Zou je een smartwatch kopen bij een horlogebedrijf?

Het wordt de grootste vraag in wearable computing - zal de toekomst van smartwatches worden bepaald door technologiebedrijven die horloges maken of door horlogemakers die technologie toevoegen?

Vorige week onthulde de Zwitserse horlogegigant Swatch dat het van plan is om binnen enkele maanden zijn eigen smartwatch uit te brengen. Bekend om goedkope, kleurrijke ontwerpen, Swatch is nauwelijks een high-end luxe merk, hoewel het er een paar bezit (waaronder Tissot, dat een aantal slimme horloges in zijn assortiment heeft).

Volgens wat Nick Hayek, CEO van Swatch, tegen Bloomberg zei, zal het apparaat communiceren via NFC en hoeft het niet te worden opgeladen (waarschijnlijk aangedreven door een vervangbare horlogebatterij). Het ondersteunt ook mobiele betalingen en werkt met Windows- en Android-smartphones (geen woord op iOS).

En natuurlijk schreef ik onlangs over de slimme horlogeband van MontBlanc. Andere traditionele horlogemakers werken ook aan slimme apparaten, waaronder TAG Heuer.

Computers die de tijd aangeven? Of opgevoerde horloges?

Nu kan ik niet zeggen hoe goed een van deze apparaten zal werken, of zelfs hoe geweldig - of hoe stom - ze eruit zullen zien als je ze verslijt tijdens het avondeten. Maar ondanks de intense hype rond de aankomende Apple Watch, denk ik dat de strijd om je pols tussen technologiebedrijven en horlogebedrijven moeilijker zal zijn dan beide partijen verwachten. (Om nog maar te zwijgen over de fitness-tracker-kant van de dingen.) Ik denk ook dat de resultaten van die wedstrijd veel zullen onthullen over de potentiële richtingen van de markt voor draagbare computers.

Als Apple en andere technologiebedrijven hun traditionele concurrenten verslaan, zal dat de komst van een echt nieuwe markt aankondigen. Niet zozeer smartwatches, maar computers die je om je pols draagt ​​en die de tijd kunnen aangeven, ze kunnen fungeren als statusjuwelen als een extra voordeel, maar niet als een belangrijk kenmerk. De winnaars zijn de bedrijven die de beste functionaliteit en bruikbaarheid leveren, niet de meeste stijl of prestige.

Als de horlogebedrijven een beslissende overwinning behalen of zelfs concurrerend blijven, wordt de situatie veel complexer. Dat betekent dat, hoewel sommige mensen alle technologie gaan gebruiken en anderen een vleugje technologie toevoegen aan hun mooie uurwerken, de echte kans in het midden ligt.

Een tip over hoe de strijd verloopt, kan zijn of de meest populaire smartwatches op horloges lijken zoals we ze kennen, of op iets nieuws dat zich toevallig om onze polsen bevindt. Hoe meer smartwatches op bekende horloges lijken, des te meer kansen voor de traditionele horlogebedrijven. Maar hoe meer mensen vormfactoren kiezen die zijn afgeleid van uurwerken, hoe beter voor de technologiebedrijven en misschien de fitnesstrackers.

Luxe autofabrikanten wijzen naar de toekomst

Om die goede plek op de markt te veroveren, proberen smartwatch-makers aan beide kanten van het gangpad hightech-functies te combineren met high-end stijl en luxe. Dat zal niet gemakkelijk zijn en het model voor succes komt mogelijk niet van technologie of uurwerken.

De echte plaats om inspiratie op te zoeken is misschien wel de auto-industrie, waar wereldwijde luxemerken van Audi tot Tesla met succes astronomische prijzen vragen voor producten die geavanceerde prestaties combineren met stijl en prestige van wereldklasse, zonder hun eigenaars van hier naar daar te krijgen veel sneller dan een 10-jarige Kia.

Ik ben er niet van overtuigd dat Swatch of Apple of een ander bedrijf in de branche echt klaar is om die prestatie te leveren. Maar we gaan het ontdekken.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.