Zambia keurt e-aanbestedingssysteem goed om corruptie tegen te gaan

Zambia is toegetreden tot de groeiende lijst van landen in Afrika die elektronische aanbestedingssystemen gebruiken in een poging om ongebreidelde corruptie in te dammen bij het bieden op overheidsopdrachten, vooral in de telecom- en bouwsector,

Kenia was het eerste land in Afrika dat een geautomatiseerd, end-to-end inkoop- en betalingssysteem implementeerde in een poging de transparantie, aansprakelijkheid en eerlijkheid te vergroten. De Wereldbank, een grote financier van telecom- en bouwprojecten in Afrika, biedt financiële en technische ondersteuning voor initiatieven voor e-aanbesteding in verschillende Afrikaanse landen, waaronder Zimbabwe, Nigeria, Mauritius, Kameroen, Oeganda en nu Zambia.

Zambia en Kenia zijn onlangs gedwongen de aanbestedingen voor telecommunicatie ter waarde van miljoenen dollars te annuleren vanwege corruptie in de manier waarop hoge overheidsfunctionarissen contracten aan leveranciers hebben gegund. Het centrale probleem is dat overheidsfunctionarissen smeergeld van leveranciers nemen om contracten te gunnen en de projectkosten te verhogen.

Contracten voor telecomprojecten in verschillende andere Afrikaanse landen, waaronder Nigeria, Zimbabwe en Algerije, zijn ook getroffen door beschuldigingen van corruptie.

In Zambia onderzoekt de anticorruptiecommissie nog steeds telecommunicatie-aanbestedingen die naar verluidt ten onrechte zouden zijn gegund aan het in China gevestigde ZTE en Star Software Technologies voor respectievelijk projecten met betrekking tot de installatie van anti-misdaadcamera's met gesloten circuit (CCTV) op straat en een digitale uitzending migratieproject.

Vorig jaar annuleerde de Keniaanse regering een schoollaptop-project met een waarde van meer dan 200 miljoen dollar na corruptie.

Directeur-generaal Chibelushi Musongole van Zambia Public Procurement Authority (ZPPA) zei dat het e-aanbestedingssysteem van het land de wanpraktijken zal verminderen en de efficiëntie bij het controleren van biedingen en contracten zal verbeteren. Geïnteresseerde bieders, zei Musongole, zullen hun aanbiedingen overal ter wereld kunnen indienen via de ZPPA-website. Bieders hebben geautomatiseerde validatie van naleving tijdens het indienen van biedingen.

Het systeem zal corruptie beteugelen omdat het persoonlijke transacties zal verminderen en bieders anoniem zullen blijven totdat biedingen worden geopend, zei Musongole.

“De overheid geeft geld uit aan te dure goederen en diensten omdat overheidsinstanties moeite hebben met aanbestedingsplannen. E-aanbesteding zal daarom worden gebruikt door de overheid en quasi-overheidsinstellingen voor alle openbare aanbestedingstransacties in Zambia, ”zei Musongole.

De Wereldbank heeft gezegd dat e-aanbesteding een kosteneffectief instrument is gebleken om goed bestuur in openbare aanbestedingsprocessen te brengen.

"De meeste Afrikaanse landen hebben nu prioriteit gegeven aan de versterking van aanbestedingssystemen omdat ze enorme sommen geld verliezen, waardoor de donorgemeenschap ook het vertrouwen in het governancesysteem verliest", zegt Edith Mwale, een telecomanalist bij het Africa Centre for ICT Development.

Word lid van de Network World-gemeenschappen op Facebook en LinkedIn om commentaar te geven op onderwerpen die voorop staan.