Xiaomi's Barra zegt dat de Amerikaanse markt 'op de radar' staat

De beste smartphonemaker van China denkt erover om zijn telefoons in de Verenigde Staten te lanceren, zei het hoofd van zijn internationale activiteiten woensdag.

"Op de radar", vertelde Hugo Barra aan IDG News Service, toen hem werd gevraagd naar plannen om zijn nieuwe vlaggenschip Mi 5-telefoon in de VS te lanceren, maar Barra zou er niet op ingaan of dat in 2016 zou zijn. " moeilijk te zeggen."

Barra's opmerkingen kwamen aan de zijlijn van de lancering van de Mi 5 op het Mobile World Congress in Barcelona. Het was de eerste keer dat het bedrijf een spraakmakend internationaal evenement gebruikte om een ​​vlaggenschiptelefoon te lanceren - iets dat sommigen hadden geïnterpreteerd als een signaal voor een bredere internationale release.

Xiaomi overtrof LG Electronics en werd in 2015 het nummer vijf smartphonebedrijf ter wereld, maar het grootste deel van de verkoop is geconcentreerd in China, India en Brazilië.

De intrede op de Amerikaanse en Europese markten heeft lang gewacht, maar tot op heden heeft het bedrijf geen stap in die markten gezet.

"Historisch gezien hadden ze problemen met intellectueel eigendom", zegt Ian Fogg, een analist bij IHS Technology, die een algemeen geloof in de mobiele industrie uitspreekt dat problemen met patentlicenties het bedrijf tegenhouden.

Martyn Williams

Hugo Barra, vice-president internationaal bij Xiaomi, spreekt op een persconferentie in Barcelona op 24 februari 2016.

Xiaomi heeft dat nooit bevestigd, maar op woensdag probeerde Barra de 3.600 patenten te onderstrepen die het de afgelopen jaren had aangevraagd. En Barra bracht Qualcomm-president Derek Aberle op het podium, met wie Xiaomi vorig jaar een licentieovereenkomst voor patenten heeft ondertekend.

Een omvangrijke octrooiportfolio zou het voor Xiaomi gemakkelijker maken om grote internationale markten te betreden omdat het crosslicentie-overeenkomsten zou kunnen sluiten met andere grote octrooihouders, in plaats van specifieke overeenkomsten te sluiten, zei Fogg..

De afkoelende Chinese economie kan Xiaomi er ook toe aanzetten na te denken over een bredere verkoop van zijn telefoons. Vorig jaar miste het zijn eigen verkoopprognose met ongeveer 7 miljoen telefoons, voornamelijk vanwege de dalende groei in China.

Voor westerse consumenten zal de belangrijkste attractie van Xiaomi waarschijnlijk de hoge specificaties en de lage prijs zijn. De Mi 5 die woensdag werd gelanceerd, heeft veel van dezelfde of vergelijkbare functies als de nieuwe Samsung Galaxy S7- en LG G5-telefoons, maar kost ongeveer de helft van de prijs.

Maar het bedrijf zal ook aan zijn software moeten werken. Xiaomi staat bekend om het wekelijks uitbrengen van zijn eigen Android-gebruikersinterface, MIUI genaamd. Elke release bevat functies die door gebruikers zijn voorgesteld, maar veel van die functies en functies zijn gericht op consumenten in China waar Google-services niet beschikbaar zijn, zei Fogg. Internationaal wordt dat minder een verkoopargument, dus het bedrijf zal moeten werken aan het aantrekkelijk maken van MIUI buiten China.

'Iedereen verwacht het', zei Fogg over de wereldwijde lancering van Xiaomi. 'Ik denk dat het zal komen.'

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.