YouTube Kids heeft 'geen mijnenvelden voor ouders', zegt de groep

Google zegt dat de nieuwe YouTube-app voor kinderen het eerste product is dat 'vanaf de grond opgebouwd is met de kleintjes in het achterhoofd', en het lijkt zorgvuldige stappen te hebben genomen om geen furore te maken door de privacy van kinderen op te offeren voor hun zakelijke belangen.

YouTube Kids is maandag in de Verenigde Staten uitgebracht in de Google Play Store en Apple's App Store. Het heeft functies die de privacy beschermen, maar geeft ook advertenties weer die volgens Google 'gezinsvriendelijk' zijn.

Advertenties in bijna een dozijn categorieën zijn verboden, waaronder schoonheid en fitness, eten en drinken en politiek, zegt Google. En er staat dat de advertenties geen gegevens verzamelen over degenen die ze bekijken of ermee omgaan, of ze elders op internet volgen.

De app is gericht op inhoud waarvan Google denkt dat deze het beste is voor tieners, georganiseerd in vier categorieën: shows, muziek, leren en 'verkennen'. Maandag waren er clips van Sesamstraat, Thomas the Tank Engine, PBS en een "Baby Mozart" -kanaal met schattige versies van de muziek van de componist.

Sommige waarnemers zeiden dat Google goed omgaat met de privacyaspecten.

"Zonder persoonlijke informatie te registreren of zelfs om video's rechtstreeks te uploaden, en met alleen kindvriendelijke advertenties, zou YouTube Kids een privacyveilige ervaring voor kinderen moeten bieden", zegt Jules Polonetsky, uitvoerend directeur en covoorzitter van de toekomst voor Privacy Forum, een denktank in Washington, DC.

YouTube Kids verzamelt alleen anonieme identificatiegegevens ter ondersteuning van interne operaties zoals spam en misbruikpreventie en beperking van advertentiefrequentie, zegt Google in zijn documentatie.

De app verzamelt, gebruikt of onthult geen persoonlijke informatie die is gekoppeld aan een Google-account, zegt hij. Het is daarom in overeenstemming met de Children's Online Privacy Protection Act (COPPA), zegt Google, die bepaalt hoe internetbedrijven persoonlijke informatie van kinderen onder de 13 kunnen ontginnen.

Common Sense Media, een non-profitorganisatie die verschillende media beoordeelt voor kinderen, gezinnen en scholen, gaf de app een goede beoordeling. Daarin zei de groep "er zijn geen echte mijnenvelden waar ouders zich zorgen over hoeven te maken."

Niet iedereen was echter onder de indruk.

"Dit is nog een andere manier om reclame te maken voor kinderen", zegt Josh Golin, adjunct-directeur van de Campagne voor een Commercial-Free Childhood, die pleit voor bescherming van kinderen tegen schadelijke of misleidende marketing. Hij zei bezorgd te zijn over de manier waarop advertenties in de app worden weergegeven.

Hij maakt zich vooral zorgen over advertenties met dezelfde personages die een kind zojuist in een video heeft bekeken. Deze vorm van adverteren, bekend als host-selling, is illegaal op televisie, maar niet online, zei Golin, en de stijl maakt het voor jonge kinderen moeilijk om onderscheid te maken tussen een advertentie en entertainment.

De app bevat functies voor het filteren van inhoud. Zoeken kan worden uitgeschakeld, zodat alleen vooraf geselecteerde video's beschikbaar zijn. Ingeschakeld filtert het zoekopdrachten in een poging resultaten te blokkeren die mogelijk ongepast zijn. Als u bijvoorbeeld naar 'seks' zoekt, wordt het bericht 'Probeer iets anders te zoeken' weergegeven.

Zoeken naar "geweren" leverde enkele resultaten op, maar alleen Minecraft-video's met wapens en tutorials voor het afspelen van nummers met "geweer" in de titel.

YouTube Kids laat zien dat Google ernaar streeft het gebruik van zijn diensten uit te breiden tot een jonger publiek. Het bedrijf is van plan binnenkort een versie voor Kurio en Nabi kindertablets te lanceren. Google-concurrent Twitter heeft onlangs een op kinderen gerichte versie van zijn mobiele Vine-videoservice gelanceerd.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.