Wozniak streeft er nog steeds naar om Now, de gehele bedrijfsopslag te vereenvoudigen

Het nieuwste bod om gegevensopslag te vereenvoudigen, komt van een team met Steve Wozniak, een man die het een en ander weet over het eenvoudiger maken van technologie.

De mede-oprichter van Apple heeft zich aangesloten bij voormalige collega's van Flash Storage Maker Fusion-io bij Primary Data, een startup uit Silicon Valley die zegt dat het alle opslagcapaciteit van een organisatie in één virtuele pool kan stoppen. Het bedrijf kan de uitrusting die het al heeft behouden en zelfs profiteren van openbare cloudopslag, terwijl het aan de software van Primary Data wordt overgelaten om de juiste bronnen aan elke applicatie toe te wijzen, zegt het bedrijf..

Wozniak is hoofdwetenschapper bij Primary Data, net als bij Fusion-io. Er is een wereld van verschil tussen deze en zijn meest bekende startup, omdat er een kant-en-klare markt is voor vereenvoudigde opslag, zei hij in een interview. 'Het is duidelijk waar dit in zal passen', zei Wozniak.

Medeoprichter en CTO van Primary Data is David Flynn, die tot mei 2013 CEO was van Fusion-io. De CEO is Lance Smith, een andere voormalige Fusion-io-directeur. Hun voormalige bedrijf werd eerder dit jaar door SanDisk overgenomen voor US $ 1,1 miljard. Wozniak stond woensdag op het podium met Primary Data tijdens de democonferentie in San Jose toen het bedrijf debuteerde.

Hoewel servervirtualisatie het computergebruik efficiënter heeft gemaakt en netwerkvirtualisatie hetzelfde begint te doen voor communicatie, blijft opslag in veel gevallen gebonden aan specifieke hardwareplatforms. Bestaande leveranciers zoals EMC beginnen tools aan te bieden om die systemen virtueel te verenigen voor eenvoudiger beheer. Primaire gegevens zeggen dat virtualisatie de hele weg is ingenomen.

De software van het bedrijf scheidt de controle van gegevens van de uitrusting waar ze zijn opgeslagen. Alle opslagcapaciteit, van cloud tot servergebaseerde flash, wordt onderdeel van één wereldwijde gegevensruimte die naar behoefte kan worden toegewezen voor hoge prestaties of hoge capaciteit, zei Smith.

Die virtuele ruimte kan blok-, object- en bestandsopslagsystemen omvatten, waarbij specifieke transportprotocollen zoals Fibre Channel op hun plaats blijven, maar alle gegevens als bestanden worden behandeld. In plaats van een nieuw protocol te gebruiken, is de software van Primary Data gebaseerd op het veelgebruikte NFS (Network File System).

De software bestaat uit een Data Director, die metagegevens bevat over de inhoud van opslag en beleid voor elke applicatie, en een hypervisor in de applicatieserver die wijzigingen doorvoert.

Primary Data levert in eerste instantie de Data Director als een apparaat, maar het zal alleen softwareversies aanbieden die ook door partners kunnen worden geleverd via een cloudinfrastructuur, zei Smith. Het product bevindt zich in een proof-of-concept-fase met een paar klanten en zou halverwege volgend jaar algemeen verkrijgbaar moeten zijn, zei hij.

Mediabedrijven hebben tot nu toe de meeste interesse in de technologie getoond, zegt Primary Data. Dat komt door de hoeveelheid gegevens die ze moeten beheren, aldus Wozniak. 'Waar zijn de grootste hoeveelheden gegevens op internet momenteel?' hij zei.

Maar er zijn ook meer specifieke redenen. De computergraphics in speelfilms zijn bijvoorbeeld gemaakt door meerdere artiesten en teams, soms gescheiden door oceanen en tijdzones, en de betrokken gegevens vereisen snelle lokale opslag. Met datavirtualisatie kan elke artiest het project vinden met dezelfde universele bestandsnaam in plaats van zich zorgen te hoeven maken over waar het is opgeslagen, zei Smith.

Ook kunnen bestanden automatisch worden verplaatst van de ene tijdzone naar de andere op basis van beleid, zei Smith. Wanneer de werkdag in Hollywood eindigt, kan Primary Data de bestanden voor het project overzetten naar snelle lokale opslag in Singapore, waar een ander team net aan zijn dag begint.

De kern van het idee voor primaire gegevens kwam volgens Smith uit Fusion-io. Fusion-io introduceerde een nieuw opslagniveau in de vorm van flash-kaarten die rechtstreeks op servers zijn aangesloten.

"Klanten hadden het moeilijk om deze nieuwe laag te gebruiken," zei Smith. 'Daar ging de gloeilamp af.' Het Fusion-io-team ontdekte dat ondernemingen hulp nodig hadden bij het omgaan met de vele lagen en soorten gegevens die ze hadden, evenals bij cloudopslag, zei hij. 'Hoe zorg je ervoor dat al die dingen werken?'

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.