbedrijf Vera. 

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.