Yahoo Meer dan 12.000 gegevensverzoeken in de VS leidden meer dan 11.000 keer tot onthullingen

Yahoo ontving 12.444 verzoeken van de Amerikaanse overheid om gebruikersgegevens in de eerste helft van dit jaar, wat resulteerde in 11.402 gevallen van openbaarmaking van gegevens, zei het vrijdag in zijn eerste transparantierapport.

Voor bijna 7.000 van de Amerikaanse verzoeken tussen 1 januari en 30 juni werden alleen niet-inhoudelijke gegevens bekendgemaakt, zoals basisinformatie over abonnees, waaronder e-mail- en IP-adressen, factuurgegevens, namen en locaties, zei Yahoo. Maar meer dan 4.500 gegevensverzoeken van de Amerikaanse overheid resulteerden in de openbaarmaking van daadwerkelijke inhoud, zoals communicatie van de e-mail- en Messenger-accounts van gebruikers, Yahoo-adresboekitems, geüploade bestanden en foto's op Flickr, volgens het rapport.

Overheden van 17 landen hebben bijna 30.000 gegevensverzoeken ingediend, met bijna 63.000 Yahoo-accounts, aldus het rapport.

[OOK: De technische en legale site wordt afgesloten, onder verwijzing naar e-mailbewaking door de overheid]

Het rapport werd uitgebracht te midden van een reeks lekken van de voormalige contractant van de National Security Agency, Edward Snowden, over het vermogen van de regering om gegevens te verzamelen uit de digitale communicatie van mensen, zogenaamd in het belang van de nationale veiligheid. Een van de meest opvallende lekken betreft een programma dat bekend staat als Prism, dat naar verluidt de NSA in staat stelt gegevens te verzamelen van Google, Apple, Microsoft, Yahoo en andere technologiebedrijven.

Sinds de eerste lekken in juni door Snowden naar mediakanalen, waaronder de Guardian en The New York Times, hebben technologiebedrijven zoals Google en Microsoft toestemming gevraagd om meer duidelijkheid te geven over het aantal verzoeken om nationale veiligheid dat ze specifiek ontvangen.

Momenteel kunnen bedrijven het aantal verzoeken dat is ingediend in het kader van de Amerikaanse Foreign Intelligence Surveillance Act alleen bekendmaken als ze deze samenvoegen met alle andere verzoeken van Amerikaanse wetshandhavingsinstanties.

Yahoo heeft daarom zijn verzoeken om nationale veiligheid niet doorbroken. "We nemen verzoeken om nationale veiligheid op in het kader van onze geaggregeerde statistieken", zei Yahoo-adviseur Ron Bell in een blogpost.

Ook weerspiegelt het rapport alleen de gegevens van Yahoo - geen gegevens van Tumblr-gebruikers, zei het bedrijf. Yahoo kondigde in mei de overname van de sociale blogsite aan. Tumblr zal op een later tijdstip zijn eigen transparantierapport uitbrengen, zei Yahoo.

Het totale aantal accounts dat is gespecificeerd in de gegevensverzoeken van de overheid van Yahoo bedroeg volgens het bedrijf minder dan een honderdste van 1 procent van het wereldwijde gebruikersbestand van Yahoo.

Yahoo beweert in totaal 700 miljoen actieve gebruikers te hebben in 60 landen. Het bedrijf maakt zijn aantal actieve Amerikaanse gebruikers niet bekend.

Yahoo zei dat het regelmatig terugdringt tegen ongepaste verzoeken om gebruikersgegevens, inclusief vechtverzoeken die onduidelijk of onwettig zijn, zei Bell.

Yahoo is van plan het transparantierapport elke zes maanden bij te werken.

Zach Miners behandelt sociale netwerken, zoeken en algemeen technologienieuws voor IDG News Service. Volg Zach op Twitter op @zachminers. Het e-mailadres van Zach is [email protected]

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.