Nulwaardering De over het hoofd geziene revolutie in mobiele bandbreedte van Mobile World Congress 2015

Ik heb vorige week het Mobile World Congress in Barcelona niet bijgewoond en ik weet niet wat ik nog meer heb gemist, de lekkere Spaanse ham of alle coole nieuwe smartphones die zijn geïntroduceerd.

Maar dat melden veel bezoekers en pers, zelfs van degenen die dat wel doen deed bijwonen, leek ook te missen was het toenemende belang van een grote verandering in wie betaalt voor mobiele bandbreedte.

Zie ook: Vijf afhaalrestaurants voor CIO's uit de MWC van dit jaar

Of je het nu noemt - 'nulbeoordeling', 'gratis gegevens' of het simpelweg associeert met Facebook's Internet.org-initiatief - het idee is dat providers een bepaalde hoeveelheid bandbreedte gratis beschikbaar stellen voor specifieke apps of use-cases. Volgens Mark Zuckerbergs keynote-presentatie op MWC is het idee dat door een basishoeveelheid aan mobiele nettoegang gratis te maken, steeds meer gebruikers online zullen worden verleid, de waarde van internet zullen zien en na verloop van tijd zullen worden geïnspireerd om echt geld te betalen voor extra toegang tot mobiele data.

Ondanks het relatief lage profiel van het concept in vergelijking met netneutraliteit, worden er binnenkort meer en meer zero-rating deals verwacht, vooral in de derde wereld waar veel consumenten zich mogelijk geen volwaardige gegevenstoegang kunnen veroorloven. Maar er zijn ook regelingen met nulbeoordelingen in de ontwikkelde wereld, waaronder overeenkomsten met AT&T, T-Mobile, Google, Netflix en anderen. De werkelijke kosten worden vaak gedekt door de specifieke betrokken apps of services, meestal consumenten-apps zoals Facebook of WhatsApp.

Zie ook: 3 redenen waarom het gesponsorde dataplan van AT&T niet het einde van de wereld is

Maar het idee zou ook veelbelovend kunnen zijn voor bedrijfsapps, met name die gericht op gemeenschappen met lage inkomens en achterstand. E-commerce en mobiele betalingsdiensten kunnen bijvoorbeeld winstgevend genoeg zijn om mobiele gegevenstoegang te subsidiëren, waardoor de pool van potentiële klanten zou toenemen.

Wat nog belangrijker is, nulbeoordeling houdt de belofte in om meer mensen aan te moedigen om in het algemeen online te gaan, waardoor het potentiële publiek voor alle online apps en services wordt vergroot. Dat zou het omslagpunt kunnen zijn om marginale operaties levensvatbaar te maken en anderen een nieuw voordeel te bieden.

Minder dan nul?

Maar nulclassificatie heeft geen nulproblemen.

Ten eerste zouden nulbeoordelingsschema's de kosten kunnen verhogen voor mobiele apps en diensten die nieuwe markten proberen binnen te dringen. Als concurrenten luchtvaartmaatschappijen betalen om hun klanten toegang te verlenen zonder datakosten te betalen, kan dat aanzienlijke belemmeringen voor nieuwkomers opwerpen.

Ten tweede, afhankelijk van hoe u ernaar kijkt, kan een nulbeoordeling een einde betekenen aan de bepalingen inzake netneutraliteit. Het creëert natuurlijk geen "fast lane" op internet. In plaats daarvan creëert het een 'vrije baan' op internet, die voor sommige apps en diensten in sommige markten zelfs nog meer concurrentie zou kunnen opleveren.

Maar nadat de nulwaardering op het Mobile World Congress een beetje mainstream aandacht kreeg, zal het nuttig zijn om de voortgang van dergelijke regelingen in de komende maanden te volgen, zowel wat betreft ondertekende overeenkomsten als consumentengebruik. Het kan een levensvatbaar bedrijfsmodel worden, een reële bedreiging voor netneutraliteit, of niet veel. We zouden snel genoeg een beter idee moeten hebben.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.