Zorgen en onzekerheid cloudvooruitzichten voor digitale privacy onder president Trump

Wanneer gekozen president Donald Trump officieel aantreedt, erft hij een krachtig Amerikaans bewakingsapparaat, inclusief de National Security Agency, dat al wordt beschuldigd van het vertrappen van privacyrechten.

Dit baart sommige juridische experts zorgen, maar zoals bijna elk ander aspect van een Trump-presidentschap, zijn er meer vragen dan duidelijkheid over wat hij precies van plan is te doen.

In de loop van zijn presidentiële campagne heeft Trump alleen momentopnames gegeven over zijn opvattingen over verschillende Amerikaanse privacyaangelegenheden, maar ze suggereren een pro-government toezichthouding.

Trump toonde bijvoorbeeld steun voor de massale telefonische gegevensverzameling van de NSA, die vorig jaar eindigde. 'Ik vergis me aan de kant van de beveiliging', zei hij destijds. En over de weigering van Apple om de FBI toegang te verlenen tot een iPhone die wordt gebruikt door de San Bernardino-schutter: het publiek moet het bedrijf boycotten totdat het voldoet, zei hij.

Dit belooft niet veel goeds voor privacyadvocaten die op zoek zijn naar hervorming van de regering op het gebied van toezicht. Republikeinen tonen doorgaans weinig sympathie voor de zaak, zei Timothy Edgar, een rechtsgeleerde aan de Brown University die eerder in de regering-Obama diende.

"Ik zou zeggen dat vrijwel alle pogingen tot hervorming tot stilstand zullen komen en misschien zelfs achteruit zullen gaan", zei hij.

Misbruik van bewakingsprogramma's baart sommigen ook zorgen, die denken dat een sluw juridisch team van het Witte Huis manieren kan vinden om de checks and balances die al bestaan, te buigen.

"Om te denken dat we de NSA Trump-proof of tiran-proof hebben gemaakt, houden we onszelf voor de gek", zei Edgar. 'Sommige mensen hebben beweerd dat we meer controle over de NSA moeten hebben, omdat je nooit zeker weet wie er wordt gekozen.'

En vrees voor privacy komt ook voort uit controversiële standpunten die hij tijdens zijn campagne heeft ingenomen, zoals positief spreken over het "profileren" van moslims en pleiten voor een wijziging van smaadwetten zodat hij nieuwsorganisaties kan aanklagen.

Susan Freiwald, hoogleraar rechten aan de Universiteit van San Francisco, zei dat het niet vergezocht zou zijn om je voor te stellen dat een president van Trump de FBI zou gebruiken om informatie over tegenstanders te verzamelen. Ze maakt zich vooral zorgen over de privécommunicatie van zowel media-critici als politieke figuren.

"Hoewel de regels van de wet dat niet mogen toestaan, is het niet duidelijk dat toezichtsmechanismen voldoende zullen zijn om het te stoppen", zei ze in een e-mail.

Maar in hoeverre deze opmerkingen zich vertalen in het daadwerkelijke beleid, is onduidelijk.

'Niemand weet wat hij gaat doen', zegt Jay Edelson, advocaat en CEO van advocatenkantoor Edelson PC. 'Ik weet niet of zijn eerdere verklaringen als evangelie moeten worden opgevat of dat het meer om emoties gaat.'

Als het op privacy aankomt, heeft de regering van president Obama nauwelijks een stellaire reputatie, omdat ze bekritiseerd is vanwege de massale bewakingsactiviteiten van de NSA die zijn onthuld door Edward Snowden.

'De democratische regering is behoorlijk slecht geweest. Zo ook de vorige Republikeinse regering, 'zei Edelson. 'Ik denk niet dat het nog erger zal zijn onder een Trump-administratie.'

Edelson is echter bezorgd dat de pro-business-standpunten van Trump de regelgeving op het gebied van cyberbeveiliging en gegevensprivacy, bedoeld om consumenten te beschermen, zullen wegnemen. 'Niemand in mijn branche beschouwt Trump als pro-regulator. We denken dat hij een meer professionele agenda heeft, 'zei hij.

Het is ook mogelijk dat politieke kwesties met betrekking tot privacy en cyberveiligheid tijdens een Trump-voorzitterschap op de achterbank komen te staan. Zijn campagne heeft van die zaken nooit een prioriteit gemaakt, zei John Dickson, directeur van beveiligingsprovider Denim Group en een voormalige Amerikaanse luchtmachtofficier.

'Ik denk dat hij een echte leercurve zal hebben', zei Dickson, eraan toevoegend dat Trump mogelijk ook relaties in de Amerikaanse inlichtingengemeenschap moet herstellen. Tijdens zijn campagne vroeg hij zich af of Rusland echt achter verschillende spraakmakende hacks stond op democratische doelen, die Amerikaanse inlichtingendiensten het Kremlin in het openbaar de schuld hadden gegeven..

'Hij is niet de grootste expert op dit beleidsterrein', zei Dickson. Zodra Trump echter leden van zijn kabinet begint te benoemen, krijgt het publiek een beter idee van de aanpak van de inkomende president, zei hij.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.