Met de verkoop van Motorola aan Lenovo lost Google hoofdpijn op

Door Motorola Mobility aan Lenovo te verkopen, beëindigt Google een combinatie die nooit echt is gelukt, terwijl activa worden behouden die onderweg waardevol kunnen zijn.

In een deal die woensdag is aangekondigd, stemde Lenovo ermee in om de eerbiedwaardige handsetfabrikant te kopen voor US $ 2,91 miljard, in afwachting van goedkeuring door de toezichthouder. Dat is veel minder dan de 12,5 miljard dollar die Google in 2011 voor Motorola heeft betaald, zelfs als het al heeft geteld voor de verkoop van de settopbox-activiteiten van het bedrijf. Maar Google behoudt de meeste patenten van Motorola, mogelijk een waardevolle strijd in de met rechtszaken bezette mobiele industrie.

Wat nog belangrijker is, de zoekgigant zal uit een bedrijf stappen dat hem nooit heeft geholpen om te concurreren of geld te verdienen en zijn relaties met andere Android-telefoonfabrikanten schaadde, aldus analisten uit de industrie.

"Google hoefde Motorola niet echt te kopen en had Motorola waarschijnlijk ook niet moeten kopen", zegt analist Avi Greengart van Current Analysis.

+ OOK OP NETWERKWERELD Lenovo krijgt de kans om een ​​zeldzame pc-maker te worden die succesvol is in telefoons +

Hoewel eenvoudige wiskunde suggereert dat het Google meer dan 9 miljard dollar heeft gekost om Motorola een paar jaar te bezitten en de meeste patenten te verkrijgen, heeft het bedrijf ongeveer 2,35 miljard dollar teruggevorderd door Motorola's set-top-box-bedrijf in 2012 aan Arris Group te verkopen. En voor een bedrijf met een waarde van meer dan $ 350 miljard, dit zijn niet bepaald weddenschappen op de boerderij.

De acquisitie van 2011 deed vragen rijzen of het enorme universum van fabrikanten van Android-apparaten, waaronder Samsung Electronics en LG Electronics, op een gelijk speelveld zou kunnen concurreren met een intern merk van Google-handsets. De partners waren onder meer bezorgd dat Motorola vroegtijdig toegang zou krijgen tot nieuwe Android-innovaties, aldus analisten. De spanningen zijn nooit opgelost.

Nu kunnen Google weer aan de slag met hun kernactiviteiten, aldus analisten.

"Het grootste wat ze krijgen is meer duidelijkheid", zegt analist Chetan Sharma van Chetan Sharma Consulting. "Hun interesses zijn meer afgestemd op het hebben van een Android-strategie en het samenwerken met de partners in plaats van te proberen hun eigen hardware te bouwen."

Hoewel het bezit van een telefoonverkoper het voor Google moeilijker maakte om met zijn partners samen te werken bij de verspreiding van Android, bleef het bedrijf ook miljoenen verliezen. Motorola worstelde in een zeer competitieve telefoonsector toen Google het kocht en blijft een verre volgeling achter Samsung, Apple en andere bekende namen. Motorola's aandeel in de wereldwijde smartphonemarkt was in het derde kwartaal van vorig jaar slechts 1,3 procent, aldus Gartner.

De verkoop van het bedrijf zal een geldverliesend bezit uit de boeken van Google halen en tegelijkertijd zijn partners comfortabeler maken om in Android te investeren, zei Greengart of Current Analysis..

Maar volgens analist Jack Gold van J. Gold Associates heeft Google Motorola niet gekocht om in de mobiele telefoonsector te stappen. Het wilde patenten, ingenieurs en inzichten in de mobiele business, en kreeg die, zei Gold in een notitie die het nieuws analyseerde. "Ze hebben geïnvesteerd in de andere waarde van Motorola en hebben waarschijnlijk gewoon het beste van de verkoop gehoopt", zei hij.

Hoe zwak Motorola ook is in de wereldwijde loterij voor handsets, het kan een waardevolle aanwinst zijn voor Lenovo, aangezien het Chinese bedrijf probeert zijn telefoonactiviteiten buiten China uit te breiden. Lenovo had volgens Gartner 5,1 procent van de wereldmarkt in het derde kwartaal, maar de naam is niet zo bekend als die van Motorola.

Met Motorola krijgt Lenovo wereldwijde naamsbekendheid, maar geen wereldwijde distributie, zei Greengart: Motorola's verkopen zijn voornamelijk geconcentreerd in Noord-Amerika en Latijns-Amerika.

De producten van de noodlijdende telefoonfabrikant zijn echter eigenlijk goed, zei Greengart. Motorola heeft een niche gevonden met smartphones die pure Android uitbreiden zonder het te verstikken in add-on-functies zoals een Motorola-kalender of telefoontoepassing, zei hij. Ook heeft het bedrijf zijn producten afgestemd op een reeks consumentenvoorkeuren - een "precies juiste" strategie - in plaats van de grootste of snelste handsets te maken.

De uitdaging was om die boodschap aan de consument over te brengen en Lenovo zal dat probleem erven, zei Greengart. Toch heeft Lenovo een bewezen staat van dienst in het adopteren van een Amerikaans merk, de succesvolle Think-lijn van laptops die het bedrijf in 2005 van IBM heeft overgenomen.

"Dit brengt Lenovo naar de Verenigde Staten en aan tafel met Amerikaanse operators", zei Gartner-analist Hugues de la Vergne in een e-mailinterview. "De mogelijkheid voor Lenovo is om goedkopere smartphones aan te bieden, aangezien operators agressief proberen hun subsidiekosten onder controle te krijgen."

Maar de jury is nog niet zeker of het kan slagen. "De Verenigde Staten zijn zeer concurrerend en het zal een zware strijd worden voor Lenovo om een ​​aanzienlijk aandeel te verwerven in een markt die wordt gedomineerd door Samsung en Apple," zei hij.

Stephen Lawson behandelt mobiele, opslag- en netwerktechnologieën voor De IDG News Service. Volg Stephen op Twitter op @sdlawsonmedia. Het e-mailadres van Stephen is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.