ZTE vecht low-end stereotype met high-end Axon-telefoon

Chinese merken trekken niet altijd veel aandacht in de VS. Dus toen ZTE zijn nieuwste smartphone, de Axon, plaagde, noemde het het bedrijf aanvankelijk helemaal niet.

De online promoties van het bedrijf voorafgaand aan de lancering hadden zojuist een mysterieus high-end Android-apparaat. Het marketingplan heeft zijn vruchten afgeworpen, aldus Adam Zeng, CEO van ZTE's activiteit op het gebied van mobiele apparaten, wat de media-interesse wekte. Sommigen vroegen zich zelfs af of het product in Korea was gemaakt, omdat Chinese merken een laag imago hebben voor Amerikaanse consumenten, aldus Zeng.

ZTE was blij om eventuele vooropgezette ideeën op te helderen. "Chinese merken kunnen ook met topproducten komen", aldus Zeng.

De Axon is een eersteklas toestel dat volgens het bedrijf kan wedijveren met vlaggenschiptelefoons van Apple, Samsung en LG.

Het is gepland om begin augustus in de Verenigde Staten in de verkoop te gaan en is al beschikbaar voor pre-order, met een prijs zonder contract van US $ 449. Dat is ongeveer $ 200 minder dan een iPhone 6 wanneer gekocht zonder dragersubsidies. Maar consumenten krijgen nog steeds het nieuwste op het gebied van smartphonetechnologie.

Voor de Axon omvat dit een scherm van 2560 x 1440, een acht-core Qualcomm Snapdragon 810-processor, 4 GB RAM, allemaal in een slanke metalen behuizing met leer op de achterkant.

Zeng merkte op dat het ZTE 18 maanden duurde om het product te ontwikkelen. Het bedrijf wilde zeker weten dat het alles had, zoals de mogelijkheid om 4K-video op te nemen en een camera aan de achterkant met dubbele lenzen.

ZTE bleef de lanceringsdatum van de telefoon terugduwen om meer functies toe te voegen, zei Zeng. Het tikte ook talent uit Noord-Amerika aan en nam het in Seattle gevestigde ontwerpbureau Teague en voormalige BlackBerry-medewerkers in dienst om het product te helpen bouwen.

Maar zelfs als de Axon is gemaakt met Amerikaanse consumenten in gedachten, is het een andere zaak of ze hem een ​​kans zullen geven of niet.

ZTE breidt de afgelopen jaren uit in de Verenigde Staten, hoewel de concurrentie hard blijft. In het eerste kwartaal van dit jaar werd het volgens onderzoeksbureau IDC gerangschikt als de zesde grootste smartphoneleverancier van de Verenigde Staten, met slechts een marktaandeel van 4,5 procent. Marktleiders Apple en Samsung hebben daarentegen een gecombineerd marktaandeel van 62 procent.

Zichtbaarheid van het merk was de belangrijkste uitdaging voor het bedrijf, zei Zeng, waarbij sommige consumenten zich nog steeds niet bewust waren van het bedrijf en zijn producten.

ZTE is niet het enige Chinese bedrijf dat hoopt groot te worden in de Verenigde Staten. Alle Chinese smartphonemerken groeien wereldwijd. Rivaliserende Lenovo heeft Motorola overgenomen, waardoor het een stevige voet aan de grond krijgt in de Verenigde Staten, terwijl Huawei en Xiaomi uiteindelijk ook een grotere aanwezigheid op de markt willen opbouwen.

ZTE hoopt dat de Axon hem zal helpen onderscheiden van de massa. Het bedrijf wil LG overtreffen om de op twee na grootste smartphoneleverancier van de VS te worden en heeft zichzelf drie jaar de tijd gegeven om het doel te bereiken.

Om dat mogelijk te maken, verhoogt ZTE haar marketing en richt ze zich op het ontwerpen van producten van hoge kwaliteit die mond-tot-mondreclame kunnen genereren. De tweede en derde generatie Axon-vlaggenschiptelefoons zijn al in de maak, zei Zeng.

"Veel nieuwsberichten zeggen dat onze telefoon kan concurreren met de Samsung Galaxy S6," voegde Zeng eraan toe. 'Ik ben ervan overtuigd dat we grote vooruitgang zullen boeken in Noord-Amerika.'

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.