Zuckerberg wil dat Facebook 's werelds internet-oprit is

Als Marc Zuckerberg zijn zin krijgt, wordt Facebook de "on ramp" voor de tweederde van de wereldbevolking die nog niet is verbonden met internet.

"We willen een vergelijkbare kiestoon voor het internet creëren", zei Zuckerberg, waarbij hij de basis online service vergeleek met het gebruik van een vaste telefoon tijdens een keynote speech op het Mobile World Congress in Barcelona maandag.

De opmerkingen van Zuckerberg waren gericht op Internet.org, een samenwerkingsverband tussen telecommunicatiedragers, Facebook en andere groepen om gratis of goedkope internettoegang te bieden. Facebook kondigde het project afgelopen augustus aan.

+ OOK OP NETWERKWERELD MWC 2014 in afbeeldingen: producten om naar te kijken +

Het probleem, zei Zuckerberg maandag, is geen gebrek aan infrastructuur, althans niet in de buurt van grote steden. Meer dan 80 procent van de mensen over de hele wereld heeft 2G- of 3G-toegang, zei Zuckerberg. Maar het probleem is dat veel mensen niet begrijpen waarom ze internet willen, of wat ze ermee moeten doen, zei Zuckerberg.

"Mensen zeggen: 'Ik weet niet waarom ik een dataplan zou willen', maar ze zullen zeggen: 'Ja, ik wil Facebook of WhatsApp'," zei Zuckerberg, verwijzend naar de mobiele berichtenservice die Facebook vorige week aankondigde dat het koopt voor US $ 19 miljard. WhatsApp zou een belangrijke rol kunnen spelen in het programma, aangezien de mobiele berichtenservice via internet werkt en binnenkort ook internettelefonie zal aanbieden.

Zodra Internet.org volledig is uitgerold, is het de bedoeling dat Facebook en andere technologiebedrijven met providers samenwerken om gratis of goedkope basisinternettoegang te bieden. Dat is al wat Facebook heeft gedaan via het programma in de Filippijnen met de serviceprovider Globe.

Wat Facebook voor ogen heeft voor ISP's is een model dat hen kan helpen meer abonnees te krijgen en meer mensen te verbinden, zei Zuckerberg. Het is aan de ISP's om te beslissen welke diensten gratis moeten worden gebundeld, zei Zuckerberg.

Een manier waarop Internet.org inkomsten zou kunnen genereren, is door het verkopen van data-zware inhoud, zei Zuckerberg. Terwijl iemand door zijn Facebook-nieuwsfeed scrolt, kunnen ze een link tegenkomen die niet is opgenomen in de basisdiensten die worden aangeboden via Internet.org. Door op de link te klikken, zouden ze de optie kunnen krijgen voor een goedkoop data-abonnement dat meer bandbreedte-zware inhoud mogelijk maakt, zoals het streamen van video, bijvoorbeeld.

Naast Globe werkt Facebook in de vroege stadia van Internet.org ook samen met provider Tigo in Paraguay. project. Het komende jaar hoopt Facebook drie tot vijf partners te vinden om een ​​aantal basisinternetdiensten in meer landen uit te rollen. Uiteindelijk hoopt Facebook een vorm van internettoegang te bieden aan ten minste 2 miljard tot 3 miljard extra mensen.

Facebook heeft ongeveer 1,2 miljard maandelijkse actieve gebruikers in totaal, volgens de cijfers van het bedrijf.

Globe begon in oktober met het aanbieden van een "gratis Facebook voor iedereen" -programma, dat Facebook-toegang biedt aan smartphonegebruikers die geen data-abonnementen hebben. Het oorspronkelijke bod was van 25 oktober en zou drie maanden duren, maar werd tweemaal verlengd en het huidige bod loopt af in april.

Globe was geïnteresseerd in samenwerking met Facebook om de interesse van abonnees in dataplannen te stimuleren.

"We hebben 3G-toegang aangeboden sinds 2006, maar er was weinig gebruik gemaakt van dataplannen", zegt Peter Bithos, chief operating officer van Globe Telecom, de op één na grootste aanbieder in de Filippijnen met 38 miljoen abonnees.

Globe werkte samen met Facebook om gebruikers in staat te stellen data-abonnementen te kopen binnen Facebook. Ze bieden ook een leenprogramma aan, waardoor mensen onmiddellijk toegang hebben tot een dataplan, zodat ze de volgende keer dat ze hun betaling afbetalen voor hun dienst kunnen betalen.

"Het risico dat we namen was dat we geld zouden verliezen, omdat de meeste mensen dataplannen kopen om Facebook te krijgen", zei Bithos. "Dus als we het gratis zouden aanbieden, bestond het risico dat mensen zouden stoppen met Facebook en het gratis aanbod zouden aannemen."

Het bedrijf heeft geen geld verloren, maar het was ook geen groot succes. Na het aanbod tweemaal te hebben verlengd, heeft Globe het aantal abonnees verdubbeld dat smartphones gebruikt om toegang te krijgen tot internet, zei Bithos.

'We willen er een commercieel succes van maken', zegt Bithos, die een verdere verlenging van het aanbod niet uitsluit.

(Marc Ferranti heeft bijgedragen aan dit rapport vanuit Barcelona.)

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.