Zonder iWatch is de Healthbook-app van Apple saai

Mark Gurman op 9to5Mac scoorde eerder deze week een megascoop toen hij screenshots plaatste van Apple's geruchten Healthbook-app.

Zoals de bovenstaande screenshots weergeven, lijkt Healthbook te zijn gepositioneerd als een one-stop-shop voor alle gezondheids- en fitnessbehoeften van een gebruiker. Inderdaad, Re / Code op woensdag heeft een uitgebreide post gepubliceerd waarin wordt beschreven hoe Apple Healthbook zal gebruiken om zichzelf te laten gelden als een nieuw platform voor digitale gezondheid.

Dat is allemaal goed en wel, maar vaak verdoezeld te midden van de speculatie rond de opmerkelijke primeur van Gurman is een serieuze discussie over waar alle gegevens in de Healthbook-app vandaan zullen komen.

Daartoe zijn er twee mogelijke scenario's. Ten eerste zou Healthbook kunnen putten uit informatie die afkomstig is van een draagbaar apparaat van Apple, zoals een iWatch. Of twee: Healthbook verzamelt gezondheidsinformatie van verschillende apps en apparaten van derden.

Als het het laatste is, zal Healthbook verre van spannend zijn.

Healthbook als verbindende interface is niet aantrekkelijk

Als Apple Healthbook positioneert als een verbindende interface voor producten die gezondheidsvitalen kunnen meten, zie ik niet in hoe dit in het minst een aantrekkelijke functie is. Wat is revolutionair, laat staan ​​interessant, aan het introduceren van een app die alleen bruikbaar is via dure aankopen van derden? Zelfs als we rekening houden met de M7-bewegingscoprocessor van Apple, blijven er nog veel gegevens over die door derden moeten worden geleverd.

Wat nog belangrijker is, medische apparaten die metrische gegevens zoals bloeddruk en glucosespiegels kunnen meten met bijbehorende iOS-apps bestaat al. Daartoe biedt Healthbook in dit scenario niets nieuws of spannends.

Zelfs als Apple Healthbook de mogelijkheid biedt om de genomen stappen, slaappatronen en verbrande calorieën tijdens het sporten te volgen, is het eigenlijk niets meer dan een verzameling functies van zelfstandige en al populaire apps zoals Map My Run en Sleep Cycle.

Van de naam tot de kaartachtige interface, Healthbook lijkt een variant te zijn van Passbook, een app die de wereld niet echt stormenderhand heeft veroverd. Terwijl ik geniet van Passbook, aarzelt men om te zeggen dat het nog steeds de "belangrijkste functie" moet worden, zei Tim Cook dat het terug was toen iOS 6 werd onthuld. Wanneer Passbook werkt, is het erg leuk, maar je kunt er niet omheen dat het hulpprogramma volledig afhankelijk is van ondersteuning door derden.

Op dezelfde manier laat een Healthbook-app waarvan het nut grotendeels afhangt van ondersteuning door derden veel te wensen over. Wat heeft het voor zin dat Apple al die Healthbook-kaarten voor gebruikers bungelt als de meerderheid externe hardware nodig heeft?

Daarom geloof ik dat Apple, om echt overtuigend te zijn, Apple het zal moeten combineren met een soort draagbaar apparaat.

Healthbook gecombineerd met een iWatch? Spannender, maar laten we de verwachtingen tot een minimum beperken

Als we alle kaarten in de gelekte foto's van Healthbook bekijken, omvat het aantal bijgehouden vitale zaken alles, van bloedsuiker en bloeddruk tot zuurstofverzadiging en hydratatie.

Te geloven dat een draagbaar Apple-apparaat al deze variabelen kan volgen, negeert volledig de manier waarop Apple werkt, om nog maar te zwijgen van de huidige beperkingen van de medische wetenschap.

Ik heb eerder uitgelegd waarom de iWatch zelf de glucosespiegels van een gebruiker niet kan meten. Bedenk dat briljante ingenieurs en wetenschappers van talloze bedrijven al decennia lang letterlijk de puzzel van niet-invasieve continue glucosemonitoring (CGM) proberen op te lossen. Te denken dat Apple in dit opzicht een oplossing kan bieden met een team dat de afgelopen anderhalf jaar grotendeels is samengesteld, is onwaarschijnlijk.

Evenzo zou ik, gezien de huidige stand van de hydratatiesensortechnologie, er niet op wedden dat Apple dergelijke sensoren binnenkort in een polshorlogeformaat zou inbouwen.

Maar hoe zit het met al die biomedische sensorexperts die Apple heeft ingehuurd?

