Yahoo meldt een daling van gegevensverzoeken van de overheid

De hoeveelheid persoonlijke informatie waarover bedrijven als Google en Facebook beschikken, heeft hen tot doelwitten gemaakt voor data-hongerige regeringen en inlichtingendiensten. Maar de roos in de rug van Yahoo verliest mogelijk zijn aantrekkingskracht.

Verzoeken om overheidsgegevens op Yahoo zijn gedaald. Het bedrijf ontving tijdens de eerste zes maanden van 2014 ongeveer 18.000 verzoeken om gebruikersgegevens van overheden over de hele wereld, zo onthulde het bedrijf donderdag in zijn derde rapport over dergelijke zaken. Het hoogste aantal verzoeken, dat over het algemeen betrekking heeft op strafrechtelijke onderzoeken, kwam rond de 6.700 uit de Verenigde Staten.

De verzoeken kunnen inhoud bevatten zoals e-mails, Flickr-foto's, Yahoo-adresboekvermeldingen, zelfs berichten op Yahoo Answers. 'Niet-inhoudelijke gegevens' bevat ondertussen informatie die net zo gevoelig is, zoals IP-adressen, factuurgegevens en de velden 'naar', 'van' en datum in e-mailkopteksten.

Dat zijn veel verzoeken om persoonlijk identificeerbare en gevoelige informatie. Maar het is lager dan de cijfers in de eerdere rapporten van Yahoo. In de tweede helft van 2013 ontving Yahoo ongeveer 21.000 verzoeken om gebruikersgegevens van overheden over de hele wereld. De VS kwamen op de eerste plaats met bijna 6600 verzoeken.

En een jaar geleden waren er bijna 40 procent meer verzoeken, in totaal 29.000. Verzoeken van Amerikaanse regeringen waren toen bijna het dubbele, ongeveer 12.000.

Yahoo zegt dat het zijn verzoeken zorgvuldig evalueert om de openbaarmaking van gegevens te minimaliseren. Maar toch maakte het in de eerste helft van dit jaar in ongeveer 12.000 gevallen gegevens bekend, ruim meer dan de helft van het totale aantal verzoeken. Het bedrijf heeft gegevens vrijgegeven voor ongeveer 5.600 van de Amerikaanse verzoeken.

De Amerikaanse verzoeken omvatten brieven met betrekking tot nationale veiligheid en verzoeken om inhoud die op grond van de Foreign Intelligence Surveillance Act zijn gedaan voor nationale veiligheidsdoeleinden. Maar Yahoo en andere bedrijven mogen momenteel wettelijk niet meer over hen zeggen dan het verstrekken van vage reeksen van 1.000.

Het dalende aantal verzoeken zou erop kunnen duiden dat Yahoo een minder dwingend bedrijf is dat overheden moeten targeten in vergelijking met leeftijdsgenoten, tenminste als het gaat om "verzoeken" en niet om toezicht of onderschepping.

Google meldde vorige week een piek van 15 procent in het totaal aan verzoeken om overheidsgegevens, op bijna 32.000.

Facebook heeft zijn gegevensverzoeken voor de eerste helft van dit jaar nog niet gemeld, maar het aantal voor de tweede helft van 2013 is licht gestegen tot ongeveer 28.000.

De verzoeken om gegevens van de overheid van Dropbox gaan ook omhoog.

Een dalend aantal verzoeken om overheidsgegevens kan er ook op wijzen dat inlichtingendiensten andere manieren hebben om de gegevens van mensen te stelen. Een deel van de cache met gelekte documenten van de voormalige aannemer van de Amerikaanse National Security Agency, Ed Snowden, gaf aan dat de Britse inlichtingendienst GCHQ heimelijk webcambeelden van miljoenen Yahoo-gebruikers had vastgelegd.

De afname van overheidsgegevensverzoeken die op Yahoo zijn gericht, kan te wijten zijn aan een aantal problemen, zei Karsten Weide, een industrieanalist bij onderzoeksbureau IDC.

Of: 'het kan gewoon een toevalstreffer zijn', zei hij.

Yahoo's cijfers over het opvragen van overheidsgegevens zijn exclusief Tumblr, dat Yahoo vorig jaar heeft overgenomen. Het aantal Tumblr-gegevensverzoeken op dit moment is klein: slechts 194 ontvangen in de eerste helft van dit jaar; 462 voor heel vorig jaar.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.