Zou Microsoft ooit open-source Windows openen?

Eens, nog niet zo lang geleden, werd Microsoft algemeen beschouwd als de antithese van open-source software. Steve Ballmer noemde Linux 'een kanker' en Bill Gates deelde soortgelijke opvattingen over de open-sourcefilosofie in het algemeen.

Tegenwoordig is het een andere wereld. CEO Satya Nadella heeft openlijk een nieuwe liefde voor Linux verklaard. Microsoft heeft zijn .NET-framework voor ontwikkelaars open source gemaakt en Linux is nu welkom op zijn Azure cloud computing-service. Door een nieuwe focus op open access biedt het bedrijf zijn producten steeds vaker aan gebruikers van concurrerende platforms.

Kan er een open-source Windows in de kaarten zitten?

Microsoft Technical Fellow Mark Russinovich denkt blijkbaar van wel. "Het is zeker mogelijk", vertelde Russinovich deze week aan een publiek op de ChefCon-conferentie in Santa Clara. 'Het is een nieuwe Microsoft.'

Microsoft geeft zelf niets weg. "Microsoft heeft geen open-sourcebeleid of wijzigingen in het bedrijfsmodel voor Windows aangebracht", zei een vertegenwoordiger van het bedrijf vrijdag via e-mail.

Maar dat een dergelijke mogelijkheid serieus zou kunnen worden besproken op een openbaar forum, is een bewijs van hoeveel er is veranderd in de softwarewereld.

"Open source is de afgelopen anderhalf decennium niet meer een bedreiging voor mijn generatie leidinggevenden, maar een aanwinst voor de volgende generatie", zegt Rob Enderle, hoofdanalist bij Enderle Group..

Naarmate die oudere generatie geleidelijk met pensioen gaat, delen de leidinggevenden van vandaag steeds meer die positievere mening, zei hij.

Een andere factor is de behoefte van Microsoft om Windows concurrerend te maken met Android, een gebied waar "open source zijn een vereiste is", zei Enderle..

Alles bij elkaar genomen, en een verandering in het leiderschap van Microsoft in combinatie met een veranderend concurrentielandschap dwingt duidelijk een nieuwe kijk op het prijzen, leveren en ondersteunen van Windows, voegde hij eraan toe. "Dit is slechts één aspect van wat we waarschijnlijk zullen zien, is de belangrijkste wijziging in dit product die tot nu toe is aangebracht."

Natuurlijk is het simpelweg open-sourcen van een stuk software op zichzelf niet de oplossing om een ​​product concurrerender te maken, merkte Al Gillen op, een programma-vice-president bij IDC.

"Het succesvol verplaatsen van bedrijfseigen code naar de open gemeenschap betekent meer dan alleen het plaatsen van de code in de publieke sector," zei Gillen. " Je hebt een community nodig die zich rond het product verzamelt, ontwikkelingsinspanningen levert en de technologie vooruit helpt. '

Organisaties moeten ook een stap voorwaarts zetten om commerciële ondersteuning te bieden voor de open source-onderdelen, en "het vooruitzicht om te concurreren met een gedifferentieerd ondersteuningsaanbod wordt moeilijk", voegde hij eraan toe.

Microsoft maakt Windows al gratis voor apparaten met een kleine vormfactor, dus als Windows open source zou zijn, zou het hoogstwaarschijnlijk beginnen op dat niveau van een klein apparaat - de telefoons en kleine tablets waar Microsoft al problemen ondervindt bij het genereren van inkomsten, zei Gillen.

Maar zelfs aan de hoge kant, aangezien Microsoft zijn klanten via Azure naar een servicemodel verplaatst, wordt het minder belangrijk om rechtstreeks geld te verdienen met de Windows-software, merkte Gillen op.

"De inkomsten van Microsoft komen steeds meer uit de computerdiensten in plaats van uit licentiesoftware en door de verkoop van een brede verzameling aanverwante diensten zoals Office 365, OneDrive, Bing, enz.", Zei hij. 'Dus zou het logisch zijn om Windows over tien jaar open source te maken? Heel waarschijnlijk."

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.