Met uitbreiding naar West-Afrika wakkert VMK de door Afrika ontworpen merkenconcurrentie aan

Door de opening van haar eerste winkel in Ivoorkust zet VMK, gevestigd in de Republiek Congo, een grote stap in haar uitbreidingsplannen en zet ze mogelijk een in Afrika ontworpen merkcompetitie op met RLG.

VMK biedt tot nu toe producten aan die in China zijn vervaardigd, maar heeft plannen om telefoons in Afrika te gaan maken. RLG, met een wereldwijd hoofdkantoor in Dubai, runt haar West-Afrikaanse telefoonassemblage vanuit Ghana.

De verhuizing van VMK naar West-Afrika vanuit de basis in Centraal-Afrika in Brazzaville viel samen met de lancering van Ivoorkust om een ​​project uit te rusten dat 500.000 gezinnen zou moeten voorzien van een computer of een tablet, plus een breedbandinternetverbinding..

VMK kondigde vorige week de opening van haar winkel in Abidjan aan. VMér CEO Vérone Mankou zei in een persbericht dat zijn "onderliggende ambitie is om de digitale kloof in Afrika te overbruggen".

Het project 'Eén burger, één computer + een internetverbinding' van Ivoorkust heeft tot doel het internetgebruik in het land een vliegende start te geven, dat in 2013 op de 120e plaats stond van de 144 landen die zijn opgenomen in de Network Readiness Index van het World Economic Forum. Gezinnen zullen een volledig pakket (computer of tablet plus een breedbandinternetverbinding) op krediet kunnen verkrijgen via een van de banken die bij het project zijn aangesloten.

Ondertussen is VMK van plan een tweede winkel te openen in Ivoorkust en verkooppunten in Kinshasa, Democratische Republiek Congo; Douala, Cameroun; en Dakar, Senegal, dit jaar. De winkels zullen uitsluitend VMK-producten verkopen, waaronder twee op Android gebaseerde smartphonemodellen - de Elikia en de Elikia L - evenals de Way-C-tablet. In maart wordt een tweede tablet gelanceerd.

VMK is van plan mobiele apparaten te assembleren in een fabriek in de Republiek Congo, waarvoor een investering van bijna US $ 2 miljoen nodig was. Het Chinese partnerbedrijf van VMK is begonnen met het opleiden van de lokale bevolking om in de fabriek te gaan werken voor een geplande productie van 350.000 eenheden per maand. In de fabriek zullen ongeveer 90 mensen werkzaam zijn.

VMK zal waarschijnlijk de concurrentie aangaan met RLG, dat de West-Afrikaanse markt in de gaten houdt met zijn eigen lijn van in Afrika geproduceerde apparaten.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.