Yahoo slaat nieuwe 'digitale wil'-wet in, zegt dat gebruikers privacy hebben als ze sterven

Wat moet er gebeuren met je persoonlijke digitale communicatie-e-mails, chats, foto's en dergelijke nadat je bent overleden? Moeten ze worden behandeld als fysieke letters in het kader van een testament?

Yahoo denkt van niet. Het bedrijf bekritiseert nieuwe wetgeving waardoor executeurs die belast zijn met het uitvoeren van de instructies in iemands wil ruime toegang hebben tot hun online accounts. De wetgeving is bedoeld om de gevoelige vraag aan te pakken wat te doen als iemands online accounts op sites als Facebook, Google of Yahoo deze overleven.

Afgelopen zomer ondertekende Delaware de "Fiduciary Access to Digital Assets and Digital Accounts Act" wettelijk. Het werd gemodelleerd naar wetgeving die eerder was goedgekeurd door de Uniform Law Commission, een non-profitgroep die nieuwe staatswetten opstelt en lobbyt. In Delaware neemt de maatregel enkele van de hindernissen weg die een landgoedadvocaat of andere fiduciair anders zou moeten doorlopen om brede toegang te krijgen tot de online accounts van de overledene.

"Een fiduciair met autoriteit over digitale activa of digitale rekeningen van een rekeninghouder krachtens dit hoofdstuk heeft dezelfde toegang als de rekeninghouder", stelt de wet.

Die uitgebreide toegang is in strijd met de aanvankelijke overeenkomst die gebruikers zijn aangegaan toen ze de diensten van Yahoo gingen gebruiken, zei het bedrijf maandag in een blogpost.

"Wanneer een persoon zich aanmeldt voor een Yahoo-account, gaan ze akkoord met onze servicevoorwaarden, waarin staat dat noch hun account, noch de inhoud van hun privécommunicatie overdraagbaar is op het moment van overlijden", schreef Bill Ashworth, Yahoo's senior juridisch directeur van publiek beleid.

Yahoo's servicevoorwaarden zeggen dat het een account en alle accountgegevens kan verwijderen, als er een kopie van de overlijdensakte van de persoon wordt getoond.

Het bedrijf zei maandag dat de door de Uniform Law Commission goedgekeurde wetgeving niet de juiste aanpak biedt om een ​​familie of fiduciaire de informatie te geven die ze nodig hebben bij het omgaan met het verlies van een familielid. Een deel van het probleem met de wetgeving is dat ervan wordt uitgegaan dat de overledene zelfs zou willen dat zijn of haar digitale communicatie wordt overgedragen, zei Yahoo.

De verklaring van Yahoo helpt bij het verduidelijken van de bredere oppositie van de industrie tegen de wet van Delaware.

"We zijn het eens met de bezorgdheid van Yahoo", zei een woordvoerder van Facebook maandag.

Google reageerde niet op een verzoek om commentaar, maar ondertekende in juli een brief aan de gouverneur van Delaware, gouverneur Jack Markell, waarin hij hem aanspoorde om een ​​veto uit te vaardigen tegen de wet, waarbij hij opmerkte dat internetbedrijven al over privacyhulpmiddelen beschikken om het probleem aan te pakken.

Facebook biedt bijvoorbeeld een "herdenkingsfunctie" voor wanneer gebruikers overlijden. Het laat niemand toe zich aan te melden of het account van de persoon te wijzigen, maar anderen kunnen nog steeds berichten plaatsen op de tijdlijn van de gebruiker.

"Helaas worden deze innovaties, gebruikerskeuzes en privacykwesties genegeerd door het 'geef alles aan de fiduciaire' aard van de wet", aldus de brief..

De wet van Delaware is ook in strijd met de federale wet inzake elektronische privacycommunicatie, die verhindert dat bedrijven de inhoud van communicatie delen in civiele procedures, tenzij ze eerst toestemming van de abonnee of afzender krijgen, aldus de brief..

De wetgeving heeft nog niet zijn weg naar andere staten naast Delaware gevonden, maar dat betekent niet dat het bereik beperkt is. Mensen hoeven niet in Delaware te wonen om de wet toe te passen.

De wet is van toepassing, afhankelijk van welke staat de fiduciaire relatie regelt, zei Kelly Bachman, perssecretaris van de gouverneur van Delaware Markell.

Dat betekent dat het van toepassing zou zijn als de wil van de persoon wordt gecreëerd onder de wet van Delaware, of als iemand een volmacht krijgt volgens de wet van Delaware, zei ze.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.