Met de Apple Watch OS-update staan ​​apps op het punt een stuk beter te worden

Verwacht dat Apple Watch-apps veel meer functionaliteit zullen krijgen nu Apple zijn hardwaresensoren openstelt voor externe ontwikkelaars en apps op het apparaat native laat draaien.

De wijzigingen worden geleverd met watchOS 2, een update die in de herfst zal verschijnen en die ook nieuwe wijzerplaten en andere verbeteringen voor eindgebruikers zal opleveren. Voor ontwikkelaars is het hoogtepunt dat hun apps gebruik kunnen maken van Apple Watch-hardwarefuncties zoals de digitale kroon, versnellingsmeter en hartslagsensor.

Mensen die bijvoorbeeld de persoonlijke trainingsapp BodBot gebruiken, hoeven niet zoveel trainingsinformatie handmatig in te voeren nu de app gegevens kan verzamelen van de sensoren van het horloge, zei Sergio Prado, die het programma mede heeft ontwikkeld.

Dat komt omdat de app de versnellingsmeter van het horloge kan gebruiken om bijvoorbeeld te bepalen wanneer mensen op een gewichtsbank liggen en vervolgens bij te houden hoeveel herhalingen ze voltooien.

Het hebben van sensortoegang zorgt ook voor een persoonlijkere training. Door in de hartsensor te kunnen haken, kan de app bepalen of een persoon te hard traint en een rustperiode voorstellen. Als die rustperiode te lang is, zei Prado, zou de BodBot-app de taptische motor van het horloge kunnen gebruiken om een ​​tik op de pols te geven, wat aangeeft dat het tijd is om door te gaan met trainen.

WatchOS 2, nu beschikbaar voor ontwikkelaars in bèta, brengt ook videoweergave naar de Apple Watch. Verwacht echter niet dat het apparaat lange clips aankan. Prado vermoedt dat Apple ontwikkelingsrichtlijnen zal uitbrengen die de bestandsgrootte beperken of video's beperken tot korte clips.

Apple heeft ook gedeeld dat apps van derden rechtstreeks verbinding kunnen maken met wifi-netwerken, waardoor programma's die een internetverbinding nodig hebben, kunnen werken, zelfs wanneer de Watch niet via Bluetooth is verbonden met een iPhone. Dat betekent dat mensen die een fitness-app gebruiken in de sportschool hun iPhone niet hoeven te dragen om de app goed te laten werken.

Ontwikkelaars schreeuwen om toegang tot de hardware van het horloge sinds de verkoop in april. Omdat ze de digitale kroon en sensoren niet konden gebruiken, schreven ontwikkelaars in feite apps voor een minder krachtige iPhone, in plaats van programma's die de unieke componenten van het horloge gebruiken, zei Maximo Cavazzani, CEO van Etermax, die het spel Trivia Crack maakt.

Dat is nu allemaal veranderd, zoals Apple uitlegde op de Worldwide Developers Conference Monday.

Het was een logische stap om externe ontwikkelaars vergelijkbare mogelijkheden te geven als de eigen software-ingenieurs van Apple, en noodzakelijk om hen apps te laten bouwen die de Apple Watch concurrerend zullen houden met zijn rivalen, zei Cavazzani.

Toegang tot die hardwarefuncties kan leiden tot 'grote veranderingen in de manier waarop u de app gebruikt', zei hij.

Ontwikkelaars zullen functies kunnen toevoegen die ze nog niet hebben kunnen overwegen, zei Hamid Palo, mobiele leider bij Trello, die een webgebaseerde app voor projectbeheer ontwikkelt met dezelfde naam. Hij zag ontwikkelaars een horloge-app maken die HomeKit, het slimme thuisplatform van Apple, gebruikt om de lichten in een kamer aan te doen terwijl mensen door hun huis lopen.

Door de Apple Watch app-logica te laten afhandelen in plaats van afhankelijk te maken van de iPhone, zullen mensen zien dat apps sneller op opdrachten reageren, zei Palo.

Op dit moment wordt via Bluetooth informatie uitgewisseld tussen het horloge en de iPhone, een ervaring die ertoe leidt dat sommige apps langzaam laden. Door apps native op het horloge te laten werken, hoef je niet meer met een iPhone te communiceren en scheer je maar liefst twee seconden van de tijd die nodig is om een ​​transactie te voltooien, zei Palo..

Ervan uitgaande dat Apple Watch-apps zijn ontworpen voor transacties die 10 seconden duren, is dat een verschil van 20 procent, wat in app-termen enorm is, zei hij,

"Meer mensen zullen horloge-apps gebruiken omdat de ervaring veel beter zal zijn", zei Palo.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.