Het lijdt geen twijfel dat Apple de afgelopen 18 maanden een aantal intrigerende medische aanwervingen heeft gedaan, waarbij een indrukwekkend team van wetenschappers en biomedische ingenieurs is samengesteld met diepgaande ervaring in medische sensoren. Met name veel van de mensen die Apple heeft ingehuurd, hebben een sterke achtergrond in niet-invasieve CGM. Op dit punt kan ik nu bevestigen dat een aantal voormalige InLight Solutions-medewerkers nu voor Apple werken in een bepaalde hoedanigheid, waarvan mij is verteld dat hun werk waarschijnlijk gericht is op algemene draagbare controlesystemen. Voor het geval u niet bekend bent, heeft InLight Solutions zich gericht op het ontwikkelen van op sensoren gebaseerde meettechnologieën "voor life science-toepassingen". Het is misschien niet verrassend dat een van de belangrijkste onderzoeksgebieden van het bedrijf zich richt op niet-invasieve CGM.

Dit mag echter niet worden beschouwd als een positief bewijs dat de iWatch een met sensoren beladen supermachine zal zijn. Ik heb zelfs van een betrouwbare bron gehoord dat Apple op een gegeven moment in feite is begonnen met het onderzoeken van niet-invasieve CGM voordat het initiatief werd geschrapt nadat was ontdekt hoe uitdagend en ontmoedigend de taak werkelijk was.

Dat gezegd hebbende, is het logisch dat het team van biomedische experts van Apple hun expertise in sensortechnologieën op andere gebieden zal toepassen. In dit verband heeft MobiHealthnews-schrijver Brian Dolan, verwijzend naar zijn eigen interne bronnen, geschreven dat de "technologische mogelijkheden van de iWatch eenvoudiger zullen zijn dan geruchten hebben aangegeven" en dat veel van de recente aanwervingen van Apple er zijn om "ervoor te zorgen dat de gezondheidsgevoelige mogelijkheden" van de statistieken die het apparaat meet, zal uiterst nauwkeurig zijn.

De Siri-casestudy: Apple's voorliefde voor het afstoten van functies

Het is ook belangrijk om in gedachten te houden dat de bedrijven en technologieën die Apple overneemt zich vaak in engere vormen manifesteren dan mensen anders zouden verwachten.

Het meest voor de hand liggende voorbeeld is de aankoop van Siri door Apple in 2010. Kijk maar, toen Apple Siri ongeveer een jaar later eindelijk opnieuw introduceerde met de iPhone 4s, was veel van de meer intrigerende functionaliteit van de app weggenomen. Sindsdien is de functieset van Siri langzaam maar zeker uitgebreid, maar het voorbeeld laat zien dat Apple de neiging heeft om vaker een iteratieve benadering te volgen.

Het onderliggende punt hier is dat de technologie die Apple verwerft, om nog maar te zwijgen van de cv's van de werknemers die het inhuurt, niet altijd correleert met hoe een afgewerkt product eruit ziet.

Waarom Healthbook de iWatch nodig heeft

Als zelfstandige app is Healthbook een leuke functie die zeker handig kan zijn voor mensen met een gezond verstand. Wat het echter niet is, is wereldschokkend. Maar als Apple het koppelt aan een iWatch-achtig apparaat, kan Healthbook passief gegevens verzamelen van een apparaat dat altijd door een gebruiker wordt gedragen. Hoewel we onze smartphones vaak overal mee naartoe nemen, is het niet altijd op ons zoals een polshorloge is. Daartoe is een iWatch veel gunstiger voor het volgen van items zoals genomen stappen en slaappatronen dan een telefoon.

Gelukkig is er veel bewijs dat Apple op een bepaald moment in de toekomst een draagbaar apparaat uitbrengt. Niet alleen zijn wearables een productcategorie die momenteel een ongelooflijke stijging in populariteit doormaakt, maar Tim Cook heeft ook duidelijk gemaakt dat draagbare technologieën rijp zijn voor verkenning.

'Het hele sensorveld gaat ontploffen', zei Cook tijdens de All Things D-conferentie van vorig jaar.

Wat meer is, gezien het aantal biomedische aanwervingen dat Apple heeft gedaan, om nog maar te zwijgen van Tim Cook, maar ons verzekerd dat Apple in 2014 een nieuwe productcategorie zal betreden, is het moeilijk te geloven dat Healthbook zal worden uitgebracht als een app onafhankelijk van een draagbare Apple apparaat.

Vooruitblikkend op iOS 8

Afgezien van Healthbook, is een interessant gebied dat Apple mogelijk met iOS 8 kan aangaan mobiele betalingen. Meer daarover ...

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